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Detalle de la ilustración del siglo XVII de una mujer que comete un suttee: autoinmolación en la pira funeraria de su marido. (Dominio publico)

Inmolación: Antiguas enseñanzas mortales sobre cómo ser una "buena esposa" y una "viuda redimida"

Un pobre barbero de 60 años de la India rural, que había estado enfermo durante algún tiempo, murió en su sencilla choza de barro en 2002. A la mañana siguiente, su viuda anunció su intención de cometer inmolación (o sati), la antigua práctica en el que una viuda se quema hasta morir en la pira funeraria de su marido.

Los aldeanos se reunieron para ver cómo la viuda caminaba tranquilamente hacia la pira funeraria de su esposo y se sentaba en ella. La multitud encendió varitas de incienso e hizo ofrendas de cocos y hojas de betel mientras ella acunaba la cabeza de su esposo en su regazo. Se sentó en la pira durante dos horas antes de que su hijo mayor le prendiera fuego. Cuando la viuda se desplomó en la muerte, los aldeanos gritaron "Sati mata ki jai" ("Viva nuestra casta madre"). Estas fueron las últimas palabras que habría escuchado antes de que su cuerpo fuera reducido a cenizas.

En la India actual, la práctica de la inmolación rara vez se discute abiertamente. Ahora se considera una práctica vergonzosa y ha sido prohibida durante mucho tiempo. Sin embargo, existen monumentos conmemorativos a las mujeres que han cometido inmolación en toda la India y todavía son adoradas por las mujeres que visitan los santuarios en busca de ayuda con sus diversos problemas.

Todavía escuchamos casos raros de prácticas ilegales de inmolación en esta era moderna. Se han aprobado varias reformas tras las protestas públicas después de cada instancia. Ahora es ilegal incluso ser un espectador en un evento de inmolación. Sin embargo, a pesar de la existencia de leyes estatales y nacionales que prohíben el acto y su glorificación, estos hechos confirman que la práctica ha sido una norma profundamente arraigada y apreciada durante siglos.

Los cuadros realizados por artistas indios para los británicos en la India se denominan pinturas de la compañía. Éste representa la práctica de inmolación o quema de viudas. La palabra en sánscrito significa "buena mujer" o "verdadera esposa". Se aplicó a la viuda hindú que hace el sacrificio supremo siguiendo a su marido a la pira funeraria. (Dominio publico)

Los cuadros realizados por artistas indios para los británicos en la India se denominan pinturas de la compañía. Éste representa la práctica de inmolación o quema de viudas. La palabra en sánscrito significa "buena mujer" o "verdadera esposa". Se aplicó a la viuda hindú que hace el sacrificio supremo siguiendo a su marido a la pira funeraria. (Dominio publico)

El prestigio percibido de inmolación

La práctica de quemar o enterrar vivas a mujeres con sus maridos fallecidos no es exclusiva de la antigua India. Hay relatos de sacrificios de viudas entre escandinavos, eslavos, griegos, egipcios y chinos. La práctica generalmente comenzó entre guerreros o clanes de guerreros, ya que el heroísmo del inmolado se percibía como igual al del guerrero.

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