Portada-La figurita cananea de hace 3.400 años descubierta recientemente por un niño en Israel. Fotografía: Clara Amit, Israel Antiquities Authority

Curiosa figurita cananea femenina de hace 3.400 años descubierta por un niño en Israel

El Valle de Beit She’an es un Parque Nacional del norte de Israel. También es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de un país que aún a día de hoy alberga numerosos secretos por descubrir. El protagonista de uno de los hallazgos más recientes realizados en esta región ha sido un niño de 7 años, que ha encontrado recientemente una figurita cananea femenina cuya antigüedad se calcula en unos 3.400 años.

Según el Heritage Daily , el niño, llamado Ori Grinhot, estaba caminando en el recinto de este Parque Nacional con sus amigos y el padre de uno de ellos cuando se tropezó con la estatuilla en el yacimiento arqueológico de Tel Rehov: la piedra se giró y el niño vio la imagen de una pequeña mujer cubierta de tierra. Empezó a limpiar el barro que la cubría y se encontró con la antigua figurita. Esta rara estatuilla de arcilla representa a una mujer desnuda. Fue realizada presionando la arcilla aún fresca en el interior de un molde.

El niño mostró su hallazgo a sus compañeros y uno de los adultos se puso en contacto inmediatamente con la Autoridad de Antigüedades de Israel . Llevaron el tesoro a la oficina de la AAI, y sus responsables decidieron premiar a Ori con un certificado de buena ciudadanía. También fue reconocido como el descubridor oficial de la figurita.

Ori Grinhot mostrando la antigua figurita cananea que descubrió en el Valle de Beit She’an. (CNN)

Ori Grinhot mostrando la antigua figurita cananea que descubrió en el Valle de Beit She’an. ( CNN)

Desde entonces, Ori Grinhot se convirtió en una especie de héroe local, y recibió un premio en una ceremonia especial que tuvo lugar en su escuela. Su profesora Esther Ladelle ha declarado : “Los arqueólogos entraron en el aula durante una clase de Torá, justo cuando acabábamos de aprender cómo Raquel (una matriarca bíblica) robó los ídolos de su padre Labán.”

Según Amihai Mazar, profesor emérito de la Universidad Hebrea y jefe de las excavaciones arqueológicas de Tel Rehov , la estatuilla descubierta por el niño es típica de la cultura cananea y estaría datada entre los siglos XV a. C. y XIII a. C. Amihai Mazar ha declarado al Times of Israel :

Algunos investigadores creen que lo que representa esta figurita es una mujer de carne y hueso, mientras que otros opinan que se trata de Astarté, diosa de la fertilidad conocida por los cananeos y la Biblia. Existe una alta probabilidad de que cuando se menciona el término ‘ídolo’ en la Biblia, se refiera de hecho a figuritas como ésta.

Durante siglos, Beit She’an desempeñó un importante papel debido a su situación cercana al valle del Jordán y el valle de Jezreel. Fue un emplazamiento significativo desde el período más antiguo conocido de su existencia hasta la época moderna.

Teatro romano de Escitópolis, Beit She'an, Israel. (Tango7174/CC BY SA 4.0) Beit She’an fue un emplazamiento importante para numerosas civilizaciones antiguas.

Teatro romano de Escitópolis, Beit She'an, Israel. ( Tango7174/CC BY SA 4.0 ) Beit She’an fue un emplazamiento importante para numerosas civilizaciones antiguas.

En 1933, el arqueólogo estadounidense G.M. Fitzgerald del Museo de la Universidad de Pensilvania comenzó las primeras excavaciones. Estuvo trabajando en Tell el-Hisn, que significa “colina del castillo.” Tell el-Hisn es una loma de gran tamaño en la que pudo datar el asentamiento más antiguo del lugar en el período Calcolítico (hace unos 5.000 – 6.000 años). Las excavaciones demostraron que este emplazamiento también estuvo habitado en la Edad del Bronce y en épocas posteriores.

La expedición estadounidense descubrió un cementerio de gran tamaño que estuvo en uso desde la Edad del Bronce hasta la época bizantina. También examinaron tumbas descubiertas unos pocos años antes, en 1926. Según los resultados de la investigación, los enterramientos fueron identificados como tumbas cananeas datadas entre el 2000 a. C. y el 1600 a. C.

Parque Nacional de Beit She'an. (benito roveran/CC BY 2.0)

Parque Nacional de Beit She'an. (benito roveran/CC BY 2.0 )

En el siglo XV a. C., Beit She'an fue conquistada por el ejército del faraón Tutmosis III. Los egipcios cambiaron la organización de la ciudad, la reconstruyeron e influyeron en la región con su propio estilo y simbolismo. Durante este período también se erige un templo cananeo de gran tamaño (39 metros de longitud).

Los objetos descubiertos en torno al templo sugieren que en la ciudad tenía lugar una combinación de cultos religiosos egipcios y cananeos. A juzgar por la estela jeroglífica descubierta en uno de los templos, estaba dedicado al dios Mekal . Durante los tres siglos sucesivos, los egipcios permitieron a los habitantes de la región adorar a sus dioses junto a las deidades egipcias.

Hay también en la ciudad impresionantes monumentos de Ramsés II, así como estelas de su padre Seti I. La ciudad fue destruida por el fuego en torno al 1150 a. C. Poco después de la destrucción, hacia el 1100 a. C., el emplazamiento de Beit She’an fue conquistado por los filisteos, que lo utilizaron como base para su ejército.  

Antigua vivienda de un gobernador egipcio en Beit She'an. (Public Domain)

Antigua vivienda de un gobernador egipcio en Beit She'an. (Public Domain )

El término ‘cananeo’ se relaciona habitualmente con la Biblia en la actualidad, algo debido en gran medida al relato de Saúl y David. En el 1004 a. C.,   el rey judío Saúl perdió una batalla cerca de esta ciudad. Los filisteos que le habían derrotado colgaron su cuerpo de las murallas de Beit She’an.  

El rey David deseaba castigar a los filisteos, de modo que conquistó Beit She’an y también se apoderó de Ascalón, Gat, Gaza, Ecrón y Asdod. La ciudad pasó a formar parte de un inmenso reino bajo el dominio de los reyes bíblicos David y Salomón.

El topónimo Canaán procede de la lengua hebrea. Aparece por vez primera quizás en las Cartas de Amarna del siglo XIV a. C., aunque también se ha encontrado este nombre en monedas fenicias del siglo I a. C.

Imagen de portada: La figurita cananea de hace 3.400 años descubierta recientemente por un niño en Israel. Fotografía: Clara Amit, Israel Antiquities Authority

Autor: Natalia Klimczak

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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