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El astrolabio más antiguo del mundo se encontró en el naufragio de la Esmeralda en el Océano Índico. Pérdida de Esmeralda según Livro das Armadas.

Resultados del naufragio portugués salen a la luz en tiempo record, lo confirma el libro Guinness

Los expertos del Libro Guinness de los récords han confirmado que se trata del astrolabio para navegantes más antiguo del mundo, un dispositivo de navegación utilizado por los marinos en el pasado. El instrumento, conocido como el astrolabio Sodré, fue descubierto por arqueólogos marinos en el Océano Índico y data de principios del siglo XVI. Como resultado de la certificación, la pieza de navegación del navegante se ingresará en la próxima edición del Libro Guinness de los Registros.

El astrolabio es un disco de bronce, que mide 17.5 cm de diámetro (Imagen: Philip Koch)

El astrolabio es un disco de bronce, que mide 17.5 cm de diámetro (Imagen: Philip Koch)

La herramienta marina que abrió el mundo

Un astrolabio mide la altitud sobre el horizonte del sol o las estrellas y puede calcular la hora y latitud locales con bastante precisión. Este fue el principal instrumento de navegación para los navegantes hasta que fue reