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Región cercana a donde se descubrió la huella del Pleistoceno. Fuente: Matyas Rehak/ Adobe

Descubren Huella Humana de 16,000 Años que Podría Cambiar la Historia de las Américas

Hay algunos descubrimientos que pueden cambiar la forma en que pensamos sobre la historia. Los arqueólogos en Chile creen que han hecho uno de esos descubrimientos. Han descubierto una huella humana que tiene aproximadamente 15,500-16,000 años. Es la evidencia más temprana encontrada de humanos en las Américas. La huella tiene el potencial de cambiar la forma en que creemos que se estableció el continente y quiénes fueron sus primeros habitantes.

La huella se encontró en el sitio arqueológico de Pilauco, en el período del Pleistoceno tardío, que según phys.org", donde los científicos han estado cavando desde 2007". El sitio de Pilauco también presentó evidencias de elefantes y caballos extintos y está ubicado en la ciudad chilena de Osorno a unas 500 millas (800 kilómetros) al sur de Santiago, la capital de Chile.

La huella del Pleistoceno es la huella humana más antigua que ha sobrevivido en las Américas. (Universidad Austral de Chile)

La huella del Pleistoceno es la huella humana más antigua que ha sobrevivido en las Américas. (Universidad Austral de Chile)

Una huella del pleistoceno

La huella fue encontrada en 2010, cerca de una casa moderna, por "un estudiante de la Universidad Austral de Chile", según Reuters. Si bien la impresión puede parecer claramente una huella humana, los científicos se mostraron cautelosos, ya que podrían haber sido las huellas de un animal que se habían deformado y alargado a lo largo del tiempo. Se cree que la huella se enterró bajo tres pies de residuos, lo que la conservó para la posteridad.

La emisora ​​estatal irlandesa, RTE, informa que " le tomó años a la paleontóloga Karen Moreno y al geólogo Mario Pino confirmar de manera confiable que la huella era humana ". Sólo se estableció al realizar pruebas de huella con personas y esto demostró que la huella era humana. Estos también establecieron que fue hecho por un "humano adulto descalzo que era de peso corporal ligero'" según el Daily Mail.

Basados ​​en las pruebas de impresión de pies que realizaron, los científicos creen que la impresión proviene de un paso hacia abajo. El diagrama muestra los diferentes tipos de impresiones que se podrían hacer con diferentes ángulos y presión. (Universidad Austral de Chile)

Basados ​​en las pruebas de impresión de pies que realizaron, los científicos creen que la impresión proviene de un paso hacia abajo. El diagrama muestra los diferentes tipos de impresiones que se podrían hacer con diferentes ángulos y presión. (Universidad Austral de Chile)

Se cree que la huella es de un hombre que pesaba 155 libras (70 kilogramos) y de acuerdo con phys.org, era "de la especie Hominipes modernus, un pariente del Homo sapiens". Los icnólogos que compararon la marca con otros rastros pudieron establecer que era H. modernus.

Para establecer si la huella del Pleistoceno era humana y cómo se hizo, los científicos realizaron pruebas de impresión del pie en el suelo a diferentes niveles de humedad del suelo y con diferentes ángulos y presiones del pie. (Universidad Austral de Chile)

Para establecer si la huella del Pleistoceno era humana y cómo se hizo, los científicos realizaron pruebas de impresión del pie en el suelo a diferentes niveles de humedad del suelo y con diferentes ángulos y presiones del pie. (Universidad Austral de Chile)

La evidencia más temprana de humanos

Los científicos pudieron datar el hallazgo mediante el uso de técnicas de datación por radiocarbono que analizaban el material orgánico de la planta cerca del lugar donde se encontraba la impresión y establecieron que tenía aproximadamente 15,600 años de antigüedad. Esto lo hizo de acuerdo con RTE, la "huella más antigua encontrada en las Américas". Mientras que otras huellas se han desenterrado, ninguna es tan antigua como la que se encuentra en la ciudad de Osorno. Parece que el sitio estuvo ocupado por humanos durante algún tiempo, ya que también se han descubierto huellas que datan de mil años más tarde.

El Daily Mail informa que "esta fue la primera evidencia de humanos en las Américas mayores de 12,000 años". Anteriormente se creía que los primeros habitantes del continente llegaban de Siberia a través del Estrecho de Rodamientos hace unos 10,000 años. Este descubrimiento desafía la idea de que Clovis Man, una cultura paleo-india, la cual se creía fue el primero en asentarse en el continente.

Arqueólogo que trabaja en el sitio donde se descubrió la huella del Pleistoceno. (NERYX / Adobe)

Arqueólogo que trabaja en el sitio donde se descubrió la huella del Pleistoceno. (NERYX  / Adobe)

¿Quién se asentó primero en las Américas?

Según Plos One, el hallazgo proporciona evidencia de "la colonización de la Patagonia norte" en el período Pleistoceno tardío. La huella respalda la evidencia encontrada en el Monte Verde, Chile, de que esta región en el extremo sur de las Américas fue colonizada mucho antes de lo que se pensaba. Esto, a su vez, apoya el llamado modelo de migración costera. Esto sostiene que los primeros pobladores que habitaron las Américas emigraron siguiendo las líneas costeras y pueden sugerir que los isleños del Pacífico fueron los primeros en establecerse en el continente.

La impresión y los sedimentos que la rodean se han eliminado del sitio de Osorno y ahora se almacenan en un entorno especialmente regulado. Se ha agrietado un poco a medida que la humedad en el suelo se ha secado, pero la impresión sigue siendo clara. La impresión podría mostrarse en una fecha posterior, pero esto depende del estado de los trazados.

Imagen de Portada: Región cercana a donde se descubrió la huella del Pleistoceno. Fuente: Matyas Rehak/ Adobe

Autor Ed Whelan

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