Belén Escondido Bajo la Pintura de Decapitación de Juan el Bautista | Ancient Origins España y Latinoamérica
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La escena de la Natividad (derecha) fue descubierta por rayos X debajo de la pintura de la decapitación de Juan el Bautista (izquierda). Fuente: Universidad de Northumbria y Museo Bowes

Belén Escondido Bajo la Pintura de Decapitación de Juan el Bautista

Los expertos británicos que investigan una pintura dañada de hace 400 años han hecho un descubrimiento sorprendente. Debajo de la obra de arte encontraron una pintura que aparentemente data del período medieval. Es de belén y fortuitamente se ha descubierto a tiempo para las vacaciones de Navidad.

Varios especialistas, incluido Nicky Grimaldi de la Universidad de Northumbria, intentaban determinar el alcance del daño en una pintura de Juan el Bautista, una figura venerada en la tradición cristiana. La obra de arte es propiedad del Museo Bowes de la Universidad de Durham y fue pintada sobre un lienzo que se extendía sobre un panel hecho de varias piezas de madera. El trabajo es "la decapitación de Juan el Bautista" y fue creado por un artista desconocido, informa la BBC.

La pintura de Juan el Bautista y belén visible con la radiografía. (Universidad de Northumbria)

La pintura de Juan el Bautista y belén visible con la radiografía. (Universidad de Northumbria)

Pintura perdida recuperada

Los expertos utilizaron una radiografía del trabajo para identificar cualquier daño, que es un procedimiento estándar en la conservación del arte. La pintura de la obra de arte se ha deteriorado con los años, especialmente donde se unen las piezas de paneles de madera. Cuando estaban mirando la radiografía, los investigadores detectaron una figura que estaba pintada debajo. Era la figura sombría de un bebé con lo que parecía un halo alrededor de su cabeza. Pudieron resaltar el bosquejo, y esto confirmó que efectivamente habían identificado una imagen del niño Jesús.

Un examen más detallado reveló un "pesebre, ángeles y lo que parece ser uno de los tres reyes magos", informa la BBC. Los expertos ahora sabían que habían encontrado una pintura de la Natividad previamente desconocida, una escena que representa el nacimiento de Jesucristo. Parece probable que la pintura de la Natividad haya sido encalada para que los materiales pudieran reutilizarse en la Edad Media. Nicky Grimaldi le dijo a The Daily Mail: "Fue una sorpresa tan agradable ver el belén revelado debajo de la pintura que vemos hoy".

La radiografía reveló una escena de la Natividad (resaltada para una visualización más fácil a la derecha). (Universidad de Northumbria y Museo Bowes)

La radiografía reveló una escena de la Natividad (resaltada para una visualización más fácil a la derecha). (Universidad de Northumbria y Museo Bowes)

Un hallazgo oportuno en esta epoca navideña

No es desconocido encontrar una pintura debajo de otra pintura, ya que muchos artistas han tenido que reciclar paneles y lienzos. Sin embargo, es bastante raro. Grimaldi también le dijo a The Daily Mail, "descubrir una escena de la natividad en este detalle y justo antes de Navidad fue realmente increíble". La representación del nacimiento de Jesucristo fue una vez parte de un conjunto de pinturas que adornaban un altar en una Iglesia.

A los expertos de la Universidad de Northumbria se les unió la Dra. Michelle Carlin, científica forense. El equipo tiene la intención de establecer la edad y posiblemente la historia de la pintura de la Natividad. Esto puede ayudar a identificar dónde fue pintado y podría revelar el trasfondo de la obra. Durante sus investigaciones, sugerirán soluciones sobre cómo se puede preservar la pintura para las generaciones futuras.

La radiografía reveló muchos detalles de la escena de la Natividad. Demostró, por ejemplo, que se había aplicado pan de oro al halo, que era una convención artística en ese momento. Grimaldi le dijo a la Universidad de Durham, "podemos ver líneas sobre la imagen de rayos X que creemos que son dibujos preparatorios, que muestran dónde probablemente se copió la pintura de un dibujo original". También se realizará un análisis químico de la pintura por el Dr. Carlin usando un microscopio, espectroscopía de rayos X y otros equipos de alta tecnología.

El director de las colecciones del Museo Bowes, el Dr. J Whittaker, declaró que "será realmente interesante descubrir más al respecto" a medida que el equipo continúa investigando la obra de arte, según la Universidad de Northumbria. El descubrimiento de una pintura desconocida mejorará aún más la reputación de la Universidad para la conservación del arte.

Nicky Grimaldi en la foto con la pintura del panel del Museo Bowes. (Universidad de Northumbria y Museo Bowes)

Nicky Grimaldi en la foto con la pintura del panel del Museo Bowes. (Universidad de Northumbria y Museo Bowes)

En los últimos años, Grimaldi y sus colegas también han descubierto un retrato "perdido" de Sir Thomas Gainsborough (1727-1788) y actualmente están tratando de resolver el misterio de una pintura del pintor barroco Guido Reni (1575-1642).

Imagen de Portada: La escena de la Natividad (derecha) fue descubierta por rayos X debajo de la pintura de la decapitación de Juan el Bautista (izquierda). Fuente: Universidad de Northumbria y Museo Bowes

Autor Ed Whelan

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