Las Nueve Hijas de Zeus, Diosas de las Artes | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Apolo y las nueve musas. Fuente: Erzalibillas / Dominio público.

Las Nueve Hijas de Zeus, Diosas de las Artes

Según la mitología clásica, las Nueve Musas son las hijas de Zeus y Mnemosyne (o Memoria). Los antiguos griegos y romanos creían que estas diosas daban inspiración a aquellos involucrados en el trabajo creativo, como poetas, músicos y artistas. Por lo tanto, las Nueve Musas fueron consideradas como la personificación de las artes literarias, la música y las artes visuales, y cada una de ellas supervisó un aspecto particular de las artes.

Hoy, el dominio de las Musas se ha ampliado para incluir todos los aspectos del arte, la literatura y la ciencia. Esto se refleja en la palabra "museo", derivada del mouseion griego, que originalmente significaba "templo o santuario de las Musas".

El origen de las nueve musas

Una versión del origen de las Nueve Musas se encuentra en la Teogonía de Hesíodo. En este trabajo, Hesíodo escribió: "Nuevamente, él (Zeus) se enamoró de la Memoria con su hermoso cabello, de quien le nacieron las Musas con sus diademas doradas, nueve de ellas, cuyo placer son las fiestas y los placeres de la canción".

Hesíodo proporciona más detalles en otra parte de su Teogonía: "Nueve noches, Zeus el ingenioso se acostó con ella (Memoria), subiendo a su lecho sagrado lejos de los inmortales. Y cuando llegó el momento, a medida que pasaron los meses y las estaciones cambiaron, y la larga historia de los días se completó, ella dio a luz a nueve hijas, todas en una sola mente, con sus corazones despreocupados en la canción".

Las nueve musas en un sarcófago romano del siglo II. (Jastrow / Dominio público)

Las nueve musas en un sarcófago romano del siglo II. (Jastrow / Dominio público)

Es bastante apropiado que Hesíodo se refiera a Mnemosyne como la madre de las Musas. Los antiguos griegos y romanos creían que esta diosa, que era hija de Ouranos y Gaia, estaba a cargo de la memoria y el recuerdo.

En particular, está asociada con la memorización de memoria que fue necesaria para preservar los mitos e historias del griego antiguo antes de la invención de la escritura. Por lo tanto, la conexión de Mnemosyne con las Musas es bastante relevante. Mnemosyne también se considera el inventor del lenguaje y las palabras, y también una diosa del tiempo.

Aunque la versión del mito de Hesíodo es la más popular, no es la única que explica cómo surgieron las Musas. Por ejemplo, el historiador griego Diodoro Siculus se refiere a las Musas como las hijas de Ouranos y Gaia, mientras que Homero, en la Odisea, menciona que las Musas nacieron de Zeus, sin hacer referencia a Mnemosyne.

Además, aunque tradicionalmente se dice que el número de Musas es nueve, las fuentes difieren entre sí una vez más. El viajero y geógrafo griego Pausanias, por ejemplo, escribió que originalmente había tres musas: Melete (práctica o meditación), Mneme (memoria) y Aoede (canción), y que su culto fue establecido por los gigantes Otus y Efialtes, conocido también como Aloadae, por su padrastro, Aloeus. Más tarde, sin embargo, un macedonio llamado Pierus de Emathia estableció la adoración de las Nueve Musas y cambió sus nombres a los que conocemos hoy.

¿Dónde vivían las nueve musas?

En cuanto a la morada de las Musas, Hesíodo menciona que viven en el Monte Olimpo. Sin embargo, uno de sus lugares favoritos era Mount Helicon, como se evidencia en las primeras líneas de su Teogonía: "De las Musas de Helicon, comencemos nuestro canto, que ronda la gran y sagrada montaña de Helicon, y bailamos con sus suaves pies alrededor de la violeta -la primavera oscura y el altar del poderoso hijo de Kronos".

Helicon es una montaña ubicada en Beocia, entre el lago Kopais y el Golfo de Corinto. Según los estudiosos, el padre de Hesíodo era de Cyme, una ciudad eólica en la costa de Asia Menor, pero se mudó a Ascra, una aldea en el lado oriental del monte Helicón.

Apolo y las musas en el monte Helicón. (Hohum / Dominio público)

Apolo y las musas en el monte Helicón. (Hohum / Dominio público)

Parece que fue aquí donde nació y creció Hesíodo, y, por lo tanto, no es del todo sorprendente que haya elegido la montaña como el hogar de las Musas. En cualquier caso, muchos escritores posteriores siguieron el ejemplo de Hesíodo.

