Antiguos taco y pelota de Polo hallados en lasTumbas Yanghai

Arqueólogos Descubren en China Palos y Pelotas para jugar al Polo de hace 2400 años

La invención del antiguo deporte del Polo, también llamado el Rey de los Deportes y el Deporte de los Reyes, había sido datada en Persia en el siglo VI a. C., pero esto puede cambiar muy pronto.

Un grupo de  arqueólogos chinos ha desenterrado tres pelotas de cuero y ocho palos de polo muy antiguos en el yacimiento de las tumbas Yanghai en Turpan, China. Las primeras dataciones indican que tienen entre 2400 y 2800 años de antigüedad. Si se confirmase la cifra de 2800 años, serían anteriores a la fecha que actualmente se considera estimada para la invención de dicha disciplina deportiva.

Según Yibada.com, las pelotas y tacos preceden al registro más antiguo conocido del Polo en China. El líder del equipo arqueológico, Lyu Guo'en, afirmó que la primera referencia histórica del Polo chino se remonta a la Dinastía Han (202 aC - 220). Sin embargo, este último descubrimiento haría que nos tuviéramos que remontar hasta el período de los Estados En guerra de Primaveras y Otoños (770 aC - 221 aC).

Las Tumbas Yanghai constituyen el mayor espacio de antiguos enterramientos de la Cuenca Turpan y tienen una antigüedad de 3000 años. Distintos arqueólogos han estado excavando y estudiando dichas tumbas desde la década de 1970 y han encontrado numerosos objetos muy bien conservados.

Un chamán de hace 2800 años de las Tumbas Yanghai

Un chamán de hace 2800 años de las Tumbas Yanghai (Foto: blog 840 x)

Las Tumbas Yanghai o Yang-Hai, constituyen un antiguo e inmenso centro de enterramientos situado en la Cuenca de Turpan del Condado Shanshan, en el Distrito Turpan, ubicado en la Región Autónoma de Xinjiang al noroeste de China. Sus condiciones climáticas de árido desierto han sido las ideales para la conservación de momias y otros restos orgánicos. Los individuos allí enterrados eran pastores nómadas de la cultura Subeixi. Formaban una típica sociedad de la estepa, uno más de esos muchos grupos nómadas que vivían vagando por las estepas de toda Asia central, desde China hasta Ucrania. Los habitantes de la estepa generalmente eran (y son) magníficos jinetes, por lo que no es de extrañar que entre ellos tuviese tanto éxito el deporte del Polo.

Según afirman los investigadores se han debido jugar partidos de Polo en Xinjiang desde hace siglos. Este último hallazgo apoya esta teoría. Y otro dato que la refuerza es el descubrimiento en los últimos años de un campo de polo de 6.600 metros cuadrados (7.966 yardas cuadradas) en el Condado Autónomo de Tashkurgan Tajik.

Estatuilla china de jugador de polo, siglo VII a. C.

Estatuilla china de jugador de polo, siglo VII a. C. (Foto: Daderot/Wikimedia Commons)

El polo es un deporte practicado a caballo e inventado en Asia Central que, desde sus orígenes, se ha jugado entre las élites y la realeza. En un principio era una forma de entrenamiento para la guardia real y las unidades de caballería de élite. En la antigüedad hubo momentos en que casi se asemejaba más a una batalla incruenta que a un deporte, con hasta 100 personas por bando participando a la vez.

Un famoso suceso en la historia de este deporte fue el acaecido en China en el año 910 cuando un pariente favorito del Emperador Abaoji (A-pao-chi) murió durante un partido. A consecuencia de su muerte, el Emperador mandó decapitar al resto de jugadores.

El Polo se extendió por toda Asia y finalmente a Occidente (grabado japonés de la Biblioteca del Congreso estadounidense

El Polo se extendió por toda Asia y finalmente a Occidente (grabado japonés de la Biblioteca del Congreso estadounidense/Wikimedia Commons)

Algunos historiadores, sin embargo, han argumentado que  el verdadero origen del Polo no puede determinarse aún.

"Antes de que la historia fuera escrita, el Polo ya cubría un área enorme de Constantinopla a Bagdad, de Persia a China y Japón. Su difusión era tan grande que los historiadores han sido incapaces de averiguar de dónde proviene este deporte o quién lo inventó, " aparece escrito en The Polo Museum and Hall of Fame. “Los datos escritos más antiguos, con más de 2.000 años de antigüedad, son persas, árabes, bizantinos, chinos y japoneses. Sin embargo la tradición oral nos indica que la historia del Polo es mucho más antigua, anterior incluso al histórico emperador macedonio Alejandro Magno". Proceda de donde proceda lo cierto es que, a día de hoy, el Polo continúa siendo un deporte muy popular entre la élite y los aristócratas actuales.

El Polo ha pasado de ser un juego practicado en la antigüedad en sucios campos de hierba asiáticos a convertirse un deporte de moda practicado en todo el mundo y, más recientemente, sobre campos nevados, sobre arena, en bicicleta o incluso, dentro del agua, sin caballos. Imagen del Trofeo Cartier de Polo sobre Nieve en Suiza.

El Polo ha pasado de ser un juego practicado en la antigüedad en sucios campos de hierba asiáticos a convertirse en un deporte de moda practicado en todo el mundo y, más recientemente, sobre campos nevados, sobre arena, en bicicleta o incluso, dentro del agua, sin caballos. Imagen del Trofeo Cartier de Polo sobre Nieve en Suiza. (Foto: Frédéric de Goldschmidt/Wikimedia Commons)

Imagen de Portada: Antiguos taco y pelota de Polo hallados en lasTumbas Yanghai (Foto: www.china.org.cn)

Por Mark Miller

Traducción: Mariló T.A.

Este artículo fue publicado originalmente por www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso

Siguiente Artículo