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La ubicación del Tesoro de Lima sigue siendo un misterio. Fuente: fergregory / Adobe Stock

Buscando el Legendario Tesoro de Lima un Tesoro de Oro y Joyas Inca y Español

Todos recordamos cómo las novelas atrevidas y emocionantes de los piratas, los tesoros enterrados y la excitante bravuconería despertaron nuestra imaginación cuando éramos niños. Las novelas icónicas como "La isla del tesoro" de Robert Luis Stevenson, o "Peter y Wendy", "Isla del desierto" y "Billy Budd", han transformado nuestra infancia y nos han hecho soñar con grandes aventuras. Pero, ¿qué pasa con el hecho de que se esconde detrás de la ficción? ¿Qué pasa con las aventuras de la vida real de los piratas y el oro escondido?

Hoy estamos explorando una inspiración de la vida real detrás de estas aventuras ficticias, mientras examinamos la historia del legendario Tesoro de Lima. ¿Qué secretos hay en las misteriosas islas tropicales del Pacífico? ¿Y se descubrirán los secretos de los legendarios tesoros de oro inca?

Enemigo a las puertas: la Iglesia católica intenta salvar el tesoro de Lima

La historia del mayor tesoro de Lima comienza en algún momento del siglo XVI, cuando los conquistadores españoles finalmente lograron someter al Inca y establecer su dominio de Lima y los territorios del Imperio Inca anterior. Ahora, el principal deseo de los españoles en sus conquistas era el oro. Y si el Inca tenía grandes cantidades de algo, era oro.

Antigua máscara peruana hecha de oro. (Carlos Santa Maria/ Adobe Stock)

Antigua máscara peruana hecha de oro. (Carlos Santa Maria/ Adobe Stock)

En las siguientes décadas y siglos, los españoles, especialmente la Iglesia Católica, acumularon grandes cantidades de oro, en monedas, lingotes y otros artefactos, así como gemas preciosas, joyas y todo tipo de objetos de valor. Entre estos tesoros legendarios había elaboradas grandes cruces de oro con gemas preciosas, e incluso se dice que los españoles hicieron efigies de tamaño natural de Santa María y los Apóstoles con oro macizo e incrustadas con gemas.

También había muchos otros artículos de oro y plata: cálices de iglesia, lingotes, reliquias de oro inca, 273 preciosas espadas con joyas y muchas cosas más. Para el período valió alrededor de $ 60 millones. Pero hoy ese valor superaría los mil millones.

Pero cuando las Guerras de Independencia de América del Sur comenzaron a surgir a principios del siglo XIX, el pánico surgió rápidamente entre los altos funcionarios españoles. Con el inicio de la Guerra de Independencia del Perú (c. 1811-1826) fue el Lima el que se convirtió en el objetivo, y en 1820 tuvo que ser evacuado. Al año siguiente, 1821, los líderes de la revolución, Simón Bolívar y José Francisco de San Martín, tenían el objetivo de conquistar Lima, y ​​en el proceso obtendrían acceso a la gran riqueza acumulada que el Imperio y el Imperio acumularon allí. Iglesia. San Martín logró tomar el control parcial de Lima el 12 de julio de 1821, pero el tesoro no estaba allí.

El Libertador Simón Bolívar firma el "Decreto de Guerra a la Muerte" (Dominio Público)

El Libertador Simón Bolívar firma el "Decreto de Guerra a la Muerte" (Dominio Público)

Temiendo el saqueo masivo de los revolucionarios, los funcionarios españoles, con el virrey de Lima José de la Serna a la cabeza, decidieron jugar un gambito e intentar preservar el vasto tesoro. Su plan era transferir el tesoro al puerto de Callao y alistar un barco mercante para ayudarlos a "pasar de contrabando" el tesoro a mar abierto. Una vez allí, el barco esperaría a que se decidiera el destino de Lima. Si los revolucionarios fueran derrotados, el tesoro sería devuelto.

El buque mercante que eligieron fue "Mary Dear", un bergantín británico neutral en conflictos de Bristol, con el Capitán William Thompson a la cabeza. El plan fue una apuesta desde el principio, pero los españoles estaban desesperados y tuvieron que confiar en Thompson y su tripulación.

William Thompson. (Keith Thomson)

William Thompson. (Keith Thomson)

¿Dónde navegas, Mary Dear?

De cualquier manera, los tesoros fueron cargados en la bodega de carga de "Mary Dear" y para asegurarse de que todo estaba en orden, los españoles colocaron una serie de sacerdotes y soldados armados en el barco como medida de precaución. Poco después, el barco partió hacia mar abierto, con la misión de navegar por la costa. Pero la codicia resultó ser demasiado para el Capitán Thompson.

Encantados por la inmensa riqueza que estaba segura en su poder, el capitán y la tripulación de "Mary Dear" decidieron amotinarse. Durante la noche, aprovecharon una oportunidad y asesinaron a los soldados y sacerdotes españoles, la mayoría de los cuales dormían, y arrojaron sus cuerpos al agua.

