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Los arqueólogos que excavan en el famoso sitio de Boxgrove en Inglaterra han identificado herramientas de hueso de caballo, las primeras herramientas de hueso jamás descubiertas en la historia de la arqueología europea. Hay marcas de raspaduras debido a la forma en que se preparó la herramienta y marcas de picaduras debido a su uso en la fabricación de herramientas de pedernal.

Herramientas hechas del hueso de caballo de 500.000 años

Todo médico y nutricionista que alguna vez se haya puesto una bata blanca estaría de acuerdo en que, en gran medida, los seres humanos somos realmente lo que comemos. Pero en los últimos años, con los avances en las tecnologías de escaneo, los arqueólogos y antropólogos han comenzado a aprovechar este hecho innegable, en las circunstancias adecuadas, utilizando los datos dietéticos contenidos en huesos antiguos como si se tratara de un libro de historia.

Un sitio arqueológico que ofrece estas “circunstancias adecuadas” es el sitio Eartham Pit Boxgrove del Paleolítico Inferior en West Sussex. Excavado por primera vez en las décadas de 1980 y 1990, se descubrió que el sitio contenía huesos fosilizados de Homo heidelbergensis, un posible antepasado de los humanos modernos y los neandertales. Homo heidelbergensis habitó un mundo parcialmente terraformado hace unos 500.000 años. El hallazgo representa los restos "humanos" más antiguos jamás descubiertos en Gran Bretaña.

Explorando los restos de un pueblo de medio millón de años

El líder del proyecto de nuevas excavaciones en el sitio de Boxgrove, el arqueólogo Dr. Matthew Pope del Instituto de Arqueología de UCL, dice que también han desenterrado herramientas de hueso de caballo, la evidencia más temprana de fabricación de herramientas de hueso jamás descubierta en la historia de la arqueología europea. Esto sugiere que los humanos arcaicos realizaron un acto de carnicería en el sitio. La evidencia viene en forma de pilas de escamas de piedra encontradas alrededor del caballo, lo que sugiere a los investigadores que quizás más de "ocho individuos" se habían reunido para preparar grandes cuchillos de pedernal para el trabajo.

Aparte del descubrimiento de huesos de caballo masacrados, resultado de un evento sediento de sangre congelado en el tiempo, se han recopilado más pruebas que sugieren que muchas más personas estuvieron presentes en la escena. Esto proporciona nueva información sobre cómo esta "comunidad" profundamente antigua podría haber formado una estructura social que finalmente se tejió a través de los corredores del tiempo, dando como resultado sociedades, comunidades, pueblos, pueblos y ciudades de hoy en día, y ahora las redes sociales.

Excavación del sitio Boxgrove en West Sussex en 1990. (UCL INSTITUTO DE ARQUEOLOGÍA)

Excavación del sitio Boxgrove en West Sussex en 1990. (UCL INSTITUTO DE ARQUEOLOGÍA)

Descongelando un momento congelado en el tiempo

Este descubrimiento representa un momento "congelado en el tiempo". Pero, por favor, no piense ni por un segundo que este es un término periodístico esponjoso, porque se eligió con mucho cuidado después de que se informó que el Dr. Pope dijo que esta era una "oportunidad excepcionalmente rara de examinar un sitio casi como se había dejado". detrás de una población extinta ". En un artículo de la BBC, el científico continúa explicando: “Increíblemente, hemos podido acercarnos lo más posible a presenciar el movimiento minuto a minuto y los comportamientos de un solo grupo aparentemente unido de humanos primitivos: una comunidad de personas, jóvenes y mayores, que trabajan juntas de forma cooperativa y muy social ”. El grupo podría tener hasta treinta o cuarenta personas, aclara el investigador.

La evidencia sugiere que el antiguo grupo de supervivientes se unió en el proceso de escindir las carnes y los senos nasales del cadáver de un caballo, en lo que era el borde de una extensa marisma costera ubicada a lo largo de la costa sur de Gran Bretaña. "Pastizales significa herbívoros y herbívoros significan alimento", explica el Dr. Pope. Mediante un proceso llamado reajuste, los investigadores han podido juntar los tipos de herramientas de piedra fabricadas en el sitio. Esto ha ayudado a los arqueólogos a concluir que los primeros cazadores, o incluso los recolectores si encontraron al caballo ya muerto, debieron llevarse algunas de estas herramientas, ya que no hay señales de ellas en el sitio de excavación. Esto significaría que estas personas no solo estaban subsistiendo, sino que estaban pronosticando sus necesidades dietéticas hasta cierto punto.

En el sitio de Boxgrove se empleó el proceso llamado reajuste, donde los arqueólogos juntaron los fragmentos que sobraron de hacer una herramienta para revelar la forma de la herramienta echando el vacío restante. Este artefacto, creado con más de 100 fragmentos de pedernal reajustados, divulgó la forma del hacha de mano original. (INSTITUTO DE ARQUEOLOGÍA UCL)

En el sitio de Boxgrove se empleó el proceso llamado reajuste, donde los arqueólogos juntaron los fragmentos que sobraron de hacer una herramienta para revelar la forma de la herramienta echando el vacío restante. Este artefacto, creado con más de 100 fragmentos de pedernal reajustados, divulgó la forma del hacha de mano original. (INSTITUTO DE ARQUEOLOGÍA UCL)

Las segundas vidas de huesos de 500.000 años

Durante las primeras semanas del encierro de Covid-19, nuestra psicología de grupo cambió. Cada uno de nosotros llegó a parecernos supervivientes, ya que trasladamos nuestras preocupaciones a nuestras existencias de alimentos y agua que se agotan y las cadenas de suministro amenazadas. Si imagina vivir continuamente en este estado tenso y preocupante, y además está al aire libre y expuesto a los elementos de la naturaleza, puede comenzar a comprender cómo era vivir en el sitio de Boxgrove.

En condiciones de vida tan estresantes, el concepto de basura o basura no existía, y todo tenía una posible segunda vida. Esto se evidencia en un análisis de los huesos de caballo por Simon Parfitt, del Instituto de Arqueología del University College London (UCL), y la Dra. Silvia Bello, del Museo de Historia Natural de Londres. Como explican en el artículo de la BBC, su investigación demuestra que algunos de los huesos se habían "utilizado como herramientas llamadas re-tocadores". Pero estas no son herramientas "antiguas". Como destaca el Dr. Parfitt, "estas son algunas de las primeras herramientas que no son de piedra encontradas en el registro arqueológico de la evolución humana". Y no solo en Gran Bretaña, sino en cualquier parte del planeta.

Los hallazgos de un "estudio meticuloso" dirigido por el Instituto de Arqueología de la UCL se detallan en un nuevo libro innovador "The Horse Butchery Site", publicado por "Spoilheap Publications" de UCL Archaeology South-East.

Imagen de portada: Los arqueólogos que excavan en el famoso sitio de Boxgrove en Inglaterra han identificado herramientas de hueso de caballo, las primeras herramientas de hueso jamás descubiertas en la historia de la arqueología europea. Hay marcas de raspaduras debido a la forma en que se preparó la herramienta y marcas de picaduras debido a su uso en la fabricación de herramientas de pedernal. Fuente: Instituto de Arqueología UCL

Autor:Ashley Cowie

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