las marcas reveladoras en los huesos de este hombre de la Edad de Bronce Temprana revelan que el cáncer no es necesariamente un fenómeno moderno solamente. Crédito: Angela Lieverse / Universidad de Saskatchewan

Investigadores Encuentran el Caso de Cáncer Más Antiguo en Restos de un Hombre de 4.500 años

El primer caso conocido de cáncer ha sido identificado en el esqueleto de un hombre de la Edad de Bronce de Siberia. Los huesos de 4.500 años de edad tienen marcas y agujeros significativos, alertando a los investigadores sobre el devastador cáncer de pulmón o próstata que el antiguo hombre había sufrido. Esta nueva evidencia de la enfermedad en huesos antiguos demuestra que el cáncer no es solo un fenómeno moderno, sino que también afecta al mundo antiguo.

El Proyecto Arqueológico de Baikal-Kokkaido y el equipo de investigación que localizaron el raro hallazgo estaban compuestos por expertos internacionales, entre ellos la bioarqueóloga Angela Lieverse de la Universidad de Saskatchewan en Canadá, el arqueólogo Vladimir Bazaliiskii de la Universidad Estatal de Irkutsk en Rusia y el antropólogo biológico Daniel Temple en La Universidad de Mason en los Estados Unidos, informa The Siberian Times .

"Este es uno de los casos absolutos de cáncer, si no el más antiguo, en el que podemos sentirnos muy seguros al decir que se trata de cáncer", dijo Angela Lieverse a CBCNews. Se han detectado casos anteriores de cáncer en restos de hasta 6,000 años, pero los que quedaron sin confirmar o con tumores benignos.

Los huesos de un hombre siberiano de 4.500 años de edad revelan que murió de cáncer. Los investigadores han descubierto cuál puede ser el caso más antiguo de cáncer humano en el mundo. Crédito: Angela R. Lieverse et al.

Los huesos de un hombre siberiano de 4.500 años de edad revelan que murió de cáncer. Los investigadores han descubierto cuál puede ser el caso más antiguo de cáncer humano en el mundo. Crédito: Angela R. Lieverse et al.

Los restos del hombre, que datan de la Edad del Bronce Temprano, muestran que tenía entre 35 y 45 años de edad en el momento de su muerte. Había padecido un cáncer que se extendía por todo su cuerpo, el deterioro de sus huesos que lo dejaba inmóvil. Era casi seguro que quienes lo rodeaban hubieran reconocido que estaba enfermo. Lo habían colocado en una tumba circular en posición fetal, con las rodillas apoyadas en su pecho, y fue enterrado con una cuchara en forma de serpiente, entre otros artículos. Según CBCNews, este tipo de entierro contrasta con otros hombres de la época que fueron enterrados sobre sus espaldas con equipo de pesca o caza.

Las lesiones y los agujeros en el cráneo del hombre siberiano sugieren que las personas sufrieron cáncer en el período de la Edad del Bronce Temprano. Crédito: Angela R. Lieverse et al.

Las lesiones y los agujeros en el cráneo del hombre siberiano sugieren que las personas sufrieron cáncer en el período de la Edad del Bronce Temprano. Crédito: Angela R. Lieverse et al.

Daniel Temple le dijo a George Mason University News "Las personas que vivían con él probablemente sabían que algo estaba mal ... le dieron algo que simbolizaba una enfermedad que lo había visitado. "Los bienes graves tienen un profundo significado simbólico, y cuando se contextualizan con estas lesiones esqueléticas, es probable que el objeto refleje las circunstancias que rodean la enfermedad y la muerte de este individuo".

Uno de los bienes graves asociados con el hombre de la Edad de Bronce Siberiana: una cuchara de hueso única con un mango de serpiente enrollado tallado. Crédito: Angela R. Lieverse et al.

Uno de los bienes graves asociados con el hombre de la Edad de Bronce Siberiana: una cuchara de hueso única con un mango de serpiente enrollado tallado. Crédito: Angela R. Lieverse et al.

Temple también se refirió a la importancia del hallazgo y dijo que diagnosticar un caso de cáncer de hace 4,500 años es relevante para la forma en que se ven los cánceres modernos. Las causas ambientales y los contaminantes industriales a menudo son culpados como la causa de los cánceres modernos, y aunque este hallazgo no cuestiona ese vínculo, la comprensión actual del cáncer se puede ampliar con esta información adicional, según George Mason University News.

Lieverse le dijo a CBCNews sobre el triste destino del hombre antiguo como lo revelaron sus huesos: "Debió haber vivido una vida distinta en su comunidad, pero también habría experimentado una muerte muy agonizante. Cerca del final, habría tenido náuseas, fatiga, incapacidad para respirar y dolor constante. Es una historia trágica. Te rompe el corazón pensar en lo que pasó.

Tal vez su dolor fue mitigado por quienes lo rodeaban. Existe evidencia que sugiere que el manejo del dolor en la antigüedad se realizó mediante el uso de técnicas naturales, como las hierbas o el cannabis. La momia de una mujer de 2.500 años encontrada en 1993 en un kurgan (montículo) de la cultura de Pazyryk en la República de Altai, Rusia, fue enterrada con una bolsa de cannabis, comúnmente conocida como marihuana. Encontrada por su cuerpo, la Princesa de Ukok puede haberla usado para hacer frente a los síntomas de su enfermedad. Los investigadores revelaron que la joven murió de cáncer de mama y sufrió muchas otras enfermedades.

El equipo del Proyecto Arqueológico Baikal-Kokkaido descubrió los huesos del hombre de la Edad de Bronce mientras examinaba los restos en un pequeño cementerio de cazadores-recolectores en la región Cis-Baikal de Siberia. El estudio que detalla el hallazgo raro se ha publicado en la revista científica PLOS One .

Imagen de Portada: las marcas reveladoras en los huesos de este hombre de la Edad de Bronce Temprana revelan que el cáncer no es necesariamente un fenómeno moderno solamente. Crédito: Angela Lieverse / Universidad de Saskatchewan

Autor Liz Leafloor

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