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Escultura maya. Descifrando la historia del guerrero maya Siyaj K’ak ’en Tikal. Fuente: Marco Govel / Adobe Stock

Siyaj Kʼakʼ, señor de la guerra de Teotihuacan y su conquista de Tikal

Las ciudades, monumentos y pirámides precolombinas, que se encuentran en las profundidades de las selvas y valles de Mesoamérica, todavía están envueltos en un misterio. Si bien los académicos todavía están tratando de reconstruir la historia de los mayas, una cosa es segura: la conquista de su poderosa ciudad de Tikal precipitó un cambio importante y decisivo. Al descifrar las estelas de piedra recién encontradas, los eruditos han encontrado un nombre importante repetido muchas veces. Siyaj K’ak ’. Instrumental en la caída de Tikal, este antiguo señor de la guerra fue una de las personas más prominentes de la metrópoli de Teotihuacan.

Se dice que Siyaj K’ak ’proviene de Teotihuacan, visto aquí. (Dmitry Rukhlenko / Adobe Stock)

 

 

Se dice que Siyaj K’ak ’proviene de Teotihuacan, visto aquí. (Dmitry Rukhlenko / Adobe Stock)

Descifrando la historia de Siyaj K’ak ’y sus misteriosos orígenes

Hasta el día de hoy, los eruditos no han entendido completamente a los mayas. Después de que la región mesoamericana cayera bajo el poder y el poder de los conquistadores españoles, las ciudades y templos que alguna vez fueron extensos y monumentales de estas culturas cayeron en ruinas. Las junglas profundas tomaron el control y siglos de maravillosa arquitectura y arte quedaron enterrados bajo la vegetación.

Desde el redescubrimiento de estas ruinas en el siglo XX, comprender a los mayas se ha convertido en una obsesión para los estudiosos de América Central que intentan reconstruir las pistas. Más importante aún, era la escritura maya única que utilizaba logogramas, símbolos e imágenes, conocidos como glifos, que eran casi imposibles de comprender.

Aún así, después de años de minuciosa investigación, destacados académicos han podido descifrar esta antigua escritura maya. Lo que antes parecían pequeñas imágenes intrincadas, ¡resultaron ser palabras! Y gracias a este avance, los secretos de las numerosas estelas e inscripciones supervivientes de las numerosas ruinas mayas finalmente están saliendo a la luz.

Esto ha sido fundamental en la nada envidiable tarea de reconstruir la historia maya. Al desentrañar este complejo tapiz de eventos, podemos obtener una idea de los turbulentos episodios que sacudieron el mundo de los venerables mayas. Destacó una fecha: el 14 de enero del 378 d.C. Ese fue el día en que un señor de la guerra "extranjero", Siyaj K’ak ’, conquistó Tikal, la más poderosa de todas las ciudades mayas que ahora se encuentran en la actual Guatemala.

Pero, ¿quién era Siyaj K’ak ’? Lamentablemente, se han dejado pocos detalles. Lo que descubrieron los pequeños historiadores fue reconstruido a partir de varias estelas, un tipo de eje de piedra alto, descubierto en Tikal. Estos monumentos estaban cubiertos de glifos e inscripciones y hablaban del papel del señor de la guerra en la caída de Tikal.

Su nombre se escribe de diversas formas como Siyaj Kʼakʼ, K’ak ’Sih, Ciak K’ak’, etc. Originalmente, los historiadores lo llamaron "Rana humeante", debido a la representación de su nombre en el glifo. Sin embargo, una vez que se descifró la escritura maya, se descubrió que el significado era totalmente diferente. El nombre de Siyaj K'ak en realidad significa "Nace el fuego", y era un hombre excepcionalmente poderoso.

La estela 31 es el texto histórico más importante de Tikal. Describe la llegada de Siyaj K’ak’en 378 d. C. (Greg Willis / CC BY-SA 2.0)

La estela 31 es el texto histórico más importante de Tikal. Describe la llegada de Siyaj K’ak’en 378 d. C. (Greg Willis / CC BY-SA 2.0)

Un poderoso señor de la guerra llamado "Ha nacido el fuego"

Nace el fuego de Teotihuacán. Ubicada en el Valle de México, a unos 40 kilómetros (25 millas) de la actual Ciudad de México, Teotihuacán fue una de las ciudades más avanzadas y poderosas de la Mesoamérica precolombina. En su apogeo, fue una metrópolis en expansión que superó los 100.000 habitantes, posiblemente llegando a los 250.000, lo que la convirtió en una de las ciudades más grandes del planeta en ese momento.