Como se mencionó anteriormente, las Musas tuvieron un papel importante en la mitología clásica, sirviendo como las diosas patronas de las diversas artes. Fue de las Musas que los artistas de la antigua Grecia y Roma recibieron su inspiración. Hesiod lo refleja claramente, quien afirmó que las Musas le enseñaron a cantar,

"Y una vez que (las Musas) le enseñaron a Hesíodo a cantar bien, mientras él tendía sus corderos debajo del santo Helicón ... Así lo dijeron las poderosas hijas de Zeus, seguras de ser pronunciadas, y me dieron una rama de la bahía para arrancar un bastón, guapo, y respiraron en mi voz maravillosa, para que celebrara las cosas del futuro y las cosas. Eso fue antes. Y me dijeron que cantara de la familia de los benditos que son para siempre, y que primero y último siempre canten de sí mismos".

Hesíodo y la musa. (Hohum / Dominio público)

Hesíodo y la musa. (Hohum / Dominio público)

Los nombres de las nueve musas

Hesiod menciona los nombres de las Nueve Musas, "Clio y Euterpe y Thaleia y Melpomene, Terpsichore y Erato y Polyhymnia y Urania, y Calliope, quien es el principal de todos ellos". Cada diosa está asociada con un aspecto particular de las artes y cuenta con los símbolos apropiados.

Además, cada una de las Musas recibe un título adecuado. El arte al que se asocia cada musa, sus símbolos y títulos son los siguientes:

Clio era la musa de la historia y le dieron el título de "La Proclamadora" o "La Celebradora". Sus atributos eran el pergamino, el libro y el clarion (un tipo de trompeta).

Euterpe era la musa de la poesía lírica, la música y la canción, y también se la conocía por su título de "La que agrada". Sus atributos eran los aulos (un antiguo instrumento musical griego que se asemeja a una flauta) y otros instrumentos musicales que se cree que inventó.

Thaleia era la musa de la comedia y la poesía bucólica y se llamaba "La alegre". A menudo se la muestra sosteniendo una máscara de comedia y un bastón de pastor.

Las Musas Clio, Euterpe y Thalía. (JarektUploadBot / Dominio público)

Las Musas Clio, Euterpe y Thalía. (JarektUploadBot / Dominio público)

Frente a Thaleia estaba Melpomene, la musa de la tragedia, conocida también como "Quien canta". Se la muestra sosteniendo una máscara de tragedia, una espada (o espada) y usando el cothurnus (un tipo de botas usadas por actores trágicos).

Terpsichore era la musa de la danza y tenía el título " La que deleita en la danza". A menudo se la representa con una lira, un tipo de instrumento de cuerda. Curiosamente, a pesar de ser la musa de la danza y el título que le dieron, Terpsichore normalmente se representa sentada y tocando la lira.

Erato era la musa de la poesía amorosa y se llamaba "La encantadora". Se la muestra sosteniendo un cithara, otro tipo de instrumento de cuerda.

Polyhymnia fue la musa de los himnos sagrados y recibió el título de "Ella de los muchos himnos". Ella se representa con un velo y normalmente se presenta como una mujer pensativa.

Las musas Melpomene, Erato y Polyhymnia. (Mate / Dominio público)

Las musas Melpomene, Erato y Polyhymnia. (Mate / Dominio público)

Urania era la musa de la astronomía (considerada por los antiguos griegos y romanos como una rama de la filosofía natural) y su título era "la celestial". Sus atributos eran el globo y la brújula. Además, su patrocinio de la astronomía se refleja en su capa, que está cubierta de estrellas, y en su mirada hacia el cielo.

Por último, Calliope era la musa de la poesía épica y se llamaba "la de la bella voz". Sus atributos eran la tableta de escritura y el lápiz. Según un mito, Homero le pidió a Calliope que lo inspirara mientras escribía La Ilíada y La Odisea. Por lo tanto, esta musa a veces se representa sosteniendo estos poemas en sus manos.

La musa Calliope con una copia de la Odisea. (Hohum / Dominio público)

La musa Calliope con una copia de la Odisea. (Hohum / Dominio público)

El poder de las nueve musas

Las Musas tenían el poder de inspirar, y esto no debe subestimarse. Además, la inspiración de las Musas no se limitó a los artistas.

Hesíodo dice que incluso los reyes podrían inspirarse en estas diosas,

"Cualquiera que sea la gran hija de Zeus favorece entre los reyes que Zeus fomenta, y vuelven sus ojos hacia él en su nacimiento, sobre su lengua derramaron dulce rocío, y de su boca las palabras fluyen melosas, y todos los pueblos lo miran como él decide qué prevalecerá con sus juicios directos. Su palabra es segura, y expertamente hace un rápido final incluso de una gran disputa. Es por eso que hay reyes prudentes: cuando los pueblos se ven perjudicados en sus tratos, hacen las paces con facilidad, persuadiéndolos con palabras amables. Cuando va a una reunión, buscan su favor con reverencia conciliadora, como si fuera un dios, y se destaca entre la multitud".

Algunas fuentes afirman que el poder de inspirar a reyes y estadistas pertenecía a Calliope.

