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La magnifica ciudad de Petra en Jordania

La ciudad perdida de Petra en Jordania -una de las 7 nuevas Maravillas del Mundo- es un majestuoso y milenario lugar que todavía alberga ocultos secretos a la espera de ser revelados.

En el año 1812 fue redescubierta por el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt , que había pasado muchos años estudiando árabe y la historia del Islam. Las excavaciones arqueológicas en el área han demostrado que fue ocupada por primera vez hace más de 9000 años.

Su nombre, 'Petra', es una palabra griega que significa 'Piedra', porque la ciudad fue tallada dentro de la roca arenisca rojo-rosa del desierto jordano. La ciudad de Petra está compuesta de cientos de tumbas, casas, un teatro -con un aforo para más de 3000 personas-, templos, obeliscos y altares donde los animales eran sacrificados para calmar a los dioses o para pedirles favores. La entrada a la ciudad se realiza a través de un sendero muy angosto, con precipicios a cada lado y lo primero que se ve al entrar es el Tesoro tallado (Al Khazneh). Los eruditos no están de acuerdo con tal denominación, señalando que el Tesoro es una tumba ceremonial. Sólo se ha recuperado el 15% de la ciudad , el 85% restante permanece intacto, bajo tierra.

La misteriosoa Petra fue ocupada por muchas tribus diferentes a lo largo de su historia. Basándonos en relatos tradicionales, la primera tribu conocida que ocupó el área fue la de los Edomitas, de los cuales se sabe muy poco. Más tarde, alrededor del año 300 a. C., una tribu politeísta árabe llamada los Nabateos, emigró a la zona. Fue a partir de este momento que se produjo el florecimiento de Petra, convirtiéndose en la capital de su reino. Los Nabateos están considerados como los constructores de Petra y fueron una tribu tan famosa que la encontramos mencionada por muchas civilizaciones de aquel tiempo. Asimismo, existen numerosos registros escritos que contienen referencias a ellos en la antigua Grecia, China y en el Imperio Romano. Lo poco que se sabe sobre los Nabateos y su sociedad a día de hoy se lo debemos sobre todo a  Estrabón .

Petra es la ciudad en la que Indiana Jones salió a la caza del Santo Grial en la película Indiana Jones y la última cruzada . Uno de los mitos sobre Petra procede de los cruzados y afirma que en algún lugar de esta zona, Moisés golpeó una roca para suministrar agua a los Israelitas cuando huyeron de Egipto. Otro mito tiene que ver con riquezas escondidas en el Tesoro. Muchos cazadores de tesoros -valga la redundancia- dispararon sobre la fachada en busca de ellas y aún se pueden ver las marcas.

Las excavaciones siguen en marcha y están revelando más secretos. Una de las excavaciones más recientes , que desconcertó a los arqueólogos, sacó a la luz una obra de arte de estilo helenístico de más de 2000 años de antigüedad, que representaba a un niño con alas tocando la flauta.

¿Es posible que una ciudad tan magnífica y famosa, haya sido construida por la tribu  'primitiva' de los Nabateos hace más de 2000 años, sin algún tipo de ayuda? 

Autor: April Holloway

Traducción: Sofia Pollon

Revisión: Moreno Montañaroja

Este articúlo fue publicado originalmente en inglés en www.ancients-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Enlaces Relacionados

 The lost City of Petra – National Geographic

Petra – Brown University

The ancient City of Petra

A Rose Red City

Petra – Myth and Reality

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