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El sitio de construcción del Aeropuerto Internacional de Xianyang, donde recientemente se descubrieron algunas de las miles de nuevas tumbas de Xian.

Miles de tumbas encontradas en Xian, hogar del ejército de terracota de China

El legendario Ejército de Terracota es una colección de guerreros esculpidos en arcilla del siglo III a.C., que fueron diseñados para proteger a Qin Shi Huang, el primer emperador de China, en su viaje al más allá. Este sitio arqueológico de fama mundial en Xian se remonta aproximadamente al siglo III a.C. Recientemente, se han descubierto miles de nuevas tumbas y artefactos Xian en el área durante una serie importante de proyectos de construcción.

Miles de nuevas tumbas de Xian producirán nuevos conocimientos

Situada en la llanura de Guanzhong en el noroeste de China, Xian es una de las ciudades más antiguas de China y es la capital de la moderna provincia de Shaanxi. Como una de las cuatro grandes capitales antiguas de China, Xian es el punto de partida de la Ruta de la Seda, que conectaba la ciudad con Europa. Fue en Xian, en la década de 1970, donde los arqueólogos desenterraron el legendario Ejército de Terracota del emperador Qin Shi Huang.

 

 

El famoso ejército de guerreros de terracota de China se encontró en la década de 1970, y las miles de tumbas de Xian descubiertas recientemente no están lejos de la ubicación del ejército. (Guido Amrein / Adobe Stock)

El famoso ejército de guerreros de terracota de China se encontró en la década de 1970, y las miles de tumbas de Xian descubiertas recientemente no están lejos de la ubicación del ejército. (Guido Amrein / Adobe Stock)

Ahora, según un informe del South China Morning Post, "se han descubierto miles de elementos arqueológicos en dos sitios de construcción en la ciudad china de Xian", incluidas más de 3000 tumbas.

Según un comunicado de prensa de la Oficina de Patrimonio Cultural de Shaanxi, los nuevos hallazgos se realizaron en un sitio de 76 hectáreas (188 acres) que ahora está siendo excavado para nuevas líneas de metro, incluida una extensión del aeropuerto que requiere 50 millas (80 km) de nueva línea.

El sitio de excavación en el aeropuerto internacional de Xianyang. (Oficina de Patrimonio Cultural de Shaanxi)

El sitio de excavación en el aeropuerto internacional de Xianyang. (Oficina de Patrimonio Cultural de Shaanxi)

Un artículo en Sputnik News dice que los descubrimientos de los trabajadores de la construcción se consideraron tan importantes que los equipos de arqueólogos tuvieron que "saltarse las vacaciones y trabajar horas extras" para rescatar tantos artefactos como fuera posible antes de que toda el área sea destruida para las nuevas líneas de transporte subterráneo.

Las últimas tumbas de Xian han sido excavadas antes de que las líneas de metro más nuevas de la ciudad se extiendan por el sitio desde la estación de Xian que se muestra aquí. (David Castor / Dominio público)

Las últimas tumbas de Xian han sido excavadas antes de que las líneas de metro más nuevas de la ciudad se extiendan por el sitio desde la estación de Xian que se muestra aquí. (David Castor / Dominio público)

Las nuevas tumbas de Xian yacen en medio de un sitio de construcción

La ciudad de Xian fue el hogar de 13 dinastías reales y siguió siendo la capital de la antigua China durante 1.100 años. A fines de 2001, científicos chinos anunciaron que habían encontrado la tumba de Li Chi, una princesa de la dinastía Tang (618-907 d.C.) y solo un año después, el mismo equipo de investigadores desenterró la tumba de Zhang Tang, un alto funcionario judicial de la Dinastía Han (206 a.C. - 220 d.C.).

Ahora, la Oficina dice que los trabajadores han identificado más de "4.600 elementos de importancia arqueológica, incluidas 3.500 tumbas".

La gran cantidad de artefactos que se están recuperando y la gran escala del sitio se describen como "una enorme carga de trabajo". Como ejemplo adicional del tamaño de la operación, la Oficina agregó en su comunicado de prensa que "la excavación arqueológica es enorme".

El metro planeado atravesará un distrito densamente poblado con tumbas Xian que datan de las dinastías Sui y Tang (581-907 d.C.). La Oficina dijo que antes de que comience cualquier proyecto de construcción o antes de que el gobierno venda una determinada parcela de tierra en Xian, se llevará a cabo un estudio arqueológico. Sin embargo, Wang Zili, subdirector del Centro Internacional de Conservación ICOMOS-Xi'an, dijo que "esto es raro en China".

La tumba de la antigua pareja china que se remonta a la dinastía Song del Norte (960-1127) que se encontró en el cementerio Tangjiawan en la aldea de Nanfentang, provincia de Hunan. (Lui Jing / Xinhua)

La tumba de la antigua pareja china que se remonta a la dinastía Song del Norte (960-1127) que se encontró en el cementerio Tangjiawan en la aldea de Nanfentang, provincia de Hunan. (Lui Jing / Xinhua)

Pros y contras de los proyectos de construcción

La ventaja de los proyectos de construcción es que a menudo descubren tesoros perdidos. La desventaja es que la arqueología no siempre triunfa sobre el progreso. Recientemente, en mayo de 2020 escribí un artículo de noticias de Ancient Origins Español cuando una pareja china de 1000 años fue sacada de sus tumbas con paredes de ladrillo en un cementerio antiguo "para dar paso a una autopista".

Los arqueólogos del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueología de la provincia de Hunan fueron convocados a este descubrimiento en el antiguo cementerio de Tangjiawan, que se está convirtiendo en parte de la nueva autopista Ningxiang-Shaoshan.

Se cree que fue enterrada durante la dinastía Song del Norte (960 a 1127 d.C.), la antigua pareja china fue encontrada tendida en un suelo de baldosas en una tumba revestida de ladrillos con la cabeza sobre una almohada de baldosas. Según un informe del Daily Mail, el arqueólogo principal del sitio, el profesor Yang Ningbo, dijo que se trataba de "un hallazgo raro" en los antiguos entierros chinos. Según el informe del Daily Mail, los arqueólogos en China encontraron estos dos cuerpos por primera vez en 2007 y se quedaron solos porque "eran de una rareza y un valor cultural tan grandes para China".

Sin embargo, el verano pasado, los arqueólogos recibieron "instrucciones", en lugar de "pedir", que excavaran los dos esqueletos antes de la construcción de una autopista, que atraviesa el antiguo cementerio. Y, con poco tiempo disponible, estos amantes enterrados fueron "sacados" de su tumba. ¡Al menos en Inglaterra están construyendo un túnel!

Imagen de Portada: El sitio de construcción del Aeropuerto Internacional de Xianyang, donde recientemente se descubrieron algunas de las miles de nuevas tumbas de Xian. Fuente: Oficina de Patrimonio Cultural de Shaanxi

Autor: Ashley Cowie

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