Se puede decir que las Musas son celosamente protectoras de su estado. Si bien otorgaron recompensas a quienes los honraron, las Musas estaban igualmente preparadas para castigar a quienes se atrevieron a desafiarlos. Hay una serie de mitos griegos en los que las Musas son desafiadas, y, ni que decir tiene, estos retadores son derrotados y castigados como consecuencia.

Un ejemplo de tal mito se puede encontrar en las Metamorfosis de Ovidio. En el mito, se dice que Pierus, el rey de Macedonia, tuvo nueve hijas, conocidas también como las Pierides. Las nueve hermanas viajaron a través de Grecia y llegaron a la casa de las Musas, donde lanzaron un desafío a las diosas.

Los Pierides tuvieron la audacia de decir: "Deja de hacer trampa con ese encanto espurio tuyo, la chusma sin tutor. Si confías en tus poderes contentos con nosotros, diosas Thespian. En voz y habilidad no nos rendiremos a ti; En número somos iguales. Si pierdes, dejas la primavera de Medusaeus en el Monte Helikon y Aganippe Hyantea, o nosotros en la llanura de Emathia hasta las nevadas montañas de Paeonia; y deja que el juicio de las Nymphae decida ". Las Musas aceptaron el desafío, aunque a regañadientes tal vez: "Por supuesto, fue una pena luchar con ellos, pero una vergüenza mayor fue ceder".

Los Pierides desafían a las Musas. (JarektUploadBot / Dominio público)

Los Pierides desafían a las Musas. (JarektUploadBot / Dominio público)

Ovidio continúa narrando que una vez que los jueces fueron elegidos entre las ninfas, comenzó la competencia, con el representante de los Pierides cantando la Gigantomachy, es decir, la batalla entre los Olímpicos y los Gigantes. Como si desafiar a las Musas no fuera suficiente, las nueve hermanas mostraron su arrogancia a través de su poesía, en la que alababan a los Gigantes y menospreciaban a los dioses olímpicos.

Cuando la hija de Pierus terminó, fue el turno de las Musas. Calliope fue seleccionada para representarlos y ella cantó sobre el secuestro de Perséfone. Habiendo escuchado tanto a los Pierides como a las Musas, los jueces (como era de esperar, tal vez) declararon por unanimidad a estos últimos los ganadores. Los primeros, sin duda, no estaban satisfechos con el resultado y comenzaron a lanzar abusos.

Las Musas advirtieron a los Pierides que su paciencia era limitada y que el castigo seguiría si continuaban enojándolos. Los Pierides, sin embargo, simplemente se rieron de las amenazas y continuaron abusando verbalmente de las Musas.

Las diosas respondieron transformando a los Pierides en urracas, "mientras trataban de hablar, gritar, gritar y agitar los puños, ante sus ojos brotaban plumas con los dedos, el plumaje ocultaba los brazos y cada uno de ellos veía en la cara de cada uno. forma de pico, todos los nuevos pájaros extraños para vivir entre los bosques; y cuando se golpeaban los senos, sus brazos aleteadores los alzaban para que cabalgaran por el aire, y allí estaban, urracas, regaños picantes de los cadáveres. Ahora, como pájaros, mantienen su antigua elocuencia, su interminable charla estridente, mientras cada uno se entrega a su apasionado amor por el habla".

Mitos sobre las nueve musas

Aunque las Musas normalmente se tratan colectivamente, aparecen individualmente en ciertos mitos griegos. Aunque, tradicionalmente, se dice que las Musas son diosas vírgenes, se dice que algunas figuras de la mitología griega son sus hijos, y es en esos mitos que giran en torno a las Musas individuales.

El más famoso de estos es el héroe Orfeo. Como músico y poeta legendario, no es del todo sorprendente que Orpheus sea considerado hijo de una de las Musas, a saber, Calliope.

Se dice que otro de los hijos de Calliope fue Linus de Tracia, otro músico extremadamente capaz. Sin embargo, algunas fuentes afirman que la madre de Linus fue una de las otras Musas.

Hoy, las Musas ya no son veneradas como diosas como lo fueron en la antigua Grecia y Roma. Sin embargo, todavía se consideran un símbolo de inspiración. La palabra "musa", por ejemplo, se usa en inglés para significar una fuente de inspiración.

Aparte de eso, el patrocinio de las Musas se ha ampliado de las nueve ramas originales de las artes en la antigüedad a todas las artes, la ciencia y la literatura, lo que refleja su importancia incluso en los tiempos actuales.

Danza de Apolo y las nueve musas. (Shuishouyue / Dominio público)

Danza de Apolo y las nueve musas. (Shuishouyue / Dominio público)

Imagen de portada: Apolo y las nueve musas. Fuente: Erzalibillas / Dominio público.

Autor Wu Mingren

Referentes

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Harper, D. 2020. museum (n.). [Online] Disponible en: https://www.etymonline.com/word/museum

Hesiod and West, M. (trans.). 1988. Hesiod’s Theogony and Works and Days. Oxford University Press.

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