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ataúd de oro de Nedjemankh Fuente: Museo Metropolitano de Arte / CC0

Museo Metropolitano de New York Devuelve el Ataúd de Oro Robado a Egipto

En Nueva York, las autoridades anunciaron el regreso de un ataúd de oro robado a Egipto. El ataúd fue vendido fraudulentamente al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Su repatriación es otro ejemplo de los crecientes esfuerzos internacionales para combatir el mercado negro de antigüedades.

El ataúd, que tiene la forma de una momia, mide 6 pies de largo (2 metros) y está hábilmente hecho de madera y metal, cubierto con láminas de oro. Perteneció a un sacerdote llamado Nedjemankh y se remonta al siglo I a. C., cuando Egipto fue gobernado por la dinastía ptolemaica. Era un sacerdote mayor del dios carnero Heryshef de Herakleopolis. El ataúd ya no contiene la momia del sacerdote.

El ataúd de un sacerdote.

CNN informa que el ataúd dorado de Nedjemankh está "decorado de manera elaborada con escenas y textos jeroglíficos destinados a guiar al sacerdote en su viaje hacia la vida eterna". El oro en el ataúd simbolizaba la relación especial del sacerdote con los dioses egipcios. Se sostenía ampliamente que los dioses estaban hechos del metal precioso. Por ejemplo, se creía que los ojos de Heryshef estaban hechos de oro. Una característica única del ataúd son las delgadas capas de plata dentro del ataúd, posiblemente diseñadas para proteger la cara del sacerdote durante su viaje a la otra vida.

La tapa del ataúd de oro adornado y hábilmente creado está cubierta de jeroglíficos. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

La tapa del ataúd de oro adornado y hábilmente creado está cubierta de jeroglíficos. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

El ataúd de oro fue robado en Egipto en 2011 cuando el país estaba en crisis política y social. La BBC informa que "el ataúd grande y ornamentado había sido enterrado en la región de Minya del país durante 2.000 años antes de que fuera robado". Fue sacado de contrabando del país primero a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y luego a Alemania. Aquí se realizaron algunas restauraciones en el ataúd antes de enviarlo a Francia. Según el Daily Mail, el Museo Metropolitano de Nueva York "compró el ataúd a un comerciante de arte de París en julio de 2017 por alrededor de $ 4 millones".

Documentos falsificados

El museo creía que el comerciante de arte, Christophe Kunicki, estaba actuando de buena fe y tenía el derecho legal de vender el ataúd. Sin embargo, el Daily Mail informa que el artículo histórico fue "vendido con documentación falsa, incluida una licencia de exportación egipcia falsificada de 1971". Como resultado, el museo fue engañado al creer que podían comprar legítimamente el ataúd dorado. El objeto se colocó en exhibición pública y pronto fue un gran éxito con el público. En un corto período de tiempo, alrededor de 500,000 personas fueron a ver el hermoso ataúd, que se encuentra en excelentes condiciones.

Tapa del ataúd de Nedjemankh, sacerdote de Heyrshef, 150-50 a. C. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Tapa del ataúd de Nedjemankh, sacerdote de Heyrshef, 150-50 a. C. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Sin embargo, en febrero de 2019, el museo fue abordado por la oficina del Fiscal de Distrito en Nueva York. El Daily Mail informa que, como parte de una operación internacional, "presentó evidencia que indica que el preciado artefacto fue robado". Cuando el museo escuchó esto, acordaron devolver el hermoso ataúd a sus legítimos propietarios, el pueblo egipcio, y sacaron el artículo de la exhibición pública.

Investigación sobre el robo del ataúd dorado

La semana pasada se realizó una conferencia de prensa anunciando la repatriación del ataúd. Asistieron el Ministro de Asuntos Exteriores de Egipto, Sameh Hassan Shoukry, el Fiscal de Distrito de Nueva York y altos funcionarios. El ataúd se exhibirá públicamente en el Gran Museo Egipcio en El Cairo. El Ministro de Asuntos Exteriores de Egipto declaró que el ataúd "no es solo para egipcios, sino que es para nuestra herencia humana común", informa la BBC.

Las investigaciones sobre el robo y la venta ilegal del artículo histórico están en curso. El Daily Mail informa que "las autoridades no han indicado si han identificado sospechosos en el atraco". El Museo Metropolitano está profundamente enojado por todo el incidente y están revisando cómo adquieren nuevos artículos. El museo también prometió recuperar el dinero que le dio al comerciante de arte francés por el artículo robado.

Unidad de Tráfico de Antigüedades

El ataúd dorado fue identificado como robado gracias al buen trabajo de la Unidad de Tráfico de Antigüedades, que está adscrita a la Oficina del Fiscal de Distrito de Nueva York. Esta unidad ha recuperado antigüedades robadas que han sido valoradas en 150 millones de dólares, que han sido devueltas a su país de origen. Entre los elementos que se han recuperado se encuentran los artefactos romanos, etruscos, griegos, indios y budistas. Egipto se ha vuelto cada vez más agresivo al buscar el regreso de antigüedades que cree han sido robadas o vendidas ilegalmente.

Imagen de Portada: ataúd de oro de Nedjemankh Fuente: Museo Metropolitano de Arte / CC0

Autor Ed Whelan

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