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Arqueólogos han descubierto huellas de niños del Paleolítico en una cueva de Cantabria.

Huellas de niños del Paleolítico descubiertas en la cueva de La Garma

Cantabria, en el norte de España, es famosa por sus sistemas de cuevas que están adornados con dibujos prehistóricos profundamente antiguos. En términos arqueológicos, National Geographic lo llama al Museo de Altamira "la Capilla Sixtina del arte paleolítico", mientras que Altamira es un reconocido Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ahora, los exploradores de cuevas han descubierto huellas de niños del Paleolítico de 16.500 años en una galera inexplorada en lo alto del famoso complejo de cuevas La Garma.

La imagen muestra la entrada al conjunto de cuevas de La Garma, cubierta con una sábana blanca, donde se encontraron las huellas del Paleolítico. (Mario Modesto / CC BY-SA 3.0)

 

 

La imagen muestra la entrada al conjunto de cuevas de La Garma, cubierta con una sábana blanca, donde se encontraron las huellas del Paleolítico. (Mario Modesto / CC BY-SA 3.0)

Explorando una "fuente inagotable de descubrimientos"

El conjunto de cuevas de La Garma se encuentra justo al norte del pueblo de Omoño, que forma parte del municipio de Ribamontán al Monte. Aquí se han descubierto más de 4.000 fósiles que datan de hace 175.000 años y el período medieval. Ahora, en un artículo de Spains News, el vicepresidente del Gobierno de Cantabria, Pablo Zuloaga, anunció lo que denominó el "descubrimiento extraordinario" de las huellas de 14 huellas de niños del Paleolítico, "en un estado de conservación excepcional".

Según un artículo de Archaeology News Network, Zuloaga dijo que este único descubrimiento coloca a Cantabria en el "epicentro de la investigación científica y arqueológica". Además, explicó que el hallazgo consolidó a La Garma como uno de "los sitios más importantes del mundo para el conocimiento del comportamiento humano en el Paleolítico". El director de Cuevas de Cantabria y MUPAC, Roberto Ontañón, junto con Pablo Arias, investigador y catedrático de Prehistoria de la Universidad de Cantabria, codirigieron la investigación durante los últimos 25 años. Estuvieron de acuerdo en que el sitio es "una fuente inagotable de descubrimientos".

Esta imagen muestra la tierra extraída que se descubrió junto a las huellas del Paleolítico. (Gobierno de Cantabria)

Esta imagen muestra la tierra extraída que se descubrió junto a las huellas del Paleolítico. (Gobierno de Cantabria)

Puedes mirar, pero no tocar

El profesor Ontañón explicó a Spain News que incluso después del increíble descubrimiento de las huellas de los niños, la investigación sobre este nuevo sector de La Garma "apenas acaba de comenzar". Durante años, los arqueólogos se limitaron a fotografiar el sitio porque los fósiles eran demasiado frágiles para tocarlos. Pero ahora, "técnicas geomáticas, como levantamiento topográfico por escáner láser, fotogrametría, fotografía de alta resolución y restitución 3D del sitio, para su análisis icnológico" serán adoptadas en futuras exploraciones de la galería de la cueva en la que se descubrieron las huellas.

Midiendo entre 3 y 4 metros (9,84 a 13,12 pies) de alto y aproximadamente 6 metros (19,68 pies) de ancho, la razón por la que esta galería no se había encontrado hasta ahora es porque estaba escondida tan alto dentro de los recovecos de la cueva. De hecho, la galería estaba ubicada a unos 25 metros (82 pies) por encima de la galería inferior.

Solo en febrero pasado, el investigador Marián Cueto, mientras trabajaba en la galería Weitzman-Kreger, observó un posible acceso varios metros por encima de la Zona VII de la galería inferior de la cueva. Luego, el 9 de abril, Roberto Ontañón y los espeleólogos Alfredo Corral de Miguel y Ana Varela Fernández, comenzaron a explorar la galería que encontraron compuesta de suelo arcilloso.

La primera pista sólida que indicó que los humanos de la Edad Paleolítica habían usado una vez la cocina llegó cuando el equipo notó que algunos segmentos de arcilla habían sido removidos del piso. En los bordes de los huecos donde se dejaron los huecos, descubrieron rastros de huellas dactilares humanas en una disposición vertical. Esto, concluyeron, debió haber sido dejado por alguien pequeño que arrancó los fragmentos poligonales de arcilla.

El plano anterior muestra la galería inferior del conjunto de cuevas de La Garma (derecha) y el interior de la cueva (izquierda). (Cueto, M. et. Al / PLOS ONE)

El plano anterior muestra la galería inferior del conjunto de cuevas de La Garma (derecha) y el interior de la cueva (izquierda). (Cueto, M. et. Al / PLOS ONE)

Medición de huellas en la arcilla del tiempo

El director del MUPAC, Roberto Ontañón, dijo que al examinar más de cerca las huellas dactilares "detectó una pequeña huella descalza". A esto le siguieron 13 más, con una longitud de 18 cm (0,59 pies) desde la punta hasta el talón, lo que indica un grupo de niños de 6 a 7 años. Todo esto deja solo una pregunta sin respuesta. ¿Qué estaba haciendo un grupo de niños en una cocina tan alta dentro de la cueva?

Los investigadores notaron que algunas de las huellas descubiertas en el complejo de cuevas de La Garma solo estaban hechas con tacones, mientras que otras depresiones fueron causadas por codos. Parece que hace unos 16.500 años, un grupo de niños del Paleolítico, tal vez incluso uno de sus antepasados, encontró consuelo jugando en una superficie de arcilla blanda, al igual que a los niños de hoy les encanta jugar en un pozo de arena.

Imagen de Portada: Arqueólogos han descubierto huellas de niños del Paleolítico en una cueva de Cantabria. Fuente: Gobierno de Cantabria

Autor Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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