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Una Antigua Maravilla del Mundo: Egipto aprueba plan de recuperación del Faro de Alejandría

El Faro de Alejandría fue una de las Siete Maravillas del mundo antiguo y es el más famoso faro de la antigüedad. Esta increíble obra de ingeniería antigua alcanzaba una impresionante altura de 130 metros (430 pies), hasta que fue destruida por un terremoto en el siglo 14. Ahora está destinado a volver a alumbrar los mares de nuevo, ya que las autoridades egipcias acaban de aprobar los planes para reconstruir el imponente monumento.

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Faro de Alejandría por Maarten van Heemskerck (1498–1574). (Wikimedia Commons)

Construido en el momento final del reinado de Ptolomeo I, o a principios del reinado de Ptolomeo II alrededor de 280 a.C, el faro se encuentra en el extremo oriental de la isla de Pharos. Posidipo de Pella, que vivió en Alejandría durante el reinado de Ptolomeo II, escribió un poema sobre un trozo de papiro, que registra Sóstrato de Cnido como su arquitecto. En algunas descripciones, se registra una enorme estatua de pie en la parte superior del faro, que representa a Alejandro Magno o Ptolomeo I en forma del dios del sol, Helios. Esto habría sido un mensaje obvio para cualquiera que entrara en Alejandría por mar a la ciudad cuando estaba bajo 'gestión de Ptolomeo'. Además, esto habría demostrado el “euergetismo” (el hacer de buenas acciones) de la nueva dinastía gobernante.

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Obra del siglo 17 con el Faro de Alejandría. (Wikimedia Commons)

Además de ser un símbolo propagandístico de legitimación de Ptolomeo, el Pharos también sirvió una función mucho más práctica. Al igual que todos los faros, estaba destinado a ser de guía para los navegantes del puerto. En los registros de Estrabón se cita: "Esta fue una ofrenda de Sóstrato de Cnido, un amigo de los reyes, por la seguridad de los marinos, como la inscripción dice: porque desde la costa sin puertos y baja a cada lado, y también tenía arrecifes y bajíos, los que estaban navegando desde el mar abierto allí, necesitan alguna señal alta y visible para que puedan corregir su curso a la entrada del puerto. Y la boca occidental tampoco es fácil de entrar, a pesar de que no requiere mucho cuidado.” A partir de esta descripción, se puede deducir que Alejandría era una ciudad muy importante en Egipto ptolemaico, ya que no sólo fue su capital, sino también su puerta de entrada al Mediterráneo. Por lo tanto, la construcción de un faro para garantizar que los buques, especialmente los de los comerciantes, podrían llegar con seguridad en el puerto de Alejandría, habría traído beneficios económicos para los Ptolomeos.

El faro fue dañado por una serie de terremotos entre los siglos 3 y 12, y se cree que ha sido completamente destruido en el siglo 14. En 1994, cientos de enormes bloques de mampostería del faro original fueron encontrados en aguas de la isla.

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El faro fue construido para proteger a los buques de entrada en el puerto de Alejandría. “El Faro de Alejandría”, Atlas Jansson Jansonius, 1630 (Wikimedia Commons)

El faro consistía de tres secciones: un segmento inferior cuadrado con un núcleo central, una sección octogonal medio, y un segmento circular en su parte superior. Un espejo se utilizaba para reflejar la luz del sol durante el día, mientras que un fuego se encendía en la noche, con el fin de guiar a los barcos.

The Cairo Post informa que el plan es reconstruir el faro a pocos metros al suroeste de donde estuvo antiguamente, visto que la ubicación original está ahora ocupada por la Ciudadela de Qaitbay.

Imagen de portada: El Faro de Alejandría por Fischer von Erlach, 1656 – 1723 (Wikimedia Commons)

Por April Holloway

Traducción: Moreno Montañaroja

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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