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Portada - Minerva como patrona del aprendizaje y las artes. Fuente: Museo Thorvaldsen /CC BY-SA 1.0

La diosa romana Minerva: algo más que una simple versión de la Atenea griega

Minerva era una diosa importante en el Panteón de los antiguos romanos. Era venerada principalmente como diosa de la sabiduría. Sin embargo, también se cree de ella que era la diosa del comercio, las artes y la guerra. Además, los dominios de Minerva incluían la medicina, la poesía y la artesanía. De hecho, Minerva reinaba sobre tantos aspectos diferentes de la vida que el poeta Ovidio se refirió a ella como ‘la diosa de las mil obras’. Minerva es identificada a menudo como la equivalente de la diosa griega Atenea.

¿Era la diosa romana Minerva originalmente una diosa etrusca?

Se cree que Minerva habría sido originalmente una diosa etrusca. Su nombre, por ejemplo, es casi idéntico al de Menrva, diosa etrusca de las artes. El culto a Minerva parece que habría sido adoptado más tarde por los romanos, quienes asociaban el nombre de la diosa con la palabra latina mens, que significa ‘mente’. Más tarde, Minerva pasó a ser identificada como la Atenea griega, y fue entonces cuando Minerva empezó a ser asociada con la guerra, un área tradicionalmente bajo el dominio de Marte (siendo su equivalente griego el dios Ares).

Marte junto a Minerva, retratada como diosa de la guerra. (Museo Thorvaldsen/CC BY-SA 1.0)

Marte junto a Minerva, retratada como diosa de la guerra. (Museo Thorvaldsen/CC BY-SA 1.0)

¿Cuál fue el origen de Minerva?

En la mitología romana, Minerva era considerada hija de Júpiter (cuyo equivalente griego era Zeus), y la historia de su nacimiento es la misma que la de su versión griega Atenea. En este mito, Júpiter recibe una profecía según la cual el vástago de la Prudencia (Metis en la versión griega del mito) sería más poderoso que él. A fin de salvaguardar su posición como rey de los dioses, Júpiter se casa con la diosa, tiene relaciones sexuales con ella y la devora. La Prudencia, sin embargo, ya había quedado embarazada de Júpiter, aunque parece que ninguno de los dioses, ni siquiera el propio Júpiter, lo sabía.

El nacimiento de Minerva

Nueve meses más tarde Júpiter sufre de un dolor de cabeza insoportable. El rey de los dioses le pide a Vulcano (Hefesto en la mitología griega) que alivie su dolor. Para ello, Vulcano hiende la cabeza de Júpiter con un hacha. Para gran sorpresa de todos, una doncella adulta salta entonces de la cabeza de Júpiter. Estaba completamente armada y equipada para la guerra, vestida con armadura y casco, con un escudo en una mano y una lanza en la otra. La doncella no era nada menos que la diosa Minerva.

El nacimiento de Minerva. (artshop77/Dominio público)

El nacimiento de Minerva. (artshop77/Dominio público)

Minerva era uno de los dioses más poderosos

Minerva ocupaba un lugar central en la religión pública de la antigua Roma. Esto se aprecia más claramente en el estatus de la diosa como integrante de la Tríada Capitolina. Esta poderosa tríada de dioses estaba compuesta por Júpiter, Juno y Minerva, y su nombre derivaba de la ubicación de su templo, construido en la colina Capitolina de Roma. Los templos dedicados a la Tríada Capitolina eran conocidos como capitolia, y se construían sobre las colinas u otros lugares importantes de las ciudades romanas, no sólo de Italia, sino también de las provincias.

