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Deriv; Famoso relieve del antiguo período babilónico (ahora en el museo británico) llamado "alivio de Burney" o "alivio de la Reina de la Noche". (Dominio público), tableta cuneiforme c. Siglo 24 AEC (Dominio público)

George Smith y el antiguo relato caldeo del Génesis

George Smith nació en 1840 en Londres de padres pobres y, en consecuencia, dejó la escuela a la temprana edad de quince años para comenzar un aprendizaje con los Sres. Bradburry y Evans, una firma de grabadores situada cerca del Museo Británico. El joven George trabajó duro y ahorró su salario para comprar los últimos trabajos sobre Mesopotamia, la tierra entre los ríos.

George Smith, pionero asiriólogo inglés (Dominio público)

George Smith, pionero asiriólogo inglés (Dominio público)

A menudo pasaba la hora del almuerzo maravillado por los descubrimientos recientes de la antigua ciudad de Nínive que se encontraban en el museo. Las magníficas estatuas de alabastro de leones y toros con cabeza humana con alas, bestias fabulosas de cinco patas, bajorrelieves que representan escenas de guerra, cofres ricamente grabados, monedas y pinturas que proclaman una civilización cuya existencia ha sido borrada por el tiempo en una simple leyenda.

Sección refinada de bajo relieve de un friso de caza de toros de Nínive, alabastro, c. 695 a.C., (CC BY 3.0)

Sección refinada de bajo relieve de un friso de caza de toros de Nínive, alabastro, 695 a.C., (CC BY 3.0)

Toro alado con cabeza humana, también conocido como Šedu o Lamassu. Período neoasirio, c. 721-705 AEC (CC BY-SA 3.0)

Toro alado con cabeza humana, también conocido como Šedu o Lamassu. Período neoasirio, c. 721-705 AEC (CC BY-SA 3.0)

Escritura cuneiforme en la parte posterior de un Lamassu (CC BY-SA 3.0)

Escritura cuneiforme en la parte posterior de un Lamassu (CC BY-SA 3.0)

Fue aquí, dentro de las salas sagradas del museo, donde el joven grabador vislumbró a dos de los principales arqueólogos de la época, Sir Henry Rawlinson y Sir Austen Henry Layard.

 

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