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La imagen de tomografía computarizada de la momia de la niña

Tech revela a una pequeña momia que no se parece a su retrato

Las nuevas tecnologías han permitido a los científicos examinar el interior de una pequeña momia egipcia que tiene casi 2000 años. Esto significa que los científicos pueden examinar los objetos enterrados con un cadáver de una manera no invasiva. Usando estas tecnologías, identificaron un escarabajo antiguo que proporciona nuevos conocimientos sobre las momias en la muerte y la vida. Sorprendentemente, encontraron que el retrato de la momia del difunto no coincidía con la momia de la niña dentro de los envoltorios. Esto puede ser un reflejo de antiguas prácticas funerarias o creencias sobre el más allá y esto sigue siendo un misterio. Posteriormente se utilizaron radiografías para examinar los restos momificados de forma no invasiva, sin embargo, esto también tiene sus limitaciones.

Recientemente, los investigadores usaron tomografía computarizada (TC) y difracción de rayos X, que pueden caracterizar materiales cristalinos. Uno de los líderes del equipo de investigación, Stuart R. Stock, profesor de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, le dijo a CNN que estas tecnologías les permiten "crear una hoja de ruta tridimensional del contenido de la momia".

 

 

La momia de la niña pequeña fue descubierta en Hawara, Fayum, en 1910. Se encontró en un lugar de enterramiento, lo que arrojó una serie de descubrimientos importantes. La pequeña momia tiene unos 1900 años. Y los restos datan de la época en que Roma controlaba Egipto.

La pequeña momia era claramente de la clase élite

Los expertos pudieron dirigir rayos X muy delgados a la momia de la niña en el Laboratorio Nacional Argonne, una instalación de aceleración de partículas en Chicago. Esto les permitió identificar materiales y objetos en los envoltorios de la momia. El profesor Stock es citado por CNN diciendo que esto "emite lo que es esencialmente una huella dactilar que es característica del material".

Identificaron un pequeño trozo de carbonato de calcio, que era muy puro y aparentemente tenía forma. "Este objeto opaco tiene la forma adecuada para un escarabajo", explicó el profesor Stock a CNN. El escarabajo, era un símbolo de renacimiento. Las réplicas de escarabajos a menudo se colocaban en un corte en el estómago del difunto durante el proceso de momificación.

La niña muerta fue una vez miembro de la élite local, aunque es casi seguro que no era miembro de la familia real. El profesor Stock le dijo a 9 News que la familia fallecida "podía permitirse el lujo de tener un escarabajo y una momificación, lo que requería una enorme cantidad de recursos".

El misterio o problema encontrado en la investigación de la momia fue que la imagen pintada o el retrato de la momia, que es bastante realista, era de una mujer adulta. Los retratos de momias se usaban comúnmente en las prácticas funerarias romano-egipcias y en Fayum se han descubierto muchos ejemplos similares de este tipo de arte funerario.

El retrato de la momia de la niña, obviamente, no es una niña, y este es el misterio que aún debe resolverse. (Acciones de Stuart R.)

El retrato de la momia de la niña, obviamente, no es una niña, y este es el misterio que aún debe resolverse. (Acciones de Stuart R.)

La pequeña momia y su retrato de la momia

Se consideró que el retrato de la momia del difunto era una excelente fuente para "imaginar" a la niña que murió hace casi 1900 años. Estos retratos se colocaron en los envoltorios de la momia directamente sobre el rostro del difunto. Por ejemplo, su peinado en el retrato les permitió fecharla como si hubiera vivido entre el año 150 d.C., y 200 d.C. Sin embargo, tras una mayor investigación, el equipo de investigación descubrió que las imágenes que habían hecho del contenido de la momia revelaron a alguien muy diferente del retrato.

El retrato mostraba a una joven adulta. Sin embargo, la imagen creada por las radiografías y las tomografías computarizadas contó una historia diferente. La ciencia informó que el cadáver pertenecía "a un niño de unos 5 años". Esto no era lo que esperaban según el retrato de la momia funeraria.

Un examen más detallado reveló que la niña medía solo 3 pies (94 cm) de altura y no había sufrido una muerte violenta. El hecho de que se tratara de una pequeña momia no es sorprendente. En el antiguo Egipto, había altos niveles de mortalidad infantil debido a la falta de higiene, la desnutrición y las epidemias, incluso entre la clase élite.

La difracción de rayos X mostró los dientes adultos no erupcionados de la pequeña momia y una masa de resina dentro de su cráneo. (Acciones de Stuart R.)

La difracción de rayos X mostró los dientes adultos no erupcionados de la pequeña momia y una masa de resina dentro de su cráneo. (Acciones de Stuart R.)

Los retratos de momias pueden haber sido una creencia en la otra vida

Por qué el retrato de la momia de la niña era diferente del difunto es algo misterioso. Según Science, los expertos dicen que "es posible que las pinturas no siempre hayan sido una representación precisa del individuo muerto en el interior". La imagen puede ser una imagen idealizada de cómo se habría visto la niña si hubiera vivido hasta la edad adulta. Por otro lado, puede representar una creencia sobre cómo aparecería la persona muerta en el más allá. Sin embargo, nadie lo sabe con certeza.

Más investigación puede ayudar a resolver el misterio de por qué la imagen de la momia de la niña en el ataúd es de un adulto, mientras que la momia era en realidad solo una niña de cinco años.

Los expertos creen que los métodos que utilizaron pueden ser muy útiles en investigaciones futuras. Estas tecnologías avanzadas pueden ayudar a identificar la naturaleza de los objetos enterrados sin tener que desenvolver y potencialmente dañar un cuerpo momificado.

Imagen de portada: La imagen de tomografía computarizada de la momia de la niña Fuente: Stuart R. Stock

Autor: Ed Whelan

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