Portada - Dibujo del posible aspecto de la antigua ciudad de Tenochtitlán (en la actual Ciudad de México), situación del templo y la cancha de pelota basadas en las crónicas españolas de la época de la conquista. (Dominio público)

Hallados templo azteca, cancha de juego de pelota y 32 vértebras de individuos sacrificados en Ciudad de México

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Un equipo de arqueólogos anunció el pasado miércoles el descubrimiento de las sorprendentes ruinas de un importante templo azteca y una cancha ceremonial de juego de pelota en el centro de Ciudad de México. Según los expertos, los hallazgos arrojarán nueva luz sobre los espacios sagrados de la antigua metrópolis que los conquistadores españoles invadieron hace quinientos años.

Las estructuras descubiertas corroboran las crónicas españolas

Los descubrimientos se produjeron en una por lo demás poco interesante calle secundaria de la capital mexicana tras la Catedral Metropolitana de la época colonial, junto a la plaza de El Zócalo, en el lugar donde se alza en la actualidad un hotel construido en los años 50. Las excavaciones han dejado al descubierto un segmento de lo que fueron los cimientos de un enorme templo de forma circular consagrado al dios azteca del viento, Ehécatl, y una parte de menor tamaño perteneciente a una cancha ritual para el juego de pelota. El hallazgo concuerda con las crónicas de los primeros historiadores españoles que visitaron la capital imperial azteca, Tenochtitlán. “Gracias a hallazgos como éstos, podemos mostrar las localizaciones, posicionamiento y dimensiones reales de cada una de las estructuras descritas por primera vez en las crónicas,” apuntaba Diego Prieto, director del INAH (Instituto Nacional de Antropología e Historia mexicano), en declaraciones recogidas por Reuters .

Detalle de reproducción de una pintura mural del complejo Tepantitla de Teotihuacán en la que aparece un jugador de pelota (CC BY 2.0)

Detalle de reproducción de una pintura mural del complejo Tepantitla de Teotihuacán en la que aparece un jugador de pelota ( CC BY 2.0 )

Los investigadores han descubierto además la macabra ofrenda de treinta y dos vértebras cervicales masculinas cortadas, amontonadas justo al lado de la cancha. “Era una ofrenda asociada al juego de pelota, justo al lado de la escalinata. Las vértebras, o cuellos, seguramente procedían de víctimas que fueron sacrificadas o decapitadas,” explica el arqueólogo Raúl Barrera a Reuters.

Un templo impresionante dominaba el resto de edificios del antiguo México

Algunos de los restos del estuco blanco original aún son visibles en algunas zonas del templo, construido entre los años 1486 y 1502 durante el reinado del emperador azteca Ahuízotl, predecesor de Moctezuma, a quien el conquistador Hernán Cortés derrotó durante la conquista española de México.

Las crónicas de los antiguos historiadores españoles mencionan cómo un joven Moctezuma faltó al respeto a un rey aliado de mayor edad jugando a pelota contra él en la cancha ceremonial y perdiendo, en un hecho que fue considerado un presagio de que los días del Imperio azteca estaban contados.

Los españoles invaden Tenochtitlán. Conquista española del Imperio azteca (Dominio público)

Los españoles invaden Tenochtitlán. Conquista española del Imperio azteca ( Dominio público )

La caída de Tenochtitlán es un importante acontecimiento en la historia de América, marcando el final del Imperio azteca. Este hecho se produjo el 13 de agosto de 1521, y fue el resultado de un largo asedio de tres meses. Sin embargo, podría decirse que a pesar de su victoria los españoles aún no eran los amos y señores de México, y de hecho no alcanzarían esta posición hasta varias décadas más tarde.

Aunque el Imperio azteca tocó a su fin, fuera de Tenochtitlán continuó una resistencia que los españoles tardarían 60 largos años en sofocar definitivamente. De este modo, la caída de Tenochtitlán a menudo es considerada únicamente el final de la primera fase de la conquista española de México.

Según el arqueólogo mexicano Eduardo Matos, la parte superior del templo fue construida de tal manera que se asemejaba a una serpiente enroscada, accediendo los sacerdotes a ella a través de una entrada similar al hocico de una serpiente.  

Ruinas del Templo Mayor de Ciudad de México excavadas con anterioridad (CC BY-SA 4.0)

Ruinas del Templo Mayor de Ciudad de México excavadas con anterioridad ( CC BY-SA 4.0 )

A la espera de nuevos descubrimientos

Según las autoridades mexicanas, cuando concluyan las excavaciones está prevista la construcción de un museo en el lugar, próximo a otros modernos edificios de la capital.

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