Portada - La antigua lápida hallada recientemente se encuentra grabada con la imagen de una cruz. Fotografía: Ministerio de Antigüedades de Egipto.

Descubierta en Luxor antigua lápida copta perteneciente a la tumba de una niña

Un equipo de arqueólogos ha descubierto recientemente en Egipto una antigua lápida copta durante los trabajos de excavación que se están desarrollando en la Avenida de las esfinges. Los arqueólogos sugieren que la tumba habría pertenecido a una niña de 10 años de edad.

Descubierta lápida cerca de la Avenida de las esfinges

Los arqueólogos se toparon con esta lápida copta ornamental enterrada en el lado oriental de la Avenida de las esfinges, debajo del puente de Al-Mathan, como informa Ahram Online . La tumba fue descubierta en buenas condiciones y estaba bien conservada, un hecho que ayudó a los arqueólogos estudiar las inscripciones grabadas en ella. La lápida del sepulcro mide 98 × 38 centímetros (35,5 × 15 pulgadas), con inscripciones coptas y una cruz grabadas sobre su superficie. “La lápida fue tallada en piedra caliza y adornada con una cruz y textos coptos” declaraba a Ahram Online Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, añadiendo a continuación que las excavaciones en la Avenida de las esfinges forman parte de un programa del Ministerio de Antigüedades egipcio destinado a rehabilitar la zona y transformarla en un museo al aire libre.

Una avenida de esfinges con casi tres kilómetros de longitud conectaba en el pasado los templos de Karnak y Luxor (CC BY-SA 4.0)

Una avenida de esfinges con casi tres kilómetros de longitud conectaba en el pasado los templos de Karnak y Luxor ( CC BY-SA 4.0 )

La Avenida de las esfinges fue construida durante el reinado del faraón Nectanebo I con el fin de sustituir a otra avenida más antigua construida en la época de la dinastía XVIII, y se convirtió en el principal lugar donde se celebraba el Festival de Opet. El Festival de Opet era una festividad del antiguo Egipto que se celebraba en Tebas (Luxor) durante el Imperio Nuevo y en períodos posteriores. Las estatuas de los dioses de la tríada tebana —Amón, Mut y su hijo Khonsu— eran escoltadas en una procesión extática en esta festividad. El punto culminante del ritual era el encuentro del Amón-Ra de Karnak con el Amón de Luxor. Unas 1.350 esfinges, con cabeza humana y cuerpo de león, flanqueaban la avenida de 2.700 metros de largo, y muchas de ellas han sido restauradas recientemente, como informa Ahram Online .

Avenida de las esfinges desde el Templo de Karnak en dirección a Luxor (CC BY-SA 4.0)

Avenida de las esfinges desde el Templo de Karnak en dirección a Luxor ( CC BY-SA 4.0 )

La lápida pertenece a la antigua tumba de una niña

El Ministerio de Antigüedades egipcio ha anunciado que el análisis de la lápida copta demostró que el entierro pertenecía a una niña de 10 años llamada “Takla,” quien con toda probabilidad vivió durante el Primer Periodo Intermedio, entre las Dinastías VII y X. Mostafa Waziri señalaba en un comunicado que en la inscripción correspondiente a una de las palabras grabadas sobre la lápida se lee la palabra “Jesús”. Sin embargo, Waziri añadió que la expedición arqueológica todavía está trabajando para traducir el resto de las palabras escritas sobre la piedra. “Las que se encuentran por debajo de la Cruz son cinco líneas incompletas escritas en lengua copta, lo que las hace difícil de leer... un equipo especializado llevará a cabo más estudios sobre ella para intentar descifrar el texto,” afirmaba Waziri en declaraciones recogidas por Daily News Egypt .

La lápida está grabada con una cruz y una inscripción en copto, una palabra de la cual se ha traducido como ‘Jesús’. (Imagen: Ministerio de Antigüedades de Egipto)

La lápida está grabada con una cruz y una inscripción en copto, una palabra de la cual se ha traducido como ‘Jesús’. (Imagen: Ministerio de Antigüedades de Egipto)

¿Quiénes son los cristianos coptos?

La palabra "Copto" procede de una antigua palabra griega que significa a "Egipcio", y se utiliza para referirse a todos los cristianos egipcios, según Paul Rowe , profesor de estudios políticos e internacionales de la Trinity Western University de la Columbia Británica, Canadá.

Como rama autónoma reconocida de la Iglesia cristiana, el cristianismo copto se originó en la ciudad de Alejandría, una de las ciudades más fervientes y respetadas durante el período apostólico. Con orgullo, los cristianos coptos reconocen y presentan a Juan Marcos, (autor del Evangelio de San Marcos), como su fundador y primer obispo en algún momento entre los años 42 d. C. y 62 d. C. Según la tradición teológica, cuando Juan Marcos llegó en viaje misionero a Egipto, la forma copta de la religión en aquellos días era una veneración centrada en Dios pero focalizada en las pirámides. Sin embargo, Juan Marcos y el mensaje del Evangelio fueron bien recibidos por el pueblo copto, ya que ellos también creían en la “vida eterna”. El pueblo copto, bajo el dominio romano, estaba formado por griegos, judíos y egipcios.

Procesión del Festival de Opet, muro este de la columnata del Templo de Luxor, sección central. (CC BY-NC-SA 2.0)

Procesión del Festival de Opet, muro este de la columnata del Templo de Luxor, sección central. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Hoy en día, sólo una muy pequeña población de cristianos coptos continúa residiendo en Alejandría, mientras que la mayor parte de ellos viven en otros lugares. Estimaciones no oficiales sugieren que la población actual de fieles de la Iglesia copta oscila entre los 10 millones y los 60 millones de creyentes en todo el mundo.

Imagen de portada: La antigua lápida hallada recientemente se encuentra grabada con la imagen de una cruz. Fotografía: Ministerio de Antigüedades de Egipto.

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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