Portada- Petroglifos en los montes Hajar, Foto: © David Millar

Petroglifos Destruidos en los Emiratos Árabes Unidos Para Construir Carreteras

El patrimonio cultural de Siria está siendo deliberadamente destruido por militantes y extremistas que utilizan bulldozers y explosivos. En los Emiratos Árabes Unidos (EUA), la historia también está siendo destruida por bulldozers y explosivos—pero en este caso en nombre del ‘progreso’.

Los montes Hajar, al norte y al este de los Emiratos son particularmente ricos en arte rupestre y petroglifos, la mayor parte de ellos descubiertos apenas en los últimos 20 años. Hasta el momento unos 500 petroglifos han sido identificados en 70 lugares diferentes, la mayoría de ellos en Fujairah y Ras al Khaimah. A menudo representan animales y seres humanos, a veces escenas de caza o de batalla, y en ocasiones diseños geométricos.

Vista de los montes de Fujairah (CC BY-SA 3.0)

Vista de los montes de Fujairah (CC BY-SA 3.0)

Petroglifos que Desaparecen

Desgraciadamente, cientos de estos petroglifos han sido destruidos en los últimos cinco años a causa de la extracción de piedra en canteras para construir carreteras e islas artificiales junto a la costa, como Palm Island y las islas The World en Dubai.

Palm Island, complejo vacacional de Dubai (EAU) enteramente artificial, 2005. (Public Domain)

Palm Island, complejo vacacional de Dubai (EAU) enteramente artificial, 2005. (Public Domain)

Aunque los petroglifos puedan no ser tan majestuosos o espectaculares como las ruinas de Palmira, contienen valiosísima información sobre la vida de las gentes que habitaban la región en la Edad del Hierro.

Arte rupestre en los montes Hajar. Fotos: Bradshaw Foundation

Arte rupestre en los montes Hajar. Fotos: Bradshaw Foundation

El arqueólogo australiano Dr. Michele Ziolkowski ha encabezado casi en solitario los esfuerzos por  registrar y documentar tantos petroglifos como le fuera posible, al principio sin ninguna ayuda, y más recientemente acompañado por arqueólogos del Museo de Fujairah.

Grabados Prehistóricos, Testigos de la Vida y de las Épocas

La datación de los petroglifos es una tarea difícil, ya que a diferencia de muchos otros restos arqueológicos, no pueden ser analizados mediante carbono-14 ni datarse a partir de los objetos que los acompañan o por el estrato de terreno en el que se encuentran. Pero se cree que la mayor parte de ellos procede de la Edad del Hierro árabe, entre los años 1300 a. C. y 300 a. C., y de algunos siglos más tarde, ya en el período Islámico.  

Uno de los aspectos más interesantes de estos petroglifos es que muchos de ellos nos muestran representaciones de animales que ya se encuentran extinguidos en la región, como leopardos, hienas, gacelas, reses y oryx, así que estos petroglifos no son solo valiosos por su mérito artístico, sino también como registro del ecosistema de la región tal y como era hace miles de años. Son, por tanto, lo más parecido que tenemos a una fuente escrita de los hechos acaecidos en esta región durante la Edad del Hierro.

En uno de los casos, un petroglifo que representa una escena de batalla fue descubierto cerca de un gran número de tumbas, presumiblemente dando testimonio de algún tipo de masacre.

Arte rupestre y grabados en forma de puntos de Jebel Jassassiyeh (Qatar), datados aproximadamente en el 4000 a. C. (CC BY 2.0)

Arte rupestre y grabados en forma de puntos de Jebel Jassassiyeh (Qatar), datados aproximadamente en el 4000 a. C. (CC BY 2.0)

Los petroglifos de los EAU han sido interpretados de muy diversas maneras. Algunos creen que son marcas tribales que indicaban fronteras territoriales. Otros, que señalaban lugares de enterramiento, fuentes de agua o poblados, o que son una crónica de los acontecimientos históricos más significativos que afectaban a la población, como batallas o masacres.

La Conservación de los Petroglifos

En Abril del presente año el gobierno empezó a redactar una nueva ley que impondrá duras penas a aquellos que destruyan hallazgos o yacimientos arqueológicos, aunque no está claro cuando se convertirá en ley ni si incluirá al arte rupestre. Esperemos que no tarde mucho en llegar, ya que mientras pasa el tiempo algunos de los más interesantes fragmentos de la historia de los EAU se están convirtiendo en gravilla para carreteras.  

Imagen de Portada: Petroglifos en los montes Hajar, Foto: © David Millar

Autor: David Millar

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Beyond Dubai: Seeking Lost Cities in the Emirates, David Millar, Melting Tundra Publishing, 2014

UAE antiquities law would impose up to Dh10m in fines and imprisonment, The National, 14 Abril 2015, http://www.thenational.ae/uae/heritage/uae-antiquities-law-would-impose-up-to-dh10m-in-fines-and-imprisonment

Rock Art in the Southern Gulf, M. Jongbloed, Al Shindagah, May/Jun 2002

Rock on art: petroglyph sites in the United Arab Emirates, M.Ziolkowski, Arabian Archaeology and Epigraphy, 208-238, 2007

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