La etnia de sus gobernantes y ciudadanos sigue siendo un misterio, pero no hay duda de que fue una superpotencia económica y cultural que llegó a influir y dominar gran parte de la región. Y eso, por supuesto, lo colocó en conflicto directo con la igualmente poderosa civilización maya.

Muchos eruditos están de acuerdo en que Siyaj K’ak’ probablemente era hermano de un poderoso rey de Teotihuacán, un hombre llamado" Búho Lanzallamas ". Si no era un hermano, nace el fuego era, sin embargo, su general más poderoso. Y eso lo convirtió en la figura ideal para participar en la expansión del poder teotihuacano en la región. Por esa época, el mundo maya se enfrentaba a una serie de cambios cardinales. Estaban alcanzando la cima de sus logros, habiéndose abierto al mundo exterior, ampliando sus lazos con otras culturas vecinas. Estos lazos culturales colocarían a los mayas en una posición de poder elevada, preparando el escenario para lo que ahora se conoce como el Período Clásico Maya. Sin embargo, se avecinaba un cambio, una transformación importante, en cuya vanguardia estaba nada menos que Siyaj K’ak’.

Spearthrower Owl desplegó a su señor de la guerra de confianza en una misión al sureste, hacia Tikal. Hoy en día se comprenden claramente las razones de la misión de Siyaj K’ak. Teotihuacán tuvo que solidificar su poder y expandirse. El objetivo era poner a toda la región de Petén bajo la esfera de influencia de Teotihuacán, ya sea a través de la diplomacia y la persuasión o, si es necesario, a través de la guerra.

La región contaba con una serie de ciudades y estados prominentes, y eso significaba mucho poder económico y estratégico. Sin embargo, el objetivo principal de Teotihuacán era la ciudad rival de Tikal. Era la ciudad-estado más poderosa e influyente, ubicada en el centro de la región de Petén.

Si los gobernantes de Teotihuacán pudieran conquistar Tikal, otras ciudades menores pronto seguirían su ejemplo. Esta difícil misión le fue encomendada a Siyaj K’ak’, lo que indica que fue quizás el segundo hombre más poderoso de Teotihuacán después del Rey.

Las ruinas mayas de Tikal, escondidas dentro de la selva de Guatemala. (Ingo Bartussek / Adobe Stock)

Las ruinas mayas de Tikal, escondidas dentro de la selva de Guatemala. (Ingo Bartussek / Adobe Stock)

Siyaj K’ak ’y su gran ejército en ruta a Tikal

Después de asegurar su primer objetivo, la ciudad de Waka, Siyaj K’ak’ y su ejército continuaron su expedición. Es probable que continuaran en canoas de guerra, siguiendo por el río San Pedro hasta llegar a su cabecera. Una vez allí, la armada continuó a pie, probablemente a lo largo de la orilla del río.

Por supuesto, un ejército así no puede pasar desapercibido. Los vigías probablemente lo vieron, y las noticias de su aproximación llegaron a Tikal poco después. En un intento por defender su ciudad, la élite de Tikal envió un ejército para enfrentarse a Siyaj K’ak’.

Las dos fuerzas se encontraron probablemente a unos 26 kilómetros (16 millas) en las afueras de Tikal, donde la fuerza de Siyaj K'ak salió victoriosa de la batalla que siguió. Esto puede deducirse de las inscripciones que luego se erigieron en Tikal. De cualquier manera, Siyaj K’ak’continuó su marcha de "blitzkrieg" hacia su objetivo, y finalmente llegó a Tikal el 16 de enero de 378 d.C., solo una semana después de llegar a Waka.

La mayor parte de esto se descifró alrededor del año 2000, cuando un especialista de la Universidad de Texas en Austin, David Stuart, logró traducir los glifos de la prominente "Estela 31" de Tikal. Los glifos dan la fecha exacta de la llegada de Siyaj K'ak y también explican lo que sucedió después de la caída de Tikal. En particular, menciona el destino del gobernante de la ciudad, conocido como Chak Tok Ich'aak I, o "Gran Pata de Jaguar".

Gran Pata de Jaguar murió ese mismo día, seguramente ejecutado por las tropas conquistadoras como una forma de asegurar la ciudad. Además, el ejército arrasó los monumentos más destacados de Tikal, así como las estelas que registraron las hazañas de los gobernantes anteriores.

Esto significaba que una era completamente nueva estaba comenzando en esta metrópoli, como todas las estelas erigidas posteriormente hablarían de Siyaj K’ak ’y sus sucesores. Poco después de estos eventos, Siyaj K'ak' recibió el título de Ochkin Kaloomte, que significa Señor del Oeste. El oeste aquí indica sus orígenes en Teotihuacán.

Algunos eruditos interpretaron toda esta situación de una manera diferente. Proponen que Nace el fuego no era en realidad un señor de la guerra de Teotihuacán, sino una figura poderosa de Tikal. Se propuso que representara a una facción gobernante que fue derrocada después de un golpe de estado por parte del padre de gran paa de jaguar, muchos años antes. En este nuevo escenario, Siyaj K’ak’ regresaba "desde el oeste", es decir, Teotihuacán, para recuperar lo perdido. Sin embargo, no hay pruebas significativas para esta teoría, y se ha descartado en gran medida.

Ruinas mayas de Tikal en Guatemala. (Ingo Bartussek / Adobe Stock)

Ruinas mayas de Tikal en Guatemala. (Ingo Bartussek / Adobe Stock)

Siyaj K’ak’- Expandiendo el poder político de Teotihuacan

Después de la caída de Tikal, Nace el Fuego tuvo que pacificar a su clase dominante y las regiones vecinas, y esta no fue una tarea fácil. Lo que es casi seguro es el hecho de que instaló un nuevo rey "títere", probablemente un descendiente del búho lanzallamas rey de Teotihuacán. Esto quizás marcó el comienzo de una nueva dinastía gobernante.

Las estelas de Tikal nos dicen que este nuevo rey "extranjero" probablemente era un menor de edad, por lo que Siyaj K’ak’ tuvo que actuar como regente, con todo el poder real. El nombre del niño-rey era Yax Nuun Ahiin I, o "Primer cocodrilo". Más comúnmente se le conoce como "nariz rizda", por la imagen de su glifo.

Después de solidificar su gobierno en Tikal, Siyaj K’ak’- actuando como su gobernante de facto - continuó su ofensiva, expandiendo la influencia de Tikal en la región y conquistando otras ciudades en la cuenca del Petén. Algunos de estos fueron sitios como Bejucal y Río Azul, donde las inscripciones que mencionan a Siyaj K’ak’ confirman que él los conquistó. Es más, se han descubierto referencias a Siyaj K’ak’ en ciudades tan distantes como Palenque, un sitio que se encuentra aproximadamente a 240 kilómetros (150 millas) al noroeste.

Un señor de la guerra como ningún otro

Sin lugar a dudas, Siyaj K’ak’ fue un gran y poderoso hombre. Era un caudillo hábil, que confiaba tanto en la diplomacia como en la guerra para completar la misión de expansión de Teotihuacán. Con una expedición ultrarrápida, conquistó Tikal y marcó el comienzo de la región en una nueva era, trayendo un gran cambio cultural y económico. Los nuevos rasgos culturales del Valle de México se introdujeron con firmeza después de su llegada y permanecerían durante mucho tiempo.

De su muerte, sin embargo, no se sabe nada. Su lugar de enterramiento se ha perdido en el tiempo, como el de muchos otros en el mundo maya. Sin embargo, no cabe duda de que fue uno de los hombres más destacados de su tiempo. Las inscripciones de su nombre se erigieron en estelas mucho después de que conquistara Tikal, y probablemente mucho después de su muerte. Y eso es prueba suficiente de que Nace el Fuego - Siyaj K’ak’- fue una figura de gran importancia.

Imagen de Portada: Escultura maya. Descifrando la historia del guerrero maya Siyaj K’ak ’en Tikal. Fuente: Marco Govel / Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

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Drew, D. 2002. The Lost Chronicles of Maya Kings. University of California Press.

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Schele, L. and Mathews, P. 1999. The Code of Kings: The Language of Seven Sacred Maya Temples and Tombs. Simon and Schuster.

Sharer, R. and Morley, G. S. 1994. The Ancient Maya. Stanford University Press.

Traxler, L. and Sharer, R. 2006. The Ancient Maya. Stanford University Press.

Various. 2013. A New Compact History of Mexico. El Colegio de Mexico AC.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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