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'Lady Godiva' (1898) de John Collier

Lady Godiva y su cabalgata desnuda para ayudar a los pobres

Lady Godiva fue una noble inglesa que vivió durante el siglo XI d.C. Aunque pertenecía a la clase alta, tenía fama de simpatizar con los menos afortunados y se sabía que era una persona caritativa. Fue debido a su preocupación por los pobres que surgió la leyenda más famosa sobre Lady Godiva. De hecho, es debido a esta leyenda, en la que la noble cabalgaba por el pueblo completamente desnuda, que Lady Godiva vive en nuestros recuerdos hasta el día de hoy.

¿Quién era Lady Godiva?

Se dice que 'Godiva' es la forma latinizada del nombre en inglés antiguo 'Godgyfu' o 'Godgifu', que puede traducirse literalmente como 'regalo de Dios' o 'buen regalo'. Poco se sabe sobre la vida temprana de Lady Godiva: cuándo y dónde nació, quiénes fueron sus padres, etc.

 

 

De hecho, la histórica Lady Godiva sobrevivió en los registros gracias a su esposo, Leofric, el Conde de Mercia. Leofric fue uno de los nobles ingleses más poderosos que vivieron durante el siglo XI. Cuando el rey inglés, Cnut, murió en 1035, Leofric era un partidario de Harold I, también conocido como Harold Harefoot, quien se convirtió en el rey de Inglaterra. En 1051, fue gracias a Leofric que se evitó la guerra civil, ya que el conde pudo resolver el conflicto entre el rey Eduardo el Confesor y el conde Godwin de Gloucester antes de que los dos bandos se encontraran en la batalla.

Leofric también es recordado por ser un benefactor de casas religiosas. Es en esos registros que se menciona a Lady Godiva junto con su esposo. Por ejemplo, según el cronista John de Worchester,

Entre sus otras buenas obras en esta vida, él y su esposa, la noble condesa Godgiva, que era una devota adoradora de Dios y una que amaba a la siempre virgen Santa María, construyeron íntegramente a su costa el monasterio allí [Coventry], lo dotó de tierras y lo enriqueció con ornamentos hasta tal punto que no se podía encontrar en Inglaterra un monasterio que poseyera tanto oro, plata, joyas y piedras preciosas.

Página de una abreviatura (abreviatura) del siglo XIII de Domesday Book. Sobre el rey Eduardo el Confesor y el conde Leofric de Mercia, se ve el rostro de Cristo aparecer en la hostia de la Eucaristía y debajo el regreso de un anillo que se le dio a un mendigo que era Juan el Bautista disfrazado. (Los Comunes)

Página de una abreviatura (abreviatura) del siglo XIII de Domesday Book. Sobre el rey Eduardo el Confesor y el conde Leofric de Mercia, se ve el rostro de Cristo aparecer en la hostia de la Eucaristía y debajo el regreso de un anillo que se le dio a un mendigo que era Juan el Bautista disfrazado. (Los Comunes)

El primer relato de la famosa historia de Lady Godiva

El cronista, sin embargo, no menciona el famoso paseo de Lady Godiva. De hecho, la versión más antigua conocida de la historia se encuentra en la Crónica de Roger de Wendover (un monje de la abadía de St. Albans), que data del siglo XIII. En el año 1057 d.C.. (el año de la muerte de Leofric), el cronista escribió que el conde había impuesto fuertes impuestos a la gente de Coventry. Lady Godiva había instado a menudo a su esposo a que dejara de cobrar impuestos a la gente del pueblo, para aliviar sus cargas, aunque fue en vano.

Leofric reprendió a su esposa una y otra vez, pero Lady Godiva no se rindió. Finalmente, el conde accedió a conceder la petición de Lady Godiva, con la condición de que recorriera la ciudad a caballo, desnuda. Ella accedió a hacerlo y pidió permiso a su marido, que le fue concedido.