Grupo escultórico con la “Tríada Capitolina”: Júpiter, Juno y Minerva, de una villa romana en Guidonia. (MM/CC BY-SA 3.0)

Grupo escultórico con la “Tríada Capitolina”: Júpiter, Juno y Minerva, de una villa romana en Guidonia. (MM/CC BY-SA 3.0)

Cómo Minerva se mezcló con otros dioses

Por otra parte, en ciertas regiones del Imperio romano, Minerva se mezcló con deidades locales para convertirse en una diosa híbrida. Una de ellas, por ejemplo, era Sulis-Minerva, una combinación de Minerva y Sulis, diosa local de la sabiduría adorada por las gentes de Gran Bretaña. Además, había también templos dedicados exclusivamente a Minerva. Uno de ellos, por ejemplo, es el Templo de Minerva Calcídica o Minervium, construido por Pompeyo. Más tarde, con la cristianización del Imperio, se construyó una iglesia sobre las supuestas ruinas del templo, Santa Maria sopra Minerva (Santa María sobre Minerva). Sin embargo, las excavaciones realizadas en épocas recientes han demostrado que el Minervium se encontraba realmente cerca, pero no justo debajo de esta iglesia.

Santa Maria sopra Minerva en Roma. (Peter1936F / CC BY-SA 4.0)

Santa Maria sopra Minerva en Roma. (Peter1936F / CC BY-SA 4.0)

¿Cómo honraban a Minerva sus fieles?

Había una serie de festivales celebrados en honor a Minerva. Uno de los más importantes era la Quinquatria, que tenía lugar del 19 al 23 de marzo. Este festival era celebrado principalmente por los artesanos, y era considerado un día de fiesta por esta clase. En el primer día de la Quinquatria no podía derramarse sangre alguna, aunque al final del último día del festival había combates de gladiadores. A lo largo del festival también había actuaciones de oradores, poetas y obras de teatro. Otro festival, el Minusculae Quinquatria, tenía lugar el 13 de junio, y era principalmente celebrado por los flautistas.

La glorificación de Minerva. (Szilas/Dominio público)

La glorificación de Minerva. (Szilas/Dominio público)

La influencia de Minerva no pudo ser sofocada por el cristianismo

Ni que decir tiene que el culto a Minerva entró en decadencia tras la aparición del cristianismo. Sin embargo, su influencia como diosa de la sabiduría puede verse aún en nuestros días. Por ejemplo, encontramos una estatua de Minerva en la Universidad La Sapienza del centro de Roma. Además, muchas instituciones de educación superior, incluidas la Universidad de Lincoln (Reino Unido), la Universidad de Albany (Estados Unidos) y la Sociedad Max Planck para el Avance de la Ciencia (Alemania) tienen una imagen de Minerva en su sello o logotipo. Curiosamente, a principios del siglo XX, Manuel José Estrada Cabrera, presidente de Guatemala, intentó promover un ‘culto a Minerva’ en su país. Hoy, sin embargo, solo unos cuantos ‘templos helenísticos’ presentes en parques de toda Guatemala dan testimonio de la existencia de este curioso movimiento en el pasado.

Minerva, óleo de Johan Sylvius. (Digital Museum/CC BY-SA 4.0)

Minerva, óleo de Johan Sylvius. (Digital Museum/CC BY-SA 4.0)

Imagen de portada: Minerva como patrona del aprendizaje y las artes. Fuente: Museo Thorvaldsen /CC BY-SA 1.0

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso

 

Referencias:

Atsma, A. J., 2017. Athene. [Online] Disponible en: https://www.theoi.com/Olympios/Athena.html

greekgodsandgoddesses.net, 2017. Minerva. [Online] Disponible en: https://greekgodsandgoddesses.net/goddesses/minerva/

New World Encyclopedia, 2018. Minerva. [Online] Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Minerva

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2016. Minerva. [Online] Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Minerva-Roman-goddess

http://www.crystalinks.com/, 2018. Minerva. [Online] Disponible en: http://www.crystalinks.com/minerva.html

www.talesbeyondbelief.com, 2017. Minerva. [Online] Disponible en: http://www.talesbeyondbelief.com/roman-gods/minerva.htm

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