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Grandes urnas funerarias de cerámica descubiertas dentro de un montículo en la provincia de Los Ríos en Ecuador. Fuente: Instituto Nacional de Patrimonio Cultural/YGV Prensa Digital

Antiguas urnas funerarias indígenas desenterradas en Ecuador

Esta semana, una modesta hacienda ecuatoriana se convirtió en un sitio de interés arqueológico. Los trabajadores descubrieron accidentalmente un montículo que contenía múltiples urnas funerarias de cerámica prehispánica mientras usaban maquinaria pesada para remover tierra en una propiedad privada en la provincia de Los Ríos.

El montículo funerario descubierto en la hacienda de Antonio Sotomayor, cantón Vinces, Los Ríos, Ecuador. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

 

 

El montículo funerario descubierto en la hacienda de Antonio Sotomayor, cantón Vinces, Los Ríos, Ecuador. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

Según ALDIA, un diario local, la policía y los funcionarios de la ciudad fueron informados del hallazgo cuando se encontraron huesos dentro de las urnas en la hacienda que se encuentra en el cantón de Vinces. Pronto se llamó a expertos de la oficina regional del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC) para estudiar el sitio y determinar qué cultura creó el antiguo cementerio.

Se convocó a expertos del INPC para estudiar el sitio. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

Se convocó a expertos del INPC para estudiar el sitio. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

Identificando la cultura detrás de las urnas funerarias

El INPC informa que el sitio es un cementerio con urnas múltiples, dobles, triples y de chimenea de cerámica. Estos recipientes contienen lo que creen que son restos humanos de la cultura Milagro.

Impresionantes urnas funerarias descubiertas en el montículo. (YGV Prensa Digital)

Impresionantes urnas funerarias descubiertas en el montículo. (YGV Prensa Digital)

Se descubrieron huesos dentro de los recipientes de cerámica. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

Se descubrieron huesos dentro de los recipientes de cerámica. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

La cultura Milagro, también conocida como Milagro-Quevedo, existió aproximadamente entre el 900 y el 1534 d.C. El pueblo Milagro ocupó una gran área entre las estribaciones occidentales de la cordillera de los Andes y la costa ecuatoriana. Junto con las culturas Atacames, Jama II y Manteño-Huancavilca, Milagro fue una de las últimas culturas que vivió en la región antes de la conquista y colonización española.

Cuando llegaron los españoles llamaron Chonos al pueblo Milagro y los documentos coloniales señalan que esta cultura comerciaba con la gente que vivía en la costa y en la región de las tierras altas del sur, específicamente la cultura Cañari. Su privilegiada ubicación geográfica les permitió comerciar con objetos como hoja de coca, spondylus, algodón, obsidiana, oro, cobre y bronce.

Artefactos de cerámica y oro elaborados por la cultura Milagro-Quevedo. (Diego Balarezo Pinos)

Artefactos de cerámica y oro elaborados por la cultura Milagro-Quevedo. (Diego Balarezo Pinos)

Además de la cerámica Milagro, que a menudo representaba serpientes, búhos, ranas y otros anfibios, los arqueólogos también han vinculado esta cultura con una gran cantidad de tolas (montículos) en toda la región. A menudo, estas tolas se encuentran en grupos, lo que significa que puede haber otra esperando ser descubierta cerca del montículo funerario encontrado recientemente en Los Ríos.

Los arqueólogos también han encontrado que la gente de Milagro generalmente colocaba a sus difuntos en urnas funerarias en posición fetal y los enterraban con algunas pertenencias personales, sin embargo se desconoce si se han descubierto otros artefactos en las urnas (además de huesos) en el cementerio que fue desenterrado esta semana.

¿Qué sigue para el cementerio de Milagro?

La alcaldía de Vinces afirma que "Se han encontrado varios cementerios antiguos en el cantón y los restos arqueológicos deben conservarse. Este descubrimiento proporciona más evidencia de las culturas antiguas que alguna vez vivieron en nuestra tierra".

Los expertos creen que el sitio sirvió como un montículo funerario para la cultura Milagro que existió en la región desde el 900-1534 d.C. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

Los expertos creen que el sitio sirvió como un montículo funerario para la cultura Milagro que existió en la región desde el 900-1534 d.C. (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

El Universo informa que el INPC ha tomado medidas para continuar sus estudios del antiguo cementerio y proteger el sitio. Han acordonado el sitio para evitar que curiosos (y personas con motivos menos inocentes) ingresen al sitio, han detenido todos los trabajos de construcción hasta completar su análisis, y planean retirar las urnas funerarias y los restos encontrados en la hacienda una vez han terminado su análisis.

Imagen de portada: Grandes urnas funerarias de cerámica descubiertas dentro de un montículo en la provincia de Los Ríos en Ecuador. Fuente: Instituto Nacional de Patrimonio Cultural/YGV Prensa Digital

Autor Alicia McDermott

Alicia McDermott

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