'Lady Godiva ' (1892) de Edmund Blair Leighton. (Dominio público)

'Lady Godiva ' (1892) de Edmund Blair Leighton. (Dominio público)

Lady Godiva se quitó la ropa, se cubrió todo el cuerpo con su pelo largo y montó en su caballo. Acompañada por dos caballeros, Lady Godiva cabalgó por la ciudad. Leofric cumplió su promesa y la gente de Coventry ya no tuvo que pagar impuestos al conde.

'Lady Godiva' (1850) de Marshall Claxton. (Dominio público)

'Lady Godiva' (1850) de Marshall Claxton. (Dominio público)

Una subtrama de mirón

Varias versiones diferentes de la historia surgieron con el paso del tiempo. El más famoso de estos es el que tiene la subtrama 'Peeping Tom', que se agregó durante el siglo XVII. En esta versión del cuento, Lady Godiva pidió a la gente de Coventry que permaneciera en el interior y no la miraran mientras cabalgaba por la ciudad, para proteger su modestia.

La gente del pueblo hizo lo que ella pidió, a excepción de un hombre llamado Thomas, que no pudo resistirse y se asomó a Lady Godiva. En la mayoría de los relatos, quedó ciego o muerto mientras miraba por la ventana. Es debido a esta anécdota que a un mirón también se le puede referir como un 'mirón'.

Dibujo de la estatua de madera de Peeping Tom en Conventry por W. Reader (publicado en 1826). (Dominio público)

Dibujo de la estatua de madera de Peeping Tom en Conventry por W. Reader (publicado en 1826). (Dominio público)

Pero, ¿sucedió la famosa atracción?

Algunos eruditos han argumentado que el paseo de Lady Godiva fue una invención. En su mayoría, basan la afirmación en el lapso de tiempo entre el momento en que se dice que tuvo lugar y el momento en que aparece el primer relato conocido de la historia. Esos investigadores dicen que el paseo desnudo habría llegado a las crónicas de la época de Lady Godiva.

También hay un debate sobre si la razón detrás del supuesto viaje tiene algún sentido. Se dice que Lady Godiva tenía poder, riqueza y tierra propia. Incluso se ha dicho que ella habría sido la encargada de los impuestos de la tierra, no su marido. Cuando Lady Godiva estaba viva, habría tenido derecho a divorciarse de su marido supuestamente cruel y aferrarse a las propiedades y la riqueza que había heredado.

Estatua de Lady Godiva en Broadgate, Coventry en octubre de 2011. (Cmglee / CC BY SA 3.0)

Estatua de Lady Godiva en Broadgate, Coventry en octubre de 2011. (Cmglee / CC BY SA 3.0)

Entonces, si ella tomó su paseo desnudo, hay quienes dicen que habría sido más probable que hubiera tenido lugar como una forma de penitencia religiosa (recuerde que era una mujer religiosa bastante devota), probablemente no para tratar de rebajar a los campesinos sus impuestos. Esa versión caritativa de la historia encaja mejor con los tiempos en que la historia aparece por primera vez en los registros escritos (un tiempo en el que también aparece Robin Hood).

Imagen de portada: 'Lady Godiva' (1898) de John Collier. Fuente: dominio público

Autor: Ḏḥwty

Actualizado el 8 de enero de 2021.

Referencias

Andrews, E., 2014. Who was Lady Godiva? [Online]
Disponible en: https://www.history.com/news/who-was-lady-godiva

Coe, C., 2003. Lady Godiva: The Naked Truth. [Online]
Disponible en: https://harvardmagazine.com/2003/07/lady-godiva-the-naked-tr.html

penelope.uchicago.edu, 2018. Lady Godiva (Godgifu). [Online]
Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/~grout/encyclopaedia_romana/britannia/anglo-saxon/flowers/godiva.html

The BBC, 2014. An Anglo-Saxon Tale: Lady Godiva. [Online]
Disponible en: http://www.bbc.co.uk/history/ancient/anglo_saxons/godiva_01.shtml

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2013. Lady Godiva. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Lady-Godiva

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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