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Esta ilustración muestra la estructura de la trompa de Eustaquio en un hombre de Neanderthal y es similar al bebé humano. Fuente: SUNY Downstate Health Sciences University.

¿Acaso Una Enfermedad Infantil Acabó con Los Neandertales?

Una molestia para los padres del siglo XXI puede haber resultado mortal para el hombre primitivo.

Es uno de los grandes misterios sin resolver de la antropología. ¿Qué mató a los neandertales y por qué el Homo sapiens prosperó incluso cuando los neandertales se marchitaron hasta la extinción?

¿Era algún tipo de plaga específica solo para los neandertales? ¿Hubo algún tipo de evento cataclísmico en su tierra natal de Eurasia que condujo a su desaparición?

Neandertales visitados por anatomistas de cabeza y cuello

Un nuevo estudio de un equipo de antropólogos físicos y anatomistas de cabeza y cuello sugiere una causa menos dramática pero igualmente mortal. Publicado en línea por la revista The Anatomical Record, el estudio, Reconstruyendo la trompa de Eustaquio de Neanderthal: nuevas ideas sobre la susceptibilidad a las enfermedades, el costo de la aptitud física y la extinción sugiere que el verdadero culpable de la desaparición de los neandertales no fue un patógeno exótico.

Un equipo de antropólogos físicos y anatomistas de cabeza y cuello estudiaron a los neandertales para aprender más sobre las razones físicas de su extinción. (Oaktree b / Dominio público)

En cambio, los autores creen que el camino a la extinción bien podría haber sido la más común e inocua de las enfermedades infantiles, y la ruina de todos los padres de niños pequeños, las infecciones crónicas del oído.

Los neandertales obtienen su diagnóstico

"Puede sonar descabellado, pero cuando, por primera vez, reconstruimos las trompas de Neandertales de Eustaquio, descubrimos que son notablemente similares a las de los bebés humanos", dijo el co-investigador y profesor asociado de la Universidad de Ciencias de la Salud de Downstate, el profesor Samuel Márquez, PhD, "Las infecciones del oído medio son casi ubicuas entre los bebés porque el ángulo plano de las trompas de Eustaquio de un bebé es propenso a retener la otitis media que causa estas infecciones, el mismo ángulo plano que encontramos en los neandertales".

Las infecciones bacterianas por otitis media crónica causan daño al oído medio, como se muestra. (Welleschik / / CC BY-SA 3.0)

En esta era de antibióticos, estas infecciones son fáciles de tratar y relativamente benignas para los bebés humanos. Además, alrededor de los 5 años, las trompas de Eustaquio en niños humanos se alargan y el ángulo se vuelve más agudo, lo que permite que el oído drene, pero elimina estas infecciones recurrentes más allá de la primera infancia.

El problema físico de Neanderthal identificado

Pero a diferencia de los humanos modernos, la estructura de las trompas de Eustaquio en los neandertales no cambia con la edad, lo que significa que estas infecciones del oído y sus complicaciones, incluidas las infecciones respiratorias, la pérdida de audición, la neumonía y, lo que es peor, no solo se volverían crónicas, sino una amenaza para toda la vida a la salud general y la supervivencia.

Oído externo y medio. Tubo de Eustaquio etiquetado como tubo auditivo. (Pngbot / Dominio público)

Oído externo y medio. Tubo de Eustaquio etiquetado como tubo auditivo. (Pngbot / Dominio público)

"No es solo la amenaza de morir de una infección", dijo el Dr. Márquez. "Si usted está constantemente enfermo, no sería tan apto y efectivo para competir con sus primos de H. sapien por alimentos y otros recursos. En un mundo de supervivencia del más apto, no es de extrañar que el hombre moderno, no Neanderthal, prevaleciera".

"La fuerza del estudio radica en la reconstrucción de la trompa de Eustaquio cartilaginosa", dijo Richard Rosenfeld, MD, MPH, MBA, profesor distinguido y presidente de otorrinolaringología en SUNY Downstate. "Esta comprensión nueva y previamente desconocida de la función del oído medio en los neandertales es lo que nos permite hacer nuevas inferencias sobre el impacto en su salud y estado físico".

 "Aquí hay otro giro intrigante en la historia neandertal en constante evolución, esta vez involucrando una parte del cuerpo que los investigadores habían descuidado casi por completo", dijo Ian Tattersall, Ph.D., paleoantropólogo y curador emérito del Museo Nacional de Estados Unidos. Historia. "Se agrega a nuestra imagen gradualmente emergente de los neandertales como parientes muy cercanos que, sin embargo, diferían en aspectos cruciales del hombre moderno".

Imagen de Portada: Esta ilustración muestra la estructura de la trompa de Eustaquio en un hombre de Neanderthal y es similar al bebé humano. Fuente: SUNY Downstate Health Sciences University.

El artículo "¿Una enfermedad infantil común acabó con los neandertales?" Se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: SUNY Downstate Health Science University. "¿Una enfermedad infantil común acabó con los neandertales?" Science Daily. Science Daily, 19 de septiembre de 2019.

Referencia

Pagano, A., Márquez, S., and Laitman, J. 2019. Reconstructing the Neanderthal Eustachian Tube: New Insights on Disease Susceptibility, Fitness Cost, and Extinction. The Anatomical Record. [Online] Disponible en: https://anatomypubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ar.24248

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