una zanja ha revelado lo que se cree que es el límite del monasterio de Aebbe.

Descubren: El legado espiritual perdido de una poderosa princesa pagana anglosajona

Aebbe (615-668 d. C) fue una poderosa princesa pagana anglosajona que se convirtió en abadesa y luego en santa por haber contribuido a difundir el cristianismo a lo largo de la costa noreste de lo que hoy es Inglaterra. Su monasterio fue incendiado por asaltantes vikingos en 870 d. C y su ubicación siempre ha evadido a los arqueólogos, pero las excavaciones recientes han revelado una vasta zanja circular estrecha: el límite que rodea el monasterio de Aebbe.

El monasterio anglosajón de Aebbe descubierto

Siempre se había creído que el monasterio anglosajón estaba ubicado en un acantilado con vista al mar, pero este equipo de arqueólogos miró más hacia el interior, donde ahora se encuentra el Priorato de Coldingham en Berwickshire. Manda Forster, de DigVentures, que está a cargo de la excavación, dijo a los reporteros de la BBC que, fuera de la frontera, el equipo descubrió "una enorme pila de huesos de animales sacrificados cuya datación por radiocarbono acaba de confirmarse en 660 - 860 d. C ... Esto es casi exactamente cuando el monasterio de Aebbe estaba en existencia.

Forster agregó que un sistema de zanja "rodea el Priorato de Coldingham, lo que significa que el corazón del monasterio de Aebbe está en algún lugar debajo de él". Un estudio geofísico reveló los contornos de un grupo de características arqueológicas y arqueólogos descubrieron un ajuste y una escultura de cinturón anglosajón.

La excavación del monasterio de Aebbe se concentró en el terreno alrededor del Priorato de Coldingham en las Fronteras. (Maiya Pina-Dacier / DIGVENTURES / AERIAL-CAM)

La excavación del monasterio de Aebbe se concentró en el terreno alrededor del Priorato de Coldingham en las Fronteras. (Maiya Pina-Dacier / DIGVENTURES / AERIAL-CAM)

Debido a que no fue posible excavar todo el sitio, el equipo creó una lista corta y casi 700 personas de la comunidad inspeccionaron los mapas antes de votar sobre posibles sitios de excavación. Después de haber escuchado las elecciones del público, el equipo excavó cuatro trincheras y luego descubrió el monasterio de Aebbe, con parte de él enterrado debajo del Priorato de Coldingham.

Cavando en la antigua abadía de Aebbe

El sitio web de DigVentures anunció que “Cientos de huesos de animales, incluidos el ganado vacuno, el caballo, el cerdo, el ovino, el caprino, el ave de corral y el venado rojo, representa la eliminación de cadáveres después del procesamiento con las uniones de carne de alto valor consumidas en otros lugares dentro del complejo. ¡Estaban comiendo bien!”

En el sitio de excavación del monasterio de Aebbe, el equipo descubrió huesos que se remontan a los siglos VII a IX. (Maiya Pina- Dacier / DIGVENTURES / AERIAL-CAM)

En el sitio de excavación del monasterio de Aebbe, el equipo descubrió huesos que se remontan a los siglos VII a IX. (Maiya Pina- Dacier / DIGVENTURES / AERIAL-CAM)

Un artículo en Live Science explica que la princesa Aebbe era hija de un señor de la guerra de Northumbria llamado Aethelfrith que fue asesinado por Edwin, jefe de la raza rival de Deira. Aebbe, de unos diez años, huyó con sus siete hermanos a Escocia bajo la seguridad del rey Dumnual Brec del reino gaélico de Dál Riata, donde la familia se convirtió al cristianismo.

La historia de Aebbe

Aebbe acompañó a su hermano Oswald mientras intentaba recuperar el trono de Northumbria y construyó el monasterio en Lindisfarne, que fue el primer sitio británico allanado por los vikingos. Un artículo en Early British Kingdom informa que "Aidan, un príncipe escocés, deseaba casarse con Aebbe, y sus hermanos estaban a favor de su matrimonio, pero por estar empeñada en una vida religiosa y célibe, tomó el velo de St. Finan, obispo de Lindisfarne en 655 d. C.

La mayoría de los periódicos que cubren esta historia dicen: “Aebbe estableció un monasterio de sexo mixto que albergaba monjes y monjas”, pero esto es incorrecto y no hay mención de monjes en el momento del martirio de San Aebbe. Se sabe que ayudó a su hermano Oswald a controlar el norte de su reino, incluso educando a la reina Aetheldreda que estableció un monasterio que se convertiría en la catedral de Ely.

Representación de San Aebbe. (Marco Desscouleurs / Adobe)

Representación de San Aebbe. (Marco Desscouleurs / Adobe)

Aebbe invitó a St. Cuthbert, el prior de Melrose y el abad de Lindisfarne a visitarla a ella y a sus monjas. Este último evitó a las mujeres, pero pensó tanto en Aebbe que él la visitó y, como regalo, ella le dio el pedazo de tela en el que finalmente fue enterrado. Después de la muerte de Aebbe, en Coldingham el 25 de agosto de 683 d. C, el monasterio se incendió. Con el tiempo fue reconstruido después de un breve período de abandono hasta que finalmente fue destruido por los vikingos en 870 d. C.

Imagen de Portada: una zanja ha revelado lo que se cree que es el límite del monasterio de Aebbe. Fuente: Maiya Pina-Dacier / DIGVENTURES / AERIAL-CAM.

Autor Ashley Cowie

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