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Templo Mahabodhi, Bodh Gaya, India. El sitio donde Buda alcanzó la iluminación.

¿Por qué es Bodh Gaya considerado el ombligo de la Tierra?

India es el lugar de nacimiento del budismo y, como sigue una de las religiones más antiguas, hay muchos sitios budistas maravillosos. También hay un reconocimiento cada vez mayor de la herencia budista del país. Uno de los sitios budistas más sagrados es Bodh Gaya, donde los devotos de todo el mundo conmemoran y veneran la vida espiritual del Buda. Además, el templo de Bodh Gaya es una de las maravillas de la arquitectura india antigua.

La historia del templo de Bodh Gaya, India

Según las enseñanzas budistas, el joven príncipe Siddhartha Gautama se sintió conmovido por el sufrimiento del mundo y buscó acabar con él. Se retiró del mundo, vivió como un asceta y pasó su tiempo buscando respuestas. Cuando esto falló, eligió un camino más moderado y meditó bajo una higuera, más tarde conocida como el árbol Bodhi. Aquí alcanzó la iluminación y ese momento fue el comienzo del budismo.

El árbol de Bodhi fue considerado sagrado por los seguidores del Buda Gautama y cuando murió, sus retoños se usaron para propagar a otros. Como resultado, el árbol Bodhi que todavía se encuentra en Bodh Gaya es un descendiente directo de la higuera bajo la cual Siddhartha Gautama se iluminó.

Los seguidores de Buda hicieron peregrinaciones de toda Asia al lugar sagrado y se hizo conocido por su nombre actual, "gran iluminación". Según la leyenda, el primer templo fue construido por Ashoka el Grande, emperador de la dinastía Maurya. Más tarde se expandió durante la dinastía Gupta y floreció hasta el siglo VIII d. C. El sitio comenzó a declinar después de la invasión musulmana del subcontinente indio y el budismo entró en rápido declive. Sin embargo, el complejo no fue abandonado por completo, ya que los gobernantes birmanos apoyaron financieramente el sitio.

Monje budista indio en meditación cerca del árbol Bodhi y el trono de diamantes (artitwpd / Adobe Stock)

Monje budista indio en meditación cerca del árbol Bodhi y el trono de diamantes (artitwpd / Adobe Stock)

Bajo el dominio británico en el siglo XIX, el sitio fue restaurado. El Bodh Gaya sigue siendo popular entre los peregrinos budistas de todo el mundo y se lo considera su lugar más sagrado, el ombligo de la tierra. Bodh Gaya recibió el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2002.

Las maravillas del templo de Bodh Gaya, India

La estructura más sorprendente en el sitio de Bodh Gaya es el Templo Mahabodhi, que es un templo piramidal coronado con una gran estupa. Esta pirámide truncada está hecha de piedra recubierta de estuco. Se ha restaurado muchas veces y la mayoría de la estructura original data del período Gupta.

La torre central del templo Mahabodhi se eleva a una altura de 55 metros (160 pies) y hay una serie de estatuas de Buda en nichos a lo largo de la estructura. La parte superior del templo está chapada en oro, un regalo del rey tailandés. El templo estuvo una vez decorado con relieves esculpidos, obras maestras del arte indio, que representan escenas de la mitología budista, pero ahora se han trasladado a un museo cercano.

Una serie de torres y estupas más pequeñas se construyeron en los alrededores. El templo está rodeado por cuatro lados por una barandilla de 6 pies de altura que data del Imperio Shunga. La estatua de Buda de 60 pies de altura que data de muchos siglos ha sido restaurada y bañada en oro en algunas partes.

Estatua del Gran Buda en Bodh Gaya, India (rpbmedia / Adobe Stock)

Estatua del Gran Buda en Bodh Gaya, India (rpbmedia / Adobe Stock)

Debajo del árbol sagrado de Bodhi donde Buda meditó y alcanzó la iluminación está el Vajrasana o "trono de diamantes" hecho de una gruesa losa de granito. Fue construido por orden de Ashoka el Grande no mucho después del 250 a. C. y los diseños, así como los frisos decorativos, son similares a los encontrados en los Pilares de Ashoka. Un espacio público para los fieles se encuentra frente al árbol.

El viaje a Bodh Gaya, India

Bodh Gaya está aproximadamente a 60 millas (80 km) de Patna, en el estado de Bihar, situado en el noreste de la India. El transporte público al sitio está fácilmente disponible y se cobra una tarifa por ingresar. Los visitantes están sujetos a controles de seguridad y en algunas partes del sitio deben quitarse los zapatos.

La atmósfera en Bodh Gaya es notable ya que el aire está lleno de cánticos de monjes. Como este sitio es sagrado tanto para los budistas como para muchos hindúes, se recuerda a los visitantes que se comporten de manera respetuosa y apropiada.

Imagen de portada: Templo Mahabodhi, Bodh Gaya, India. El sitio donde Buda alcanzó la iluminación. Fuente: tinnaporn / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Referencias

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Trevithick, A. (2006). The Revival of Buddhist Pilgrimage at Bodh Gaya (1811-1949): Anagarika Dharmapala and the Mahabodhi Temple. Motilal Banarsidass Publisher. Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=jSvycV0QqqgC&oi=fnd&pg=PR9&dq=bodh+gaya&ots=tYJGxatYlm&sig=Pk3SybD9eQCo3DcMdA6JtKq8bvg&redir_esc=y#v=onepage&q=bodh%20gaya&f=false

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