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Portada-Uno de los tres cañones ingleses descubiertos, semienterrado en el fondo marino de Calpe. (Fotografía: La Marina Plaza)

Descubiertos tres cañones ingleses del siglo XVI y los restos de una galera al limpiar una playa española

Calpe es un municipio español perteneciente a  la Comunidad Valenciana y situado en la costa norte de la provincia de Alicante,  más concretamente en la comarca de la Marina Alta. En su costa se alza el Peñón de Ifach, una mole rocosa de 332 m de altura y uno de los símbolos más famosos de la conocida como Costa Blanca.

El pasado sábado, la Cofradía de Pescadores de Calpe llevó a cabo una jornada de limpieza de los fondos marinos, junto con otras diversas entidades e instituciones de la zona. La sorpresa fue mayúscula cuando, aparte de los residuos extraídos de esas hermosas aguas mediterráneas, se toparon con tres cañones de finales del siglo XVI, así como con restos de la galera que los transportaba.

Galeras combatiendo en la batalla de Lepanto (1571), óleo de autor desconocido, Museo Marítimo Nacional de Greenwich (Public Domain)

Galeras combatiendo en la batalla de Lepanto (1571), óleo de autor desconocido, Museo Marítimo Nacional de Greenwich (Public Domain)

Tal y como indica La Marina Plaza, se trata de piezas de artillera de fabricación inglesa fechadas entre los años 1570 y 1580, muy habituales en los buques de la época. Los tres cañones presentan dimensiones muy diversas: uno mide 90 cm, otro 2,40  metros y el tercero llega a alcanzar los 2,80 m. Asimismo, los buceadores han encontrado también restos de la galera que transportaba tan magníficas piezas de artillería. Una nave que seguramente se hundió a causa de algún temporal mientras buscaba cobijo en el puerto de Calpe y que, finalmente, no pudo sortear el mal tiempo y acabó hundiéndose en la bahía.

El Centro de Arqueología Subacuática ha recomendado que estas tres piezas permanezcan “in situ” y no se extraigan, puesto que el deterioro de los cañones sería mucho mayor a la intemperie, acelerándose el proceso de oxidación. Además, el municipio de Calpe ya dispone de otros cañones extraídos de los fondos marinos en la década de los años 90 del pasado siglo. Por otro lado, la declaración de la UNESCO sobre patrimonio subacuático, ratificada por el Estado español, avala también que continúen en el lugar en el que han sido descubiertos. Asimismo, el Centro de Arqueología Subacuática ha indicado que en su próximo informe incluirá que todo el conjunto adquiere un valor tan importante como para cursar notificación al director de Puertos y advertir de que, en caso de realizar obras en el puerto de Calpe, sería necesario realizar una excavación arqueológica incluida en el impacto ambiental. Esto conllevaría que cualquier obra planeada en la zona podría llegar a demorarse hasta una década.

Panorámica general de Calpe. Su bahía y el Peñón de Ifach. (Public domain)

Panorámica general de Calpe. Su bahía y el Peñón de Ifach. (Public domain)

Tampoco se descarta que este inesperado hallazgo pueda ir más allá: no se desecha la idea de que junto a los tres cañones localizados puedan recuperarse otro tipo de objetos como, incluso, algo de munición.  En todo caso, el Centro de Arqueología Subacuática dedicará una mañana al estudio de las piezas, realizando una extracción de los restos, los depositará en algún almacén cercano y medirá, dibujará, documentará y realizará las fotografías que sean necesarias para su correcta e imprescindible documentación.  Previamente deberá contar, claro está,  el número de cañones existentes. Después, serán devueltos al mar Mediterráneo.

Por último hay que destacar que, además de por tan insólito hallazgo, la jornada de limpieza resultó un éxito, llegando a extraerse 1.540 kilos de basura. Numerosas embarcaciones y gran cantidad de buceadores trabajaron durante toda la mañana en la extracción de residuos que, posteriormente, iban siendo separados para su reciclado y/o eliminación en los contenedores correspondientes.

Además de por tan insólito hallazgo, la jornada de limpieza resultó un éxito, llegando a extraerse 1.540 kilos de basura de los fondos marinos mediterráneos de la costa de Calpe. (Fotografía: La Marina Plaza)

Además de por tan insólito hallazgo, la jornada de limpieza resultó un éxito, llegando a extraerse 1.540 kilos de basura de los fondos marinos mediterráneos de la costa de Calpe. (Fotografía: La Marina Plaza)

Imagen de portada: Uno de los tres cañones ingleses descubiertos, semienterrado en el fondo marino de Calpe. (Fotografía: La Marina Plaza)

Autor: Mariló T. A.

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