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Auge y Decadencia de Sumerios y Acadios

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Los sumerios fueron el primer pueblo conocido en asentarse en Mesopotamia hace más de 7.000 años. Se instalaron concretamente en la parte más meridional de Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates (en lo que hoy es Iraq). Sumer es a menudo llamada cuna de la civilización. Hacia el cuarto milenio antes de cristo los sumerios ya habían fundado un avanzado sistema de escritura, espectaculares obras artísticas y dominaban la arquitectura, la astronomía y las matemáticas. Los acadios seguirían a los sumerios, tomando prestada de ellos su cultura, creando su propia nueva lengua y dando forma al primer Imperio de la historia del mundo.

El origen de los sumerios sigue siendo un misterio a día de hoy. Se llamaban a sí mismos Saggiga ("cabezas-negras" o "cabezas calvas") y a su país lo llamaban Kengi ("la tierra civilizada"). Algunos estudiosos creen que procedían de la zona de Anatolia, donde se ubica la moderna Turquía. Sin embargo, otros sugieren que pudieron haberse desplazado desde la India y ser de origen caucásico. Lo cierto es que se establecieron al sur de Babilonia (actual Iraq) al menos desde el año 3.500 a. C.

Situado en el lugar que los Griegos antiguos llamaban Mesopotamia, que quiere decir "tierra entre ríos," el Imperio Sumerio  estaba formado por un conjunto de ciudades-estado que también eran naciones independientes, algunas de las cuales existieron durante 3.000 años. Fue alrededor del año 3.500 a. C. cuando los sumerios comenzaron a construir ciudades amuralladas, entre ellas Ur, capital de esta civilización. Cada una de estas ciudades albergaba edificios públicos, mercados, talleres, avanzadas redes fluviales y se rodeaba de pueblos y campos agrícolas. Al principio el poder político pertenecía a los ciudadanos, pero cuando la rivalidad entre las diversas ciudades-estado aumentó, cada una de ellas decidió autoproclamarse como reino.

Cada ciudad-estado adoraba a un determinado dios o diosa local, cumpliendo con sus particulares normas y reglas y sus templos dominaban la arquitectura de las ciudades. El templo más famoso, el Ziggurat de Ur, estaba construido con terrazas escalonadas a modo de pirámide, a base de ladrillos de arcilla y medía 15 metros de alto (49 pies). Formaba parte de un complejo de templos en el que se incluía el palacio real. En lo más alto de su estructura estaba el santuario dedicado al dios de la ciudad.

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Fotografías tomadas del Templo - Ziggurat de Ur, por Kaufingdude, 2007. ( Wikimedia Commons )

Los sumerios estuvieron entre las primeras culturas conocidas capaces de desarrollar muchos de los rasgos que se considera que definen "una civilización". Se considera que fueron los primeros en crear códigos de leyes, así como los inventores del arado, del barco de vela y del calendario lunar. También desarrollaron un sistema numérico, basado en el número 60, que todavía utilizamos a día de hoy para medir segundos y minutos. Sin embargo, probablemente la herencia más famosa de la civilización sumeria sea su sistema de escritura. Los sumerios inventaron uno de los más antiguos sistemas de escritura, conocido como cuneiforme o en forma de cuña. Las inscripciones cuneiformes más antiguas conocidas se descubrieron en la parte más meridional del valle de los ríos Tigris y Éufrates, en lo que es hoy el sudeste de Iraq y datan, aproximadamente, del año 3,000 a. C. Los símbolos se escribían presionando un instrumento puntiagudo, llamado estilete ( stylus), sobre tablillas de arcilla aún fresca. 

A continuación las tablillas se secaban al sol para conservar el texto. Cientos de miles de estas tablillas han sobrevivido, ofreciéndonos así una ventana abierta a su cultura, economía, legislación, literatura, política y religión. Su sistema de escritura influiría en el estilo del resto de escrituras de la región durante 3.000 años.

Aunque el sistema de escritura cuneiforme fue creado y en un principio exclusivamente utilizado por los sumerios, no transcurrió mucho tiempo hasta que otras culturas vecinas lo adoptaron para su propio uso. Hacia el año 2.500 a. C. los Acadios, un pueblo de lengua semítica que vivía al norte de los sumerios, comenzaron a utilizar el alfabeto cuneiforme para escribir en su propia lengua. De hecho, los descendientes de la dinastía Acadia, alrededor del 2.300 a. C. hicieron del idioma acadio la lengua principal de Mesopotamia, por encima del sumerio. Aunque poco más tarde el sumerio experimentó un breve renacimiento, finalmente se perdió, convirtiéndose en una lengua muerta más, empleada sólo en contextos literarios. El acadio continuaría hablándose durante un par de milenios más, desarrollando formas posteriores como el babilonio y el asirio.

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