Pueblo Tammari tradicional de Tamberma en Koutammakou, la Tierra de Batammariba, región de Kara, Togo. Fuente: homocosmicos.

Koutammakou, Togo: Vida Sin Igual y Arquitectura Única en el Territorio de los Batammariba

Koutammakou, la tierra de la gente de Batammariba, tiene muchas atracciones arquitectónicas y etnográficas únicas que no se encuentran en ningún otro lugar. La integración armoniosa que los Batammariba tienen con la naturaleza rara vez se ve hoy en día. La suya es una zona de increíbles paisajes de montaña, deslumbrante sol africano y antiguas creencias . Togo puede ser pequeño desde un punto de vista geográfico, pero es inmenso desde el punto de vista humano. Y el paisaje de Koutammakou se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2008 debido a su cultura imponente.

Koutammakou, la Tierra de Batammariba en Togo

Aunque la mayor parte de esta notable zona cultural se encuentra en el noreste de Togo, parte de ella se extiende hasta Benin. Koutammakou es el nombre de una extensa región montañosa de aproximadamente 50,000 hectáreas. Esta área es el hogar de la gente de Batammariba, (también conocida como Tammari), que cuenta con unos 30,000 habitantes.

En Koutammakou, las personas viven en armonía con la naturaleza y sus creencias espirituales y practican un estilo de vida sostenible que ha sido ampliamente admirado. Originalmente, eran un pueblo nómada guerrero que se cree que se asentaron en esta región en algún momento del siglo XVI, posiblemente huyendo de los traficantes de esclavos árabes. Según su historia oral, formaron una alianza con la población existente de cazadores recolectores .

Pueblo Tammari tradicional de Tamberma en Koutammakou, la Tierra de Batammariba, región de Kara, Togo. (homocosmicos / adobe)

Pueblo Tammari tradicional de Tamberma en Koutammakou, la Tierra de Batammariba, región de Kara, Togo. ( homocosmicos / adobe)

Si bien el culto a los antepasados ​​es fundamental para las creencias de Batammariba, también practican el animismo, el principio de que los objetos, lugares y criaturas poseen una esencia espiritual. Rechazan todas las formas de control central y tienen un sistema de organización basado en clanes.

Los ancianos y los jefes de clan tienen un respeto absoluto y obediencia en la cultura Tammari, y los rituales y ceremonias ayudan a estructurar sus vidas. Sus ceremonias de caza y rituales de iniciación les ha ayudado a resistir la invasión de las ideas occidentales. En la actualidad, el gobierno de Togo se compromete a ayudar a las personas locales a conservar su cultura e identidad únicas.

Las Casas Torre de Koutammakou, Lugares de Culto

La característica más famosa del paisaje cultural son las Casas Torre, que ahora son uno de los símbolos nacionales de Togo. Las viviendas de estilo torre se encuentran en todo Koutammakou y se han comparado con castillos medievales.

Estos edificios fortificados tienen dos pisos y están hechos principalmente de ladrillo de barro y madera sagrada. Puede llevar hasta seis meses construir una takyenta, como se conocen estas viviendas tradicionales, ya que todas están hechas a mano. Fueron diseñadas para proteger a los habitantes tanto de los asaltantes como de los leopardos que todavía son comunes en la región.

Debido a las técnicas de construcción, las casas permanecen frescas en los calurosos meses de verano, lo que es ideal para mantener el grano y los animales en el nivel inferior de la casa mientras la familia vive en el piso superior. Típicamente, hay altares de forma fálica construidos cerca de las viviendas que a menudo están dedicados a los antepasados.

Casa tradicional con techos de paja, graneros y altares. (atosan / Adobe)

Casa tradicional con techos de paja, graneros y altares. ( atosan / Adobe)

Hasta aproximadamente el año 2000, la mayoría de las personas de Koutammakou vivían en casas de torre, aunque muchos batammariba ahora viven en casas modernas en los centros urbanos más grandes. Sin embargo, continúan construyendo sus casas torre porque son parte integral de su identidad cultural. Las torres se usan para ceremonias, especialmente para el culto a los antepasados y aún se hacen con las habilidades y materiales tradicionales. Existe el temor de que, debido a la sobreexplotación de los recursos, los materiales de construcción sean cada vez más escasos.

Vista desde un techo de Tammari, Koutammakou. (Brink, C / CC BY 2.0)

Vista desde un techo de Tammari, Koutammakou. (Brink, C / CC BY 2.0 )

El paisaje de Koutammakou, modificado por los rituales

Las creencias de los Batammariba han dejado una impresión física notable en el paisaje y en muchos rituales, los cuales desempeñan un papel importante en las ceremonias que se desarrollan en la región. Los bosques sagrados también cumplen un papel fundamental en la vida de los habitantes locales.

En cada aldea se puede encontrar un centro ritual con un tótem que representa al dios de la serpiente Los centros están ubicados cerca de los cementerios y son esenciales para las diversas iniciaciones y funerales de Batammariba. En cada aldea, los espacios ceremoniales se utilizan regularmente cuando se realizan rituales, muchos de ellos basados en el deseo de promover el autocontrol, que se considera esencial para el comportamiento ético. Los herreros de las regiones son muy apreciados y, por lo general, viven en complejos especiales en Kabye.

Un herrero de Kabye, Koutammakou. (Brink, C / CC BY 2.0)

Un herrero de Kabye, Koutammakou. (Brink, C / CC BY 2.0 )

Cómo experimentar la tierra de Batammariba

El paisaje cultural se encuentra en la región de Kare, situada a aproximadamente 150 millas (240 kilómetros) de Lome, la capital de Togo. Hay una selección de alojamientos disponibles cerca de la Tierra de Batammariba, incluidos los hoteles. Hay recorridos de tres días disponibles para la región desde Lome y los visitantes pueden presenciar ceremonias antiguas y artesanos tradicionales trabajando.

Imagen de portada: Pueblo Tammari tradicional de Tamberma en Koutammakou, la Tierra de Batammariba, región de Kara, Togo. Fuente: homocosmicos.

Autor Ed Whelan

Referencias

Aplin, G. (2007). World heritage cultural landscapes . International Journal of Heritage Studies, 13(6), 427-446. Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/13527250701570515

Djanguenane, N. (2005). Koutammakou: first site in Togo inscribed on the World Heritage List . Africa 2009 newsletter, (5), 10-11. Disponible en: http://www.bcin.ca/bcin/detail.app?id=241274

Osuagwu, V. N. (2017). Managing sacred places as heritage in West Africa . In Managing Heritage in Africa. London: Routledge, pp 101-110. Disponible en:  https://www.taylorfrancis.com/books/9781315472973/chapters/10.4324%2F9781315472973-8

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