Portada - Detalle de pintura mural en torno a un nicho en una de las tumbas romanas descubiertas en el yacimiento arqueológico de Beir Al-Shaghala, situado en el oasis egipcio de Dakhla. Fuente: Ministerio de Antigüedades

Tumbas romanas halladas en oasis egipcio reflejan una evidente mezcla cultural en las prácticas funerarias

Los antiguos romanos dejaron una marca cultural en todo lugar que visitaron, conquistaron, o con el que comerciaron habitualmente. Una de las formas en las que esto se hace evidente en Egipto es en las prácticas funerarias. La mezcla cultural se aprecia en dos tumbas de época romana que han sido descubiertas en el yacimiento arqueológico de Beir Al-Shaghala, ubicado en el oasis de Dakhla.

Descubiertas dos nuevas tumbas romanas

Una expedición arqueológica del Ministerio de Antigüedades egipcio lleva trabajando en Beir Al-Shaghala desde el año 2002. El yacimiento se encuentra cerca de otros tres yacimientos arqueológicos - Mut al-Kharab Tal Markula y Koam Beshay. Según Sada El Balad English, las excavaciones más recientes se han llevado a cabo en el límite oriental del yacimiento.

Vista general de las cinco tumbas romanas descubiertas en el año 2017 en el yacimiento de Beir Al-Shaghala, situado en el oasis de Dakhla, en el desierto occidental de Egipto. (Ministerio de Antigüedades)

Vista general de las cinco tumbas romanas descubiertas en el año 2017 en el yacimiento de Beir Al-Shaghala, situado en el oasis de Dakhla, en el desierto occidental de Egipto. (Ministerio de Antigüedades)

Ahram Online informa de que, a lo largo de los años, la misión ha descubierto al menos 10 otras tumbas en la zona. Muchas de las tumbas presentan interesantes características arquitectónicas, como tejados piramidales y dos o tres niveles.

Una de las características más llamativas de las tumbas recientemente descubiertas son sus brillantes e impactantes pinturas murales. Existen algunas similitudes en su formato, pero las diferencias en la factura artística demuestran que estas tumbas romanas no son idénticas.

Una de las tumbas romanas. (Sada El Balad English)

Una de las tumbas romanas. (Sada El Balad English)

Como señala The Archaeology News Network, la primera tumba cuenta con una sala principal de adobe que se extiende de este a oeste. El salón tiene un techo abovedado parcialmente intacto y dos cámaras funerarias principales que conducen al muro norte. En la entrada de la tumba hay una escalera de 20 peldaños. En la web de Archaeology News Network podemos leer que, cuando los arqueólogos entraron en las cámaras funerarias, se encontraron con “una colección de cráneos y esqueletos humanos, así como lámparas y recipientes de barro”.

Se han encontrado antiguas tinajas de barro en las tumbas de Beir Al-Shaghala. (Ministerio de Antigüedades)

La segunda tumba, que se encuentra al este de la tumba ya mencionada, ha sido también descrita como hecha de adobe. También tiene un pasillo funerario, pero solo cuenta con una cámara funeraria abovedada adosada a su pared norte. Un nicho de esta sala alberga una pintura con una escena del proceso de momificación.

La segunda tumba se encuentra al este de la primera. (Ahram Online)

La segunda tumba se encuentra al este de la primera. (Ahram Online)

Tumbas egipcias de la época romana

Estas tumbas, y otras previamente descubiertas en el yacimiento de Beir Al-Shaghala, demuestran algunas de las mezclas y adaptaciones de las prácticas funerarias y el estilo de los enterramientos entre antiguos romanos y antiguos egipcios.

La web del University College de Londres explica algunas de las diferencias generales en el estilo de la tumba y las preferencias en los entierros durante la época romana de Egipto. Por ejemplo, en la época romana, los shabtis y vasos canopos ya no estaban de moda (podría decirse que eran ‘tan pre-Ptolemaicos’). En cambio, “Los objetos de uso cotidiano [...] se convirtieron en un ajuar funerario popular bajo el dominio romano: en particular, se encuentran habitualmente objetos cosméticos con las mujeres.” Esta excavación de tumbas de la época romana es por lo tanto importante, ya que pocos cementerios egipcios del período romano han sido debidamente examinados y documentados sus hallazgos.

Los retratos de momias, o máscaras funerarias de estilo griego o romano, eran preferidos por encima de las máscaras de momia de estilo egipcio. Pero las máscaras de yeso de estilo griego/romano eran al parecer la opción favorita para la élite.

Retratos de momias de Fayum pertenecientes a dos mujeres. (Izquierda: Dominio público y derecha: Dominio público)

Retratos de momias de Fayum pertenecientes a dos mujeres. (Izquierda: Dominio público y derecha: Dominio público)

Para esta época, los ataúdes también se habían convertido en poco más que simples cajas, aunque la conservación de los restos de los difuntos a través de la momificación se había hecho más popular. Los entierros múltiples también eran más frecuentes para gentes de todas las clases sociales, lo que explica la colección de restos humanos hallada en una de las tumbas.

Imagen de portada: Detalle de pintura mural en torno a un nicho en una de las tumbas romanas descubiertas en el yacimiento arqueológico de Beir Al-Shaghala, situado en el oasis egipcio de Dakhla. Fuente: Ministerio de Antigüedades

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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