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Un volvelle de un manuscrito inglés del siglo XIV se exhibe en el Museo J. Paul Getty. (Foto de Getty.edu)

Volvelle: La máquina de papel diseñada para calcular el tiempo y la verdad de la religión

¿Qué pasaría si pudieras diseñar un dispositivo en movimiento a partir de papel que invocara pruebas lógicas y los atributos de Dios para resolver disputas religiosas? ¿O qué pasaría si pudiera hacer algo más práctico, una “máquina” de papel que dijera la hora de la noche para que uno supiera cuándo administrar la medicación? Un hombre que fue considerado uno de los más grandes filósofos-científicos de los siglos XIII y XIV en Europa, Ramon Llull de Mallorca, hizo precisamente eso. Llull los llamó volvelles, del latín volvere, que significa "girar".

Construidos de papel o pergamino, los volvelles tienen partes móviles hechas de papel que giran y señalan a los cuerpos celestes en el cronometrador, o los atributos de Dios y argumentos para su existencia en el volvelle místico. Se parecen a los astrolabios, que estaban hechos de metal y se inventaron mucho antes.

 

 

 Un volumen del libro del siglo XVI de Martín Cortés Breve compendio de la sphera y de la aite de navegar, un texto fundamental para la exploración oceánica. (Fuente: The Collation)

Un volumen del libro del siglo XVI de Martín Cortés Breve compendio de la sphera y de la aite de navegar, un texto fundamental para la exploración oceánica. (Fuente: The Collation)

Un artículo de la web del Museo J. Paul Getty describe a Llull como un filósofo místico. Llull nació en 1232 en Mallorca y murió allí en 1315. Tuvo una epifanía religiosa en 1265 y se convirtió en miembro de la Tercera Orden de San Francisco de Asís, dice el sitio web Historia de la Computación. Predicó que las tres religiones abrahámicas del judaísmo, el cristianismo y el islam deben estar unidas. También fue a Túnez e intentó convertir a los musulmanes al cristianismo. Al unir las tres religiones, esperaba que las personas de una misma fe pudieran luchar contra las "hordas de Asia" que amenazaban e invadían Oriente Medio y Europa.

Además de escribir muchos tratados religiosos, escribió sobre alquimia, botánica, astronomía y otras ciencias. También escribió la primera novela catalana, Blanquerna. Escribió Alia ars eleccionis, Ars eleccionis y Ars notandi. Esas tres obras, dice Historia de la computación, fueron "anticipadas por varios siglos de trabajos destacados sobre la teoría de las elecciones".

El Museo Getty describe cómo funcionaba el volvelle con forma de astrolabio:

“La determinación de la hora en la noche se logró mediante el proceso no tan simple de alinear el dispositivo con una estrella polar; cerrando un ojo; centrando la cruz de círculos en el rostro, equidistante de ambos ojos; y localizar otra estrella que gira alrededor de la estrella central. Mientras no mueva la cabeza o las manos en lo más mínimo, ¡podría determinar su lugar en el universo! " Puede acercar y examinar este reloj, que se exhibe físicamente en el Getty, aquí: Getty.edu.

El reloj del Getty se asemeja al volvelle de Llull al que llamó "La Esfera Nocturna", que permitía al usuario calcular el tiempo por la noche, cuando no había reloj de sol. Llull pretendía que se usara para que las personas pudieran administrar medicamentos en el momento más potente, de acuerdo con los movimientos del cuerpo celeste, dice el artículo de Getty.

El sitio de Historia de la Computación está más interesado en el volvelle de Llull sobre Dios y dice que fue un pionero de la teoría de la computación.

En el volvelle místico, parte del cual se muestra aquí, las letras representan los nueve atributos de Dios: B = Bonitas, C = Magnitudo, D = Duratio, E = Potestas, F = Sapientia, G = Voluntas, H = Virtus, I = Veritas y K = Gloria. Estas palabras se pueden combinar de varias formas y trabajar con el resto del volvelle para producir frases que Llull pensaba que contenían verdades lógicas. (Imagen de La historia de las computadoras)

En el volvelle místico, parte del cual se muestra aquí, las letras representan los nueve atributos de Dios: B = Bonitas, C = Magnitudo, D = Duratio, E = Potestas, F = Sapientia, G = Voluntas, H = Virtus, I = Veritas y K = Gloria. Estas palabras se pueden combinar de varias formas y trabajar con el resto del volvelle para producir frases que Llull pensaba que contenían verdades lógicas. (Imagen de La historia de las computadoras)

“La innovación radical que Llull introdujo en el ámbito de la lógica es, de hecho, la construcción y el uso de una máquina hecha de papel para combinar elementos del pensamiento, es decir, elementos del lenguaje”, dice el sitio. “Con la ayuda de figuras geométricas conectadas, siguiendo un marco de reglas definido con precisión, Llull intentó producir todas las declaraciones posibles en las que podía pensar la mente humana. Sin embargo, estas declaraciones o afirmaciones fueron representadas únicamente por una serie de signos, es decir, cadenas de letras”.

Llull obtuvo la idea de los volvelles del dispositivo zairja utilizado por los astrólogos árabes para calcular ideas mediante dispositivos mecánicos.

Un volvelle astrológico (Wikimedia Commons)

Un volvelle astrológico (Wikimedia Commons)

Se decía que los Volvelles podían predecir el futuro, y los números tenían un significado sobrenatural en el siglo XVI. Algunas personas medievales sospechaban que los volvelles y las personas que los usaban tenían intenciones maliciosas y realizaban magia oscura, dice Getty.edu. Pero los volvelles fueron apreciados más tarde, a medida que evolucionó el pensamiento científico, tanto para registrar conocimientos como para producir nuevos conocimientos, dice el sitio.

Imagen de portada: Un volvelle de un manuscrito inglés del siglo XIV se exhibe en el Museo J. Paul Getty. (Foto de Getty.edu)

Autor: Mark Miller

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