Portada - Fotografía de las excavaciones llevadas a cabo este verano en el yacimiento de Barranco León situado en orce, Granada, España. (Fotografía: Radio Granada/Cadena SER / Universidad de Granada)

Hallados en España restos de talla de piedras y despiece de carne de hace 1,4 millones de años, los más antiguos de Europa Occidental

En la provincia andaluza de Granada, España, existen una serie de yacimientos arqueológicos y paleontológicos, conocidos como yacimientos de la región de Orce, de los que se ha recuperado gran cantidad de restos de fauna, industria lítica y paleoantropológicos del Pleistoceno inferior.

Entre dichos restos destacan dos fósiles de los que se sospechaba que podrían ser los más antiguos fósiles de homínidos de Europa occidental: los conocidos como  el hombre de Orce y el niño de Orce . Ahora, gracias a las nuevas investigaciones llevadas a cabo en la zona este verano, se ha confirmado la importante datación de ambos.

Tal y como ha informado Radio Granada/Cadena SER , los paleontólogos que han trabajado durante varias semanas a lo largo de este verano en el yacimiento de Barranco León , dirigidos por el profesor de la  Universidad de Granada (UGR)  Juan Manuel Jiménez Arenas , han obtenido aproximadamente un millar de restos de actividades humanas de hace 1,4 millones de años, lo que convierte al yacimiento en el más antiguo de Europa occidental.

Réplica del hueso catalogado como VM-0 del llamado Hombre de Orce. (Nachosan/CC BY-SA 4.0)

Réplica del hueso catalogado como VM-0 del llamado Hombre de Orce. (Nachosan/ CC BY-SA 4.0 )

Concretamente se han descubierto restos relacionados con la talla de piedras y con el descuartizamiento de cadáveres y fractura de huesos de animales que habitaron en los márgenes del gran lago ubicado en aquella época en el norte de lo que hoy es la provincia de Granada. Son cerca de un millar los registros descubiertos durante esta campaña estival, " lo que nos permite realizar una aproximación cuantitativa a la riqueza arqueopaleontológica de este yacimiento ", ha explicado a Radio Granada Jiménez Arenas, investigador del departamento de Prehistoria y Arqueología de la UGR .

Además, se ha logrado establecer una asociación espacial de industria lítica, bloques de caliza y restos de fauna localizados en el sector sudoeste del yacimiento, cuya antigüedad se ha datado en 1,4 millones de años.

Asimismo, los expertos han tomado fotografías con el fin de reconstruir, tridimensionalmente, la superficie excavada –con los materiales antes de ser extraídos– así como del entorno geográfico.

El diente de leche conocido como Niño de Orce es, probablemente, el resto fósil de la evolución humana de Europa occidental más antiguo conocido, con 1,4 millones de años. Perteneció a un Homo sin especie asignada y fue hallado junto a restos de industria lítica y una acumulación de comida procedente de hienas gigantes. Museo de prehistoria de Orce. Granada, España. (Nachosan/CC BY-SA 4.0)

El diente de leche conocido como Niño de Orce es, probablemente, el resto fósil de la evolución humana de Europa occidental más antiguo conocido, con 1,4 millones de años. Perteneció a un Homo sin especie asignada y fue hallado junto a restos de industria lítica y una acumulación de comida procedente de hienas gigantes. Museo de prehistoria de Orce. Granada, España. (Nachosan/ CC BY-SA 4.0 )

A partir de ahora, queda por delante una ardua tarea de laboratorio para determinar la funcionalidad de cada uno de los elementos desenterrados e inferir aspectos sobre el comportamiento del rico y variado conjunto faunístico de la zona: mamuts, hipopótamos, rinocerontes, caballos, bóvidos, cérvidos, tigres dientes de sable, licaones, ancestros del lobo y, cómo no, humanos.

Por otro lado, el lavado del sedimento también permitirá desentrañar aspectos paleoclimáticos de enorme interés científico a través de los restos de las especies más pequeñas de vertebrados.

La zona arqueológica de la Cuenca de Orce , donde se localiza el yacimiento de Barranco León, fue declarada Bien de Interés Cultural en el año 2012, y sus yacimientos son, y serán en el futuro, fundamentales para el conocimiento de las primeras ocupaciones humanas del continente europeo.

El equipo interdisciplinar que ha trabajado en la zona está formado por investigadores de la Universidad de Granada, el Instititut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social , la Universidad de Málaga y la Universitat Autònoma de Barcelona

Imagen de portada: Fotografía de las excavaciones llevadas a cabo este verano en el yacimiento de Barranco León situado en orce, Granada, España. ( Fotografía: Radio Granada/Cadena SER / Universidad de Granada )

Autor: Mariló T. A.

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