Luego, rápidamente cambiaron de rumbo y navegaron a la Isla del Coco, una estación popular para balleneros y comerciantes, debido a la gran cantidad de puntos de anclaje y manantiales de agua dulce. Esta densa isla selvática se encuentra a unos 550 km (342 millas o 297 millas náuticas) de la costa de Costa Rica. Cuando en la isla, la tripulación enterró su preciosa carga.

Isla del Coco, Costa Rica. (Michael Bogner/ Adobe Stock)

Isla del Coco, Costa Rica. (Michael Bogner/ Adobe Stock)

Una vez que zarparon nuevamente, fueron interceptados en mar abierto por una fragata naval española. Se produjo un enfrentamiento y "Mary Dear", al ser un buque mercante, fue rápidamente abrumado y toda la tripulación capturada. Acusado de piratería, motín, robo, etc., la tripulación fue ejecutada colgando. Todos excepto dos hombres: el capitán de "Mary Dear", William Thompson, y su primer compañero, James Alexander Forbes. Se les permitió vivir para llevar a los españoles al lugar donde estaba enterrado el tesoro.

Poco después, regresaron a la Isla del Coco, pero los dos cautivos, temiendo la muerte incluso si cooperaban, lograron huir de sus captores y entrar en la densa selva tropical de la Isla del Coco. Durante hasta tres semanas, la tripulación española intentó localizarlos, o el oro, pero fracasaron. Thompson y Forbes conocían muy bien la isla, y eran marinos duros que pudieron sobrevivir en la tierra. Los españoles nunca los encontraron y finalmente tuvieron que navegar de regreso a tierra firme.

Los dos comerciantes-piratas se quedaron varados en una isla desierta. Pero no estaban preocupados, porque sabían que un barco estaba destinado a anclar allí pronto. Y lo hizo. Fueron rescatados meses más tarde por un ballenero británico que pasaba, logrando sobrevivir solo en la Isla del Coco alimentándose de peces, pájaros, huevos y cocos.

Pero el tesoro que enterraron permaneció en algún lugar del suelo de esta isla. Temiendo la avaricia de otros marineros, no podían arriesgarse a llevarse ninguna parte con ellos. En los meses y años siguientes, Thompson y Forbes crearon documentos detallados y mapas que relatan la ubicación del tesoro enterrado. Esto se hizo para memorizar la ubicación sin riesgo. William Thompson murió poco después, dejando a James A. Forbes como la última persona que queda en conocer la ubicación exacta del tesoro enterrado y legendario de Lima.

Mapa de la Isla del Coco por José María Figueroa en 1883. (DreamCoin)

Mapa de la Isla del Coco por José María Figueroa en 1883. (DreamCoin)

Guardián del secreto - James Alexander Forbes I

James Alexander Forbes Nací en 1804 en Inverness, Escocia. Llevando el apellido de un destacado Clan de las Tierras Altas de Escocia, su espíritu aventurero lo llevó a Sudamérica a los 12 años. Fue el primer compañero de Mary Dear con solo 17 años, una prueba de su naturaleza astuta y capaz.

Después de enterrar el tesoro y la muerte de Thompson, Forbes pasó los siguientes años navegando por todo el Pacífico, participando en varias posiciones náuticas. Sus caminos finalmente lo llevaron a California y San Francisco, donde se estaba convirtiendo rápidamente en una persona rica e influyente.

Trabajó como contador en Richmond, en el rancho de San Pablo del rico terrateniente Francisco María Castro. Más tarde llegó a la región de Santa Clara, donde se convirtió en un prometedor hombre de negocios. En 1834 se casó con Anna Maria Galindo, hija de José Crisostino Galindo, un mayordomo de la Misión de Santa Clara de Asís. Para entonces era un hombre de negocios rico.

Después de casarse con esta rica familia mexicana, proporcionó fondos para la fundación de la Universidad de Santa Clara. Luego se involucró como socio en Almaden Quicksilver Mines, y finalmente obtuvo títulos completos para la mina. También compró 2,000 acres de tierra de la concesión de tierras El Rancho Rinconada de Los Gatos, con el objetivo de construir un próspero molino en el arroyo Los Gatos, una decisión que se tomó debido a la creciente escasez de harina.

Forbes Mill, Los Gatos, California, circa 1900. (Dominio público)

Forbes Mill, Los Gatos, California, circa 1900. (Dominio público)

Todos los esfuerzos lucrativos y las decisiones inteligentes de James 'Forbes' hicieron de su familia una de las más ricas de la región. En los últimos años de su vida mantuvo los documentos y mapas de la Isla del Coco encerrados en una caja fuerte y habló a sus hijos sobre el tesoro enterrado. Sabiendo poco de la historia de su padre, los niños descartaron las historias como "cuentos".

Sin embargo, antes de su muerte en 1881, James Alexander Forbes le pasé el mapa y los documentos a su hijo mayor y heredero Charles Forbes. Siendo rico e influyente, su heredero no deseaba ir a buscar tesoros y, por lo tanto, los documentos simplemente se transmitían de generación en generación en la familia Forbes.

Nadie hizo ningún intento de buscar el legendario tesoro hasta 1939, cuando James Forbes 4to, un hombre de espíritu aventurero, decidió navegar a la Isla del Coco. Para entonces, la familia Forbes ya no era tan rica o influyente (pero tampoco pobre).

James 4 dirigió un equipo a la Isla del Coco y rápidamente descubrió algunos rastros que le decían que un tesoro realmente podría estar enterrado allí. Pero antes de hacer descubrimientos significativos, todo el equipo se vio obligado a abandonar y posponer sus excavaciones debido a los hombres armados con sombra que los observaban desde embarcaciones en alta mar.

James Forbes, el cuarto, murió sin volver a la isla y le pasó los documentos a su sobrino, William B. Forbes.

La codicia genera misterios: ¿se compartió el secreto?

Al igual que con la mayoría de las historias de tesoros enterrados, existen múltiples versiones y muchas más leyendas que rodean la historia original. Algunas fuentes afirman que antes de su muerte, el capitán William Thompson compartió la información con un marino llamado John Keating. Se dice que este último recuperó una parte del tesoro de Lima. El que conoció este secreto fue su intendente, un hombre llamado Nicholas Fitzgerald.

Un documento único que se conserva en el museo de Caracas es un supuesto inventario del tesoro enterrado que Keating y Fitzgerald enterraron en la isla de Coiba, en la costa de Panamá. La carta enumera los artículos y es una idea clara de la enorme riqueza del Tesoro de Lima:

"Hemos enterrado a una profundidad de cuatro pies en la tierra roja: 1 cofre; guarniciones de tela de oro en el altar, con baldaquines, custodias, cálices, que comprenden 1.244 piedras. 1 cofre; 2 relicarios de oro que pesan 120 libras, con 624 topacios, cornelas y esmeraldas, 12 diamantes. 1 cofre; 3 relicarios de metal fundido con un peso de 160 libras, con 860 rubíes y varias piedras, 19 diamantes. 1 cofre; 4.000 doblones de España marcaron 8; y 5,000 coronas de México. 124 espadas, 64 dagas, 120 cinturones de hombro. 28 rondaches. 1 cofre; 8 ataúdes de madera de cedro y plata, con 3.840 piedras cortadas, anillos, patentes y 4.265 piedras sin cortar. 28 pies al noreste, a una profundidad de 8 pies en la arena amarilla; 7 cofres: con 22 candelabros en oro y plata que pesan 250 libras y 164 rubíes por pie. 12 brazos al oeste, a una profundidad de 10 pies en la tierra roja; la Virgen de oro de siete pies, con el Niño Jesús y su corona y pectoral de 780 libras, rodó en su casulla dorada sobre la cual hay 1,684 joyas. Tres de estos son esmeraldas de 4 pulgadas en el pectoral y 6 son topacios de 6 pulgadas en la corona. Las siete cruces son de diamantes 124 espadas, 64 dagas, 120 cinturones de hombro. 28 rondaches. 1 cofre; 8 ataúdes de madera de cedro y plata, con 3.840 piedras cortadas, anillos, patentes y 4.265 diamantes sin tallar ..."

Se confirma que la mayoría de los tesoros enumerados pertenecían a la Catedral de Lima, en particular la legendaria figura de tamaño natural de la Virgen María fundida en oro macizo. Pero si la historia de William Thompson compartiendo su secreto con John Keating es cierta, nunca lo sabremos. Es posible que James Alexander Forbes viviera sin saber esto, creyendo que el tesoro permaneció en la Isla del Coco cuando no estaba allí. Pero la verdad permanece enterrada y oculta, al igual que el Tesoro de Lima.

La isla guarda sus secretos

La Isla del Coco se convirtió en el punto central de muchas historias de tesoros enterrados. De los infames piratas Benito Bonito, Bennett Graham, el Capitán John Cook y el Capitán Kidd, se dice que todos enterraron sus tesoros en la Isla del Coco. Mary Welsh, una pirata de la tripulación de Bennett Graham, fue condenada al exilio en una colonia penal australiana por su piratería. Ella declaró que había 350 toneladas de oro español enterrado en la Isla del Coco.

Ciertamente, hay algo latente en las arenas de esta isla tropical. Con la entrada prohibida, sus secretos permanecen a raya. Pero aún así, sus antiguas piedras están cubiertas de tallas crípticas de los siglos XVII, XVIII y XIX, dejadas allí como signos por piratas y buscadores de tesoros. También está lleno de cuevas remotas, túneles, arroyos y un denso follaje de la jungla: es la isla desierta perfecta para enterrar tesoros. Pero lo que descansa exactamente enterrado en sus profundidades sigue siendo un misterio.

Imagen de portada: La ubicación del Tesoro de Lima sigue siendo un misterio. Fuente: fergregory / Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Minstrel, F. 2017. Buried Treasure on Cocos Island – The Lost Treasure of Lima. Daily Odds and Ends.

Unknown, 2015. The Loot of Lima Treasure. Adventure Quest. [Online] Disponible en:
http://aqvisions.com/News/loot-of-lima-treasure-story-part-one

Various, 2017. The Pirates’ Chronicles. Greatest Sea Adventure Books & Treasure Tales. Mosaicum Books.

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