Los Secretos Culinarios de la Era Neolítica Revelados en Pruebas Científicas Innovadoras | Ancient Origins España y Latinoamérica
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río siberiano; recuadro, algunos de los fragmentos de cerámica seleccionados para la investigación. Fuente: anton_shoshin / Adobe Stock; recuadro, Shoda et al. / Science Direct

Los Secretos Culinarios de la Era Neolítica Revelados en Pruebas Científicas Innovadoras

Por The Siberian Times

La cerámica antigua comenzó a aparecer en la región de Amur en el Lejano Oriente ruso entre aproximadamente 16,000 y 12,000 años atrás, a medida que la Edad de Hielo se alivió ligeramente.

¿Pero qué estaba cocinando?

Un nuevo estudio internacional pregunta no solo por qué las macetas evolucionaron en este momento, sino que examina el tipo de comida que sirven. Resulta que algunos antiguos cazadores-recolectores siberianos sobrevivieron a la Edad de Hielo inventando cerámica que les ayudó a mantener una dieta de pescado. Otros usaron sus nuevas ollas para cocinar carne.

Reconstrucción del recipiente de cultivo Osipovka (derecha) y fragmentos de maceta encontrados en Gasya y Khummi (izquierda). (Imágenes: Vitaly Medvedev, Oksana Yanshina / The Siberian Times)

Reconstrucción del recipiente de cultivo Osipovka (derecha) y fragmentos de maceta encontrados en Gasya y Khummi (izquierda). (Imágenes: Vitaly Medvedev, Oksana Yanshina / The Siberian Times)

Estos secretos de cocción se revelan mediante el análisis de residuos de lípidos (o ácidos grasos) de 28 fragmentos de maceta encontrados en varios sitios en el Lejano Oriente ruso. Estas son algunas de las ollas más antiguas del mundo.

La cultura Osipovka en los tramos más bajos del río Amur utilizaba macetas para procesar peces, probablemente salmones migratorios, y obtener aceites acuáticos. Tales ollas calientes a base de salmón siguen siendo un favorito incluso hoy en día.

Para los cazadores-recolectores del período glacial tardío, tales platos se consideraban como "una fuente de alimento alternativa durante los períodos de mayor fluctuación climática", por ejemplo, cuando el frío intenso impedía la caza en tierra.

Excavaciones del asentamiento de Gasya en 1980. (Imagen: Vitaly Medvedev / The Siberian Reporter)

Excavaciones del asentamiento de Gasya en 1980. (Imagen: Vitaly Medvedev / The Siberian Reporter)

Eso hace que Osipovka sea similar a las personas en las islas japonesas modernas, dice el estudio en Quaternary Science Reviews. Sin embargo, la cultura Gromatukha río arriba en el Amur tenía otras ideas culinarias. Aquí se usaban ollas para cocinar animales terrestres como ciervos y cabras salvajes que encontraron los científicos.

Esto fue "probablemente para extraer grasa ósea y médula nutritiva durante las estaciones más hambrientas", según una sinopsis del informe.

Innovaciones de cerámica paralelas

Las ollas de barro utilizadas por estos pueblos antiguos se hicieron de diferentes maneras en varias localidades. Se considera que esto indica un proceso paralelo de innovación, donde grupos separados sin contacto encontraron las mismas soluciones impulsadas por la presión de los climas fríos en los que sobrevivieron.

Peter Jordan, director del Centro Ártico de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, autor principal del estudio, dijo:

"Las ideas son particularmente interesantes porque sugieren que no había un único' punto de origen 'para la cerámica más antigua del mundo: estamos comenzando a comprender que surgieron tradiciones de cerámica muy diferentes al mismo tiempo pero en diferentes lugares, y que las ollas eran siendo utilizado para procesar muy diferentes tipos de recursos. Esto parece ser un proceso de "innovación paralela" durante un período de gran incertidumbre climática, con comunidades separadas que enfrentan amenazas comunes y alcanzan soluciones tecnológicas similares".

Fragmentos de cerámica encontrados en el sitio de Gromatukha. (Imagen: Oksana Yanshina / Science Direct)

Fragmentos de cerámica encontrados en el sitio de Gromatukha. (Imagen: Oksana Yanshina /  Science Direct)

Oliver Craig, Director del Laboratorio BioArch de la Universidad de York, donde se realizaron los análisis, dijo que el estudio 'ilustra el potencial emocionante de los nuevos métodos en la ciencia arqueológica: podemos extraer e interpretar los restos de comidas que se cocinaron en ollas sobre Hace 16,000 años '.

Oksana Yanshina, investigadora principal de la Kunstkamera en San Petersburgo, líder del equipo ruso y coautora de la investigación, dijo: "Este estudio resuelve algunos debates importantes en la arqueología rusa sobre lo que impulsó el surgimiento y el uso más temprano de la antigüedad. cerámica en las regiones del Lejano Oriente. Pero al mismo tiempo, este documento es solo un primer paso pequeño pero importante ".

"Todavía tenemos que hacer muchos más estudios de este tipo para comprender completamente cómo las sociedades prehistóricas innovaron y se adaptaron al cambio climático pasado. Y quizás esto también nos brinde algunas lecciones importantes sobre cómo podemos prepararnos mejor para el cambio climático futuro".

Sitio Goncharka-1, donde se encontraron algunos tiestos de marihuana. Imagen: Oksana Yanshina

Sitio Goncharka-1, donde se encontraron algunos tiestos de marihuana. Imagen: Oksana Yanshina

La importancia de la cerámica para salvar vidas

Una vez desarrollada, la alfarería rápidamente demostró ser una herramienta muy atractiva para el procesamiento de agua y alimentos terrestres, y surgió por sí sola con el inicio del cálido período del Holoceno hace unos 11,000 años. Esto fue mucho antes de la transición a la agricultura.

El coautor, el Dr. Vitaly Medvedev, investigador principal del Instituto de Arqueología y Etnografía en Novosibirsk, dijo que fue "increíblemente afortunado" de encontrar la cerámica antigua que ahora se ha estudiado en este estudio.

"En ese momento, en la década de 1980, era el más antiguo del mundo", dijo hoy a The Siberian Times. "Los primeros hallazgos fueron en 1975 y luego en 1980. Cuando encontramos la cerámica, muchos no nos creyeron al principio. Obtuvimos los primeros datos de radiocarbono: 12.960 años".

Río Amur (Imagen: Administración de la región de Khabarovsk, @sergeyiss / The Siberian Times)

Río Amur (Imagen: Administración de la región de Khabarovsk, @sergeyiss / The Siberian Times)

"Fue en el antiguo asentamiento de Gasya, a 80 kilómetros de Khabarovsk, río abajo del Amur".

Él dijo: “Esta primera cerámica fue muy suave. La temperatura de disparo fue muy baja, solo 350-400 grados centígrados ".

"Hay una historia interesante sobre esto. Cuando se encontraron las primeras embarcaciones en el asentamiento de Gasya, era verano y hacía bastante calor. Una alumna estaba cavando allí y de repente me dijo: "Parece que tengo algo de plastilina aquí". Por supuesto, no podía haber plastilina allí, así que miramos de cerca y vimos que era cerámica. Pero fue tan suave. Lo envolvimos en papel especial y después de dos días se endureció, pero todavía estaba bastante suelto, como las galletas ".

Excavaciones en el sitio Goncharka-1. Imagen: Oksana Yanshina

Excavaciones en el sitio Goncharka-1. Imagen: Oksana Yanshina

"Nos preguntamos sobre el propósito de la cerámica. Observamos desde el principio que los vasos estaban cubiertos con una gruesa capa de hollín. Además, dentro quedaba una capa de residuos de los alimentos. Estaba claro que la gente antigua cocinaba algo de comida en el recipiente, y más de una vez.

Entonces se me ocurrió la idea de que podría ser pescado, ya que hay una gran cantidad de peces en el Amur. Y todos nuestros hallazgos apuntaban a (la gente siendo) pescadores. El académico Alexey Okladnikov incluso nombró a la gente del Bajo Amur como 'ictiófagos', ya que su vida se basó en la pesca".

Salmón desove en uno de los afluentes del río Amur. (Imagen: Konstantin K. / The Siberian Times)

Salmón desove en uno de los afluentes del río Amur. (Imagen: Konstantin K. / The Siberian Times)

"Entonces, ¿qué más podrían cocinar allí? También sugerí que podrían procesar y almacenar aceite de hígado de bacalao en sus vasos. Vemos que estas personas usaron redes, muy probablemente hechas de fibra vegetal (una especie de ortiga), ya que encontramos plomadas para redes.

¿Te imaginas cuántos peces podrían obtener durante el desove del salmón? Seguramente debían procesar esto de alguna manera para almacenar durante la temporada de invierno. Vemos que ahumaron y secaron el pescado, y obviamente lo cocinaron".

Los pueblos indígenas del río Amur están pescando salmón en los días modernos. (Imagen: AiF / The Siberian Times)

Los pueblos indígenas del río Amur están pescando salmón en los días modernos. (Imagen: AiF / The Siberian Times)

"Incluso creo que se les ocurrió la idea de viviendas permanentes. Una de las primeras viviendas permanentes aparece en la cultura Osipovka, ya que pudieron permanecer en el mismo lugar durante la temporada de invierno, después de haber almacenado una gran cantidad de peces. No tenían necesidad de trasladarse con animales migratorios, como lo hacían los cazadores. Sus viviendas fueron excavadas en el suelo. Cavaron agujeros redondos, colocaron los pilares y los cubrieron con techo de corteza de abedul y césped.

"Es genial que la investigación resentida de nuestro equipo internacional confirmó nuestras sugerencias y nos ayudó a acercarnos a comprender esta cultura única y sorprendente".

Imagen de portada: río siberiano; recuadro, algunos de los fragmentos de cerámica seleccionados para la investigación. Fuente: anton_shoshin / Adobe Stock; recuadro, Shoda et al. / Science Direct

El artículo, originalmente titulado "Secretos culinarios de la era neolítica revelados en pruebas científicas innovadoras", apareció por primera vez en The Siberian Times y se ha vuelto a publicar con permiso.

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