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Reconstrucción facial de Nefertiti.

¿Qué tan Precisas son las Reconstrucciones Faciales?

Recientemente se han realizado una serie de reconstrucciones de alto perfil de figuras históricas y parece que cada vez que se comparte una reconstrucción existe una controversia y una discusión sobre si la persona que retrata realmente se parecía a su facsímil. Por muy controvertidos que puedan ser, intentar reconstruir los rostros de nuestros antepasados ​​es una forma popular de humanizar el pasado e involucrar al público en general. Siempre se ha considerado tan valioso en el campo forense como una forma de ayudar a identificar, John y Jane Doe, pero la técnica ha aumentado en popularidad entre los arqueólogos e historiadores gracias a programas como Meet the Ancestors and History Cold Case.

Desde Tutankamon hasta Lucy, el Australopithecus, las reconstrucciones nos ayudan a darnos cuenta de que las personas que leemos en los libros realmente eran personas y quizás empatizar más con la forma en que vivían. Pero, ¿cuánta confianza podemos tener de que realmente estamos viendo a la persona como era en la vida?

Turkana Boy - Reconstrucción / aproximación facial forense. (Drbogdan / CC BY-SA 3.0)

Turkana Boy - Reconstrucción / aproximación facial forense. (Drbogdan / CC BY-SA 3.0)

Actual Controversia

2018 nos trajo una serie de reconstrucciones faciales controversiales. La reconstrucción de la reina egipcia Nefertiti fue acusada de blanqueo, mientras que una reconstrucción del llamado "Hombre Cheddar" de Somerset en Inglaterra provocó una protesta por la decisión de darle una piel muy oscura.

Mientras tanto, la reconstrucción de una adolescente apodada Avgi ('Dawn') que vivió hace 9000 años en la Antigua Grecia, ha sido objeto de burlas por diferentes razones, ya que las personas han criticado al escultor por darle una expresión tan severa (¡aunque probablemente lo habría hecho al mirar como la gente que se burlaba de ella por verse masculina!)

La cara del adolescente 'Avgi' reconstruido a partir del cráneo de 9000 años encontrado en Grecia. (Imagen: Oscar Nilsson)

La cara del adolescente 'Avgi' reconstruido a partir del cráneo de 9000 años encontrado en Grecia. (Imagen: Oscar Nilsson)

¿Arte o ciencia?

Hacer que las personas vuelvan a la vida a través de las reconstrucciones requiere una mezcla de arte y ciencia, pero no siempre es fácil determinar si se trata más de arte que de ciencia y varía de un caso a otro. Abordar la reconstrucción de una mujer anónima como Avgi es una tarea muy diferente a la reconstrucción de una figura como Cleopatra, que fue descrita en detalle por sus contemporáneos y sobrevive en imágenes como monedas con su perfil en ellas.

Cada uno de ellos presenta sus propios desafíos y necesidades de aportación creativa.

Each of them presents their own challenges and needs for creative input.

Hay un arte en descifrar qué elementos de los retratos halagadores de Elizabeth I son precisos, por lo que se puede construir una cabeza animatrónico realista de la infame monarca. Pero también hay un arte en imaginar lo que un peinado de moda pudo haber sido para una mujer joven en la Edad de Bronce Europea.

En ambos casos, la imagen se construye alrededor del marco de las características faciales que se determinan de una manera decididamente científica utilizando conjuntos de datos osteométricos y mediciones precisas del cráneo. Donde faltan piezas, se utilizan fórmulas complejas para completar el cráneo, de modo que se pueda hacer una reconstrucción.

Niño Taung - Reconstrucción forense facial. (Cicero Moraes / CC BY-SA 4.0)

Niño Taung - Reconstrucción forense facial. (Cicero Moraes / CC BY-SA 4.0)

Desafortunadamente para los artistas forenses que se dedican a reconstruir personas del pasado cercano y lejano, es una habilidad que es criticada por su inexactitud por parte de científicos y artistas. Los científicos argumentan que las reconstrucciones son demasiado subjetivas y dependen del talento artístico de la persona que las realiza: los mejores antropólogos forenses del mundo pueden no ser grandes artistas. La crítica de los artistas es que el campo depende demasiado de los conjuntos de datos y promedios y solo producirá una semejanza que sea de un tipo facial similar en lugar de lograr capturar una semejanza característica.

Avances Recientes

Las reconstrucciones faciales pueden haber existido desde la época victoriana, pero ciertamente ha cambiado con los años y las reproducciones que se producen hoy tienen las ventajas de la tecnología moderna y la investigación para mejorar su precisión. Las reconstrucciones digitales significa que ahora es rápido y fácil cambiar cosas como el peinado y el color de los ojos, lo que permite presentar y modificar una variedad de posibilidades si la investigación proporciona nuevas pruebas.

Además, la decisión controvertida de darle piel oscura al hombre Cheddar se basó en la evidencia del ADN. Hasta hace poco, no ha sido posible determinar las características de esta manera y este avance ha eliminado algunas de las imprecisiones e incertidumbres de las reproducciones.

El color del cabello y los ojos tradicionalmente han estado abiertos a la interpretación, la reconstrucción de una mujer de la Edad de Bronce apodada Ava recibió un cabello rubio ondulado y ojos azules por parte del artista. Gracias al análisis de ADN, la reproducción se actualizó en 2018 para reflejar la evidencia de que tenía cabello negro liso y ojos marrones.

Reconstrucción de Myrtis, ahora el ADN puede decirnos el color del cabello y los ojos. (Materialscientist / CC BY-SA 2.0)

Reconstrucción de Myrtis, ahora el ADN puede decirnos el color del cabello y los ojos. (Materialscientist / CC BY-SA 2.0)

Pero el análisis del ADN es un proceso costoso y no siempre es posible analizar los huesos de la persona que se está reconstruyendo, por lo que es probable que la licencia artística siga siendo un aspecto de las reconstrucciones forenses en el futuro previsible. Esto inevitablemente causará un debate sobre la precisión de cualquier reconstrucción. Pero las reconstrucciones continúan inspirando y ayudando a las personas a conectarse con el pasado, por lo que incluso con sus fallas son una tendencia que está aquí para quedarse.

Imagen Superior: Reconstrucción facial de Nefertiti. Fuente: Shadesofheroin / CC BY-SA 4.0

Autor Sarah P Young

Referencias

CNN. 2018. Queen Nefertiti’s skin tone controversy. [Online] Disponible en: https://edition.cnn.com/videos/world/2018/02/12/queen-nefertiti-recreation-controversy-orig-tc.cnn
Daley, J. 2016. Meet Ava a Bronze Age Woman From the Scottish Highlands. [Online] Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/meet-ava-bronze-age-woman-scottish-highlands-180959988/
Daley, J. 2018. No, Wait, This Is the Real Ava, a Bronze Age Woman From the Scottish Highlands. [Online] Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/no-wait-real-ava-bronze-age-woman-scottish-highlands-180970950/
Devlin, H. 2018. First modern Britons had ‘dark to black’ skin, Cheddar Man DNA analysis reveals. [Online] Disponible en: https://www.theguardian.com/science/2018/feb/07/first-modern-britons-dark-black-skin-cheddar-man-dna-analysis-reveals
Gibbens, S. 2018. Face of 9,000-year-old teenager reconstructed. [Online] Disponible en: https://news.nationalgeographic.com/2018/01/archaeology-agvi-greek-stoneage-facial-reconstruction/
John, D. 2018. Is this the real face of Elizabeth I?. [Online] Disponible en: http://www.bbc.com/culture/story/20181012-is-this-the-real-face-of-the-virgin-queen
Wilkinson, S. 2010. Facial reconstruction – anatomical art or artistic anatomy? [Online] Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2815945/

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