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El santuario de Saint Eanswythe medieval en la iglesia de Folkestone, Inglaterra. Fuente: un secretario de Oxford

Huesos de una Santa y la Princesa Medieval Escondidos en la Pared de la Iglesia

Los científicos finalmente han logrado resolver un misterio centenario. Han podido demostrar con un alto grado de probabilidad que algunos huesos ubicados en la pared de una iglesia pertenecían a una santa y princesa medieval que desempeñaron un papel muy importante en el desarrollo del cristianismo en Inglaterra. El equipo de expertos cree haber encontrado los restos de St Eanswythe, que vivió en el siglo VII d. C.

En 1885 se encontraron varios huesos humanos en la pared de la Iglesia de Santa María y San Eanswythe, en Church Street, Folkestone. Folkestone es una ciudad histórica en el condado de Kent en la costa sur de Inglaterra. Los huesos eran algo misteriosos: nadie estaba seguro de su origen o de a quién pertenecían.

Recientemente, un grupo de arqueólogos utilizó la tecnología de datación por radiocarbono para estudiar los restos. Un equipo compuesto por arqueólogos locales y expertos de Kent junto con científicos de la Universidad de Queen's Belfast colaboró ​​en el proyecto.

Hacer un laboratorio en una iglesia

Establecieron un laboratorio temporal en la iglesia que estuvo cerrado durante casi una semana para permitir que el estudio continuara. El equipo fechado con carbono algunos fragmentos óseos y dientes descubrieron que provienen del siglo VII DC. Según The Guardian, los restos "vinieron de una persona, probablemente mujer, probablemente de edades comprendidas entre 17 y 20 años, y sin signos de desnutrición, por lo que, potencialmente, una persona con un alto estatus". Se enviaron algunos fragmentos a Belfast para confirmar los hallazgos.

Según los hallazgos y el análisis posterior, los restos "son casi con toda seguridad los de St Eanswythe", informa The Daily Mail. Los huesos son los de uno de los primeros santos ingleses, que también fue una princesa anglosajona. Kent Online cita a Stephen Hoper, quien supervisó la datación por radiocarbono: "Nuestros análisis de una muestra de diente y una muestra de hueso que se cree que provienen de St Eanswythe han producido rangos de edad calibrados que están en buen acuerdo".

San Eanswythe medieval en la iglesia de Folkestone, Inglaterra. (Un secretario de Oxford)

San Eanswythe medieval en la iglesia de Folkestone, Inglaterra. (Un secretario de Oxford)

San Eanswythe también fue una princesa anglosajona

St Eanswythe era miembro de la familia real de Kent, quienes fueron los gobernantes anglosajones de esta parte de Inglaterra en el período medieval temprano. Algunos sospechan que están relacionados con la moderna familia real británica. Ella era la hija del rey Eadbald y su reina franca.

Su abuelo se había convertido al cristianismo y ella era muy piadosa. Kent Online cita al Dr. Andrew Richardson, quien trabaja con el Fideicomiso Arqueológico de Canterbury, afirmando que la identificación de los restos era de "importancia nacional".

El Daily Mail informa que Eanswythe "entregó su vida al servicio de Dios como monja y se negó a casarse". Su padre construyó un convento para ella y se cree que este fue el primero construido en Inglaterra. Fue construido en "The Bayle, Folkestone", según The Guardian.

Eanswythe era posiblemente la abadesa del convento y también se creía que había sido un hacedor de milagros. Ella murió muy joven, posiblemente de la peste, y fue canonizada y es una santa en todas las principales denominaciones cristianas.

¿Por qué estaban escondidos los huesos del santo medieval en el muro?

Sus restos fueron enterrados originalmente en varios lugares y finalmente fueron colocados en la Iglesia de Santa María y Santa Eanswythe, donde fueron venerados como reliquias sagradas y ella "se convirtió en el centro de un culto local", según The Independent. Durante la Reforma inglesa, muchas de estas reliquias y restos de santos fueron destruidos por ser vistos como idólatras. El Daily Mail informa que "sus restos podrían haber sido destruidos si no se hubieran escondido en un agujero en el muro norte de la Iglesia". Permanecieron ocultos hasta su re-descubrimiento en 1885.

Una imagen de Photochrom de la iglesia en la década de 1890. Vista desde el noreste. (Dominio publico)

Una imagen de Photochrom de la iglesia en la década de 1890. Vista desde el noreste. (Dominio publico)

El Dr. Richardson declaró que "ahora parece muy probable que tengamos los únicos restos sobrevivientes de un miembro de la casa real de Kent y uno de los primeros santos anglosajones". Se espera que la investigación adicional proporcione más información sobre la vida de la santa y sus tiempos. Esto implicará probar los isótopos en los dientes y más análisis de ADN.

Los restos encontrados en la iglesia de St Mary & St Eanswythe en Folkestone, Kent, han sido identificados como pertenecientes a uno de los primeros santos de Gran Bretaña (Finding Eanswythe)

Los restos encontrados en la iglesia de St Mary & St Eanswythe en Folkestone, Kent, han sido identificados como pertenecientes a uno de los primeros santos de Gran Bretaña (Finding Eanswythe)

Orgullo de los cristianos locales

El descubrimiento de los restos del santo medieval es muy importante para la comunidad cristiana en Folkestone. El reverendo Dr. John Walker, vicario de la Iglesia, le dijo al Daily Mail que la vida del santo "vibraba con oración, compasión y apertura a las necesidades y la contribución de los demás". Él creía que el redescubrimiento de los restos del santo inspirará a muchos cristianos a vivir su fe.

Fue una especie de apuesta permitir que se probaran los huesos del santo como si se hubiera demostrado que no eran del siglo VII, habría sido vergonzoso para la Iglesia local.

Los hallazgos del estudio se publicaron junto con una serie de eventos para la British Science Week 2020, que se centra en la era anglosajona en Inglaterra. Los hallazgos fueron publicitados en un evento especial en la Iglesia de Santa María y San Eanswythe y el Museo Folkestone.

Los líderes de la comunidad local están explorando la mejor manera de mostrar los restos del santo medieval y cómo pueden impulsar el turismo, al mismo tiempo que respetan su profundo significado espiritual para muchas personas.

Imagen de portada: El santuario de Saint Eanswythe medieval en la iglesia de Folkestone, Inglaterra. Fuente: un secretario de Oxford

Autor Ed Whelan

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