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El temazcal, sudadera, encontrado en La Merced, Ciudad de México, México. Fuente: INAH

Hallazgo Confirma Ubicación del Barrio Prehispánico de Temazcaltitlan

Las ruinas de una "cabaña de sudor" azteca del siglo XIV, conocida como temazcal, han sido desenterradas en la Ciudad de México. Está ubicado en el distrito histórico de La Merced y ayuda a los expertos a identificar dónde se encontraba Temazcaltitlán, una de las primeras áreas de Tenochtitlán (el precursor de la Ciudad de México de hoy).

El Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) informa que los componentes principales del temazcal, la bañera o la piscina de baño de vapor, todavía están intactos. La estructura está hecha de adobe y las paredes están estucadas. Todo el complejo habría medido aproximadamente 5 metros (16.4 pies) de largo y 2.98 metros (9.78 pies) de ancho.

El temazcal, sudadera, se encuentra en La Merced, Ciudad de México, México. (INAH)

El temazcal, sudadera, se encuentra en La Merced, Ciudad de México, México. (INAH)

Orígenes de los aztecas

El INAH explica que el descubrimiento de la característica arqueológica Temazcaltitlán corresponde con la información proporcionada sobre el sitio por documentos como el Mapa de Sigüenza, la Crónica de Mexicáyotl y el Códice Aubin, textos que discuten la historia de los aztecas (mexicas). La ubicación de Temazcaltitlán es de interés porque era parte de Teopan (también conocido como Zoquipan), el primer distrito de lagos donde habitaban los aztecas. Esto también puede vincular el sitio a la historia de los orígenes aztecas.

La ciudad perdida de Atzlan es nombrada como la patria de los aztecas y en su historia de origen la describen como "la tierra al norte; la tierra de donde vinimos nosotros, los aztecas". A veces se escribe como si fuera un paraíso y otras veces se presenta como el asiento de una élite tiránica de la que los aztecas / mexicas tuvieron que huir. Aunque aún no se ha encontrado, se dice que Atzlan es una isla en un lago.

Los mexicas parten de Aztlán. Desde el siglo 16 Codex Boturini. Creado por un artista azteca desconocido en el siglo XVI. (Dominio publico)

Los mexicas parten de Aztlán. Desde el siglo 16 Codex Boturini. Creado por un artista azteca desconocido en el siglo XVI. (Dominio publico)

¿Qué fue Temazcaltitlán?

El INAH declara que el propósito del sitio Temazcaltitlán puede entenderse en parte al observar a las deidades que fueron honradas allí. Parece que la mayoría de las deidades que fueron adoradas en Temazcaltitlán eran diosas como Tlazolteotl, Ayopechtli o Ixcuina (una diosa de nacimiento), Coatlicue, Toci, Chalchiuhtlicue y Mayahuel. Estas deidades estaban relacionadas principalmente con la tierra, la fertilidad, el agua y la bebida fermentada conocida como pulque.

Con todos estos aspectos de las diosas en mente, tiene sentido que los aztecas construyeran un temazcal en el sitio. Hernando Alvarado Tezozómoc dijo en su trabajo, Mexicáyotl Chronicle, que el temazcal en Temazcaltitlán fue creado para bañar y purificar a la doncella Quetzalmoyahuatzin, una mujer noble que había dado a luz a Mixiuhca. Él escribió: "Allí estaba la madre de Contzallan bañada, por eso se llama Temazcaltitlán, allí se bañaban todos los mexicanos, allí se establecieron".

Un temazcal en Codex Magliabecchiano. (Dominio publico)

Un temazcal en Codex Magliabecchiano. (Dominio publico)

El Temazcal Sagrado - Más que una simple Logia del sudor

Atlas Obscura afirma que "Temazcales existió en las Américas durante al menos 700 años antes de la llegada de los españoles en 1519". Temazcal se origina de la palabra temāzcalli, que significa "casa de calor" en náhuatl.

Pero como puede imaginar, un temazcal hubiera sido más que una sauna para que los aztecas se relajaran o se tranquilizaran; ellos sirvieron varias funciones. Un uso obvio era como un espacio para relajarse después de un largo día de trabajo o en el campo de batalla. De esta manera, las casas de sudor se usaban para "bañarse" a través del sudor (que se creía que eliminaba las enfermedades, las enfermedades y la fatiga).

Los temazcales también han sido construidos tradicionalmente por los pueblos indígenas de Mesoamérica con fines espirituales y para proporcionar un espacio especial para que las mujeres den a luz, como se señala en la historia de Quetzalmoyahuatzin. Entrar en un temazcal fue un paso simbólico al Inframundo. Era un espacio donde una persona podía comunicarse con espíritus y deidades vinculadas al agua y la fertilidad. Y las habitaciones oscuras y sudorosas también eran sitios supuestamente favorecidos para que los aztecas se conectaran entre sí.

Otros hallazgos en La Merced

Volviendo al sitio de La Merced, BBC News informa que las excavaciones también descubrieron las ruinas de una casa del siglo XVI construida para una familia noble. Se han identificado motivos rojos, como triángulos invertidos y líneas en las paredes de estuco de la casa, y combina características arquitectónicas prehispánicas y europeas. Un pasillo en la casa tiene un piso de roca de río. Adobe se utilizó ampliamente en la construcción del edificio.

Víctor Esperón Calleja, quien dirigió el trabajo de excavación, dice que la presencia de la casa sugiere "que en el siglo XVI esta área estaba más poblada de lo que inicialmente pensábamos".

Se han encontrado motivos rojos en la pared de una casa que pudo haber pertenecido a una familia noble indígena. (INAH)

Los restos de una curtiduría también han sido desenterrados durante la excavación. Los expertos creen que probablemente se usó entre 1720 y 1820. Cinco tanques cuadrados de roca y mortero habrían tenido pieles aplastadas durante uno o tres meses y otros tres tanques cónicos se usaron para sumergir las pieles en agua con corteza de árbol. La curtiduría también tenía un "área seca" central donde los productos terminados pueden haber sido fabricados.

Los expertos también encontraron los restos de una curtiduría en el sitio de La Merced. (INAH)

Imagen de portada: El temazcal, sudadera, encontrado en La Merced, Ciudad de México, México. Fuente: INAH

Autor Alicia McDermott

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