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Procesión real que sale de Rajagriha (Rajgir), la primera capital del Reino de Magadha. Fuente: Bernard Gagnon / CC BY-SA 3.0

Magadha: Un reino que engendró dos de los imperios más poderosos de la India

Magadha fue uno de los 16 Mahajanapadas o 'Grandes Reinos' que existieron en la antigua India. Este antiguo reino se centró en el sur de Bihar, en la parte noreste de la India. Gran parte de la información sobre la historia de Magadha se deriva de fuentes escritas, que fueron escritas desde una perspectiva religiosa, ya sea hindú, budista o jainista. Según algunos de estos relatos, el reino existió ya en el segundo milenio antes de Cristo. Sin embargo, la erudición moderna generalmente considera a los gobernantes de este período temprano de Magadha como figuras semilegendarias.

La historia de Magadha desde el siglo VI a.C., en adelante, se toma más en serio. Aunque hay muchas incertidumbres sobre Magadha, jugó un papel importante en la historia de la India y dos poderosos imperios indios, el Imperio Maurya y el Imperio Gupta, tienen sus orígenes en el área central de este antiguo reino.

 

 

Los primeros reyes de Magadha

Según los Puranas, Magadha fue establecida durante el segundo milenio antes de Cristo por la dinastía Brihadratha. La dinastía lleva el nombre del primer gobernante de Magadha, Brihadratha, cuyo linaje se remonta al emperador Kuru de la dinastía Bharata, a través del hijo mayor de Kuru, Sudhanush.

Según el Vayu Purana, la dinastía Brihadratha gobernó Magadha durante 1000 años. La mayoría de los Puranas, incluido el Vayu Purana, menciona que esta dinastía fue sucedida por la Dinastía Pradyota, que gobernó Magadha durante 138 años. Sin embargo, otras fuentes afirman que los Pradyotas eran los gobernantes de Avanti, en la actual Madhya Pradesh, en el centro de la India.

En cualquier caso, durante el siglo VI a.C., se registra que se estableció en Magadha una nueva dinastía, la dinastía Haryanka. El primer gobernante de esta nueva dinastía fue Bimbisara, que tiene conexiones tanto con el budismo como con el jainismo. Según fuentes budistas, Bimbisara era un amigo cercano de Suddhodana, el gobernante de Shakya, y el padre de Siddhartha Gautama, el Buda histórico.

Pintura del rey Bimbisara ofreciendo su reino, Magadha, al Buda. (Hintha / CC BY-SA 3.0)

Pintura del rey Bimbisara ofreciendo su reino, Magadha, al Buda. (Hintha / CC BY-SA 3.0)

¿Por qué era importante Bimbisara?

También se dice que Bimbisara se convirtió en el primer patrón real de Buda. Fue gracias al patrocinio de Bimbisara que el Buda fue protegido y sus enseñanzas se pudieron difundir. Según fuentes jainistas, Bimbisara era amigo de Mahavira, o Jina, el gran maestro del jainismo. Debido a su amistad con Mahavira, los jainistas creen que Bimbisara, en su próximo ciclo de existencia, se convertirá en un Tirthankara, es decir, un "ser plenamente realizado".

Se dice que Bimbisara se convirtió en el gobernante de Magadha a la edad de 15 años. Se considera que Bimbisara fue un gobernante virtuoso y fue conocido por su generosidad y la justicia de su gobierno. Aunque Bimbisara siguió una política expansionista, aún pudo mantener relaciones pacíficas con la mayoría de sus pares.

Se dice que la expansión de Magadha por Bimbisara, junto con su patrocinio del budismo, sentaron las bases territoriales y religiosas del Imperio Maurya de Ashoka. Bimbisara tuvo un final bastante trágico a la edad de 52 años. Según la tradición, fue encarcelado por su propio hijo, Ajatashatru, y murió de hambre. Algunas fuentes informan que Bimbisara ya había abdicado a favor de Ajatasatru, pero fue asesinado por él de todos modos. Irónicamente, quizás, Ajatasatru también fue un mecenas del budismo, como su padre antes que él.

Restos de lo que se ha identificado como la cárcel de Bimbisara, en Rajgir, Bihar, India. Se sospecha que este es el lugar donde el príncipe Ajatasatru encarceló a su padre, el rey Bimbisara, y lo mató de hambre. Se encontraron algunos equipos de la cárcel en el sitio, y desde el sitio se puede ver la colina Grijjakuta (Pico Buitre). (BPG / CC BY-SA 2.5)

Restos de lo que se ha identificado como la cárcel de Bimbisara, en Rajgir, Bihar, India. Se sospecha que este es el lugar donde el príncipe Ajatasatru encarceló a su padre, el rey Bimbisara, y lo mató de hambre. Se encontraron algunos equipos de la cárcel en el sitio, y desde el sitio se puede ver la colina Grijjakuta (Pico Buitre). (BPG / CC BY-SA 2.5)

Las siguientes dinastías del reino de Magadha

Se dice que Bimbisara vivió entre los siglos VI y V a.C., y fue sucedido por Ajatasatru en 493 a.C. A mediados del siglo V a.C., la dinastía Haryanka había sido reemplazada por la dinastía Shishunaga. El fundador de la dinastía, Shishunaga, es una figura oscura y puede haber sido un virrey de la dinastía Haryanka en Kashi. Habiendo tomado el poder de sus antiguos maestros, Shishunaga expandió Magadha y logró anexar el Reino Avanti.

Esta dinastía, sin embargo, duró poco y terminó cuando el hijo de Shishunaga, Kalashoka, fue brutalmente asesinado. Sin embargo, otras fuentes afirman que la dinastía de Shishunaga sucedió a la de los Pradyotas. Se dice que la gente de Magadha se levantó contra los Pradyotas, los derrocó y eligió a Shishunaga como su nuevo gobernante. ¿Quizás esto podría ser una referencia a los Pradyotas de Avanti, más que a Magadha?

En cualquier caso, se cree que la dinastía Shishunaga desapareció en el año 424 a.C., y fue reemplazada por la dinastía Nanda. Esta dinastía fue fundada por Mahapadma Nanda, supuestamente hijo ilegítimo de Mahanandin, el gobernante final de la dinastía Shishunaga. La tradición también afirma que Mahapadma era de origen social bajo, quizás perteneciente a la casta Sudra, y que había sido un aventurero antes de ascender al trono de Magadha. Se cree que la carrera temprana de Mahapadma contribuyó a su enfoque en la consolidación de su reino, es decir, mediante conquistas despiadadas. Por lo tanto, los Nanda continuaron la política expansionista sistemática que habían seguido sus predecesores.

Moneda del reino de Magadha, alrededor del año 350 a.C. (Monedas GNC / CC BY-SA 3.0)

Moneda del reino de Magadha, alrededor del año 350 a.C. (Monedas GNC / CC BY-SA 3.0)

Se registra que Mahapadma murió a la edad de 88 años. La dinastía Nanda reinó durante aproximadamente un siglo. Así, durante la mayor parte de su existencia, la dinastía Nanda fue dirigida por su fundador. Las diferentes fuentes, sin embargo, no están de acuerdo entre sí, en cuanto a los gobernantes de Magadha que sucedieron a Mahapadma. Según los Puranas, por ejemplo, solo se proporciona un nombre, Sukalpa (también escrito como Sahalya y Sumalya). Por otro lado, el Mahabodhivamsa, un texto budista, proporciona un total de ocho nombres. El último gobernante Nanda de Magadha, según esta fuente, fue Dhanananda.

El poderío militar de Magadha - La dinastía Nanda

Se ha sugerido que Dhanananda se corresponde con Agrammes o Xandrames en las fuentes griegas clásicas. Se cree que este gobernante de Magadha vivió durante el siglo IV a.C., por lo tanto, fue contemporáneo de Alejandro Magno. Es por esto que podría haber sido mencionado en las fuentes griegas. Dhanananda era un poderoso gobernante indio, y se estima que su ejército estaba formado por 200.000 infantes, 20.000 jinetes, 2.000 carros y 3.000 elefantes.

Representación moderna de un elefante de la antigua guerra india. (CC BY SA)

Representación moderna de un elefante de la antigua guerra india. (CC BY SA)

Durante la invasión de la India por Alejandro el Grande, el ejército macedonio llegó tan al este como las fronteras occidentales de Magadha. Sin embargo, los ejércitos de Alejandro y Dhanananda no se encontraron en la batalla. Esto se debió al hecho de que los hombres de Alejandro se amotinaron en la Hifasis. Como sus hombres se negaron a marchar más al este, el rey macedonio se vio obligado a retroceder.

Además de su poderío militar, también se sabe que la dinastía Nanda, a pesar de su breve gobierno, tuvo un gran impacto en la sociedad india. Esto se refleja en los cambios en la cultura material del valle del río Ganges. Estos cambios ya habían comenzado antes de que los Nandas llegaran al poder, es decir, durante los siglos VI y V a.C., pero continuaron durante su reinado.

El más importante de ellos fue la introducción de tecnología agrícola establecida y el uso creciente de herramientas de hierro. Estos dos cambios condujeron a mayores excedentes en la producción agrícola, mayor comercio y el surgimiento de centros urbanos. Estos cambios no se detuvieron cuando cayó la dinastía Nanda, sino que continuaron con la siguiente dinastía Maurya.

 Insulto y victoria: cómo se estableció el imperio Maurya

Aunque Magadha se salvó de una guerra con Alejandro el Grande, los días de la dinastía Nanda estaban contados. Según las fuentes antiguas, cuando Alejandro invadió la India, un brahmán con el nombre de Chanakya (conocido también como Kautilya) viajó a Magadha para ofrecer sus servicios a Dhanananda. Chanakya fue, entre otras cosas, un astuto estratega militar y generalmente se le atribuye el mérito de ser el autor de Arthashastra. Este trabajo cubre una amplia gama de temas, incluida la estrategia militar, la economía y el arte de gobernar. Dhanananda, sin embargo, despidió a Chanakya de su tribunal después de una disputa menor. Chanakya percibió esto como un insulto y juró derrocar al rey.

En su viaje de regreso a Takshashila, Chanakya se encontró con un niño llamado Chandragupta Maurya y reconoció el gran potencial en él. Por lo tanto, el brahmán tomó al niño como su alumno y comenzó a entrenarlo, con la intención de que derrocara a la dinastía Nanda.

Representación artística de Chanakya. (Dominio público)

Representación artística de Chanakya. (Dominio público)

A pesar de la importancia de Chandragupta en la historia de la India, los detalles sobre su vida temprana son inciertos y las diversas fuentes a menudo entran en conflicto entre sí. Algunas fuentes, por ejemplo, afirman que Chandragupta estaba relacionado con la dinastía Nanda. Otros argumentan que pertenecía a los Moriyas, una clase de Kshatriya (guerreros) de Pippalivana. Es del nombre de esta clase de guerreros que supuestamente se deriva el nombre 'Maurya'.

En cualquier caso, una vez que Chandragupta completó su entrenamiento con Chanakya, los dos atacaron a Dhanananda y lo derrocaron. Un factor importante detrás de la victoria de Chandragupta fue su alianza con Parvatka (a veces identificado como Porus), un rey del Himalaya. La alianza con este poderoso gobernante aumentó las filas del ejército de Chandragupta con soldados de muchas naciones diferentes, incluidos los yavanas (griegos), kambojas, shakas (escitas), kiratas (nepaleses), parasikas (persas) y bahlikas (bactrianos). Por lo tanto, Chandragupta pudo derrotar a Dhanananda.

Fuentes antiguas afirman que Dhanananda era un gobernante corrupto y opresivo que era odiado por sus súbditos. Según Quintus Rufus Curtius, Porus le había dicho a Alexander que el padre de Dhanananda había sido originalmente barbero. Sin embargo, como resultado de su buena apariencia, llamó la atención de la reina. El padre de Dhanananda se hizo amigo cercano del rey de Magadha y luego lo mató traidoramente. Luego mató a los hijos del rey muerto y tuvo a Dhanananda con la reina. Porus concluyó su historia diciendo que Dhanananda fue "odiado y despreciado por sus súbditos".

Aunque Chandragupta logró derrotar al ejército de Dhanananda, la impopularidad del rey entre sus súbditos también contribuyó a su caída. Mientras los ejércitos de Magadhan y Maurya estaban enzarzados en la batalla, agentes de Chandragupta se infiltraron en Pataliputra, la capital de Magadha, para agitar los sentimientos de la población contra el rey. Como consecuencia, el reino estaba al borde de una guerra civil. Al final, sin embargo, se dice que Dhanananda abdicó y entregó el trono a Chandragupta. Luego se exilió y desaparece de la historia. Así, se estableció el Imperio Maurya.

Una estatua moderna que representa a Chandragupta Maurya, Templo Laxminarayan, Delhi. (Dominio público)

Una estatua moderna que representa a Chandragupta Maurya, Templo Laxminarayan, Delhi. (Dominio público)

Una pausa en la historia de Magadha

Aunque Magadha era el núcleo del Imperio Maurya, Chandragupta y sus sucesores expandieron el imperio, hasta que casi todo el subcontinente indio estuvo bajo su dominio. El Imperio Maurya alcanzó su apogeo durante el siglo III a.C., cuando fue gobernado por Ashoka el Grande, nieto de Chandragupta. Sin embargo, tras la muerte de Ashoka, el imperio fue gobernado por una serie de reyes más débiles y, por lo tanto, experimentó un declive gradual en las décadas siguientes. El Imperio Maurya terminó en 185 a.C., cuando su último gobernante, Brhadrata, fue asesinado por uno de sus generales, Pusyamitra Shunga.

La dinastía Shinga duró aproximadamente un siglo, aunque no se sabe mucho sobre ellos. Además, en comparación con los Maurya, los Shungas controlaban un área mucho más pequeña de la India. La dinastía Shunga fue sucedida por la dinastía Kanva, que gobernó durante unos 50 años. Los Kanvas eran incluso más débiles que los Shungas y, tras su desaparición, Magadha dejó de ser una región importante de la India durante varios siglos. Fue solo durante el siglo IV d.C., que las fortunas de Magadha revivieron gracias al Imperio Gupta.

Una edad de oro y la arqueología de Magadha salen a la luz

El Imperio Gupta fue establecido por Chandra Gupta I a principios del siglo IV d.C., y se centró en Magadha. Chandra Gupta y sus sucesores expandieron su imperio desde Magadha y finalmente llegaron a gobernar gran parte del norte de la India. El imperio alcanzó su apogeo a principios del siglo V d.C., durante el reinado de Chandra Gupta II.

Durante este período, el Imperio Gupta también tenía el control de la costa oriental de la India. Además de las expansiones territoriales, el período Gupta también es conocido por sus logros culturales e intelectuales y, por lo tanto, su gobierno se considera la edad de oro de la cultura india. Sin embargo, a mediados del siglo V d.C., el Imperio Gupta comenzó a declinar y finalmente llegó a su fin a mediados del siglo siguiente. El final del Imperio Gupta también marca el final de Magadha como un estado importante en la India.

Aunque Magadha había perdido su importancia, su capital, Pataliputra, fue más afortunada. La desaparición del Imperio Gupta llevó al declive de Pataliputra y, finalmente, la ciudad fue abandonada en el siglo VII d.C. En 1541, sin embargo, el sitio fue refundado por Sher Shah Suri, quien lo renombró como Patna. Esta ciudad prosperó bajo los mogoles y luego cayó en manos de los británicos en 1765.

Restos de Maurya de empalizada de madera en el sitio Bulandi Bagh de Pataliputra. (Dominio público)

Restos de Maurya de empalizada de madera en el sitio Bulandi Bagh de Pataliputra. (Dominio público)

El trabajo arqueológico se ha llevado a cabo en las cercanías de Patna ya a principios del siglo XX, lo que ha servido para arrojar algo de luz sobre Magadha. Aun así, quedan muchas incertidumbres y quizás solo las excavaciones futuras en el sitio conducirán a una mayor comprensión de este período de la historia india.

Imagen de portada: Procesión real que sale de Rajagriha (Rajgir), la primera capital del Reino de Magadha. Fuente: Bernard Gagnon / CC BY-SA 3.0

Autor: Wu Mingren

Referencias

Dalal, K., 2019. Magadha & the First Empire (543 - 330 BCE). [Online]
Disponible en: https://www.livehistoryindia.com/cover-story/2019/11/17/magadha-the-firs...

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[Rolfe, J. C. (trans.), 1946. Quintus Rufus Curtius’, History of Alexander: Vol. II.]

Disponible en: http://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=mdp.39015008158407;view=1up;seq=1

Soka Gakkai, 2021. Magadha. [Online]
Disponible en: https://www.nichirenlibrary.org/en/dic/Content/M/6

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The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2019. Gupta dynasty. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Gupta-dynasty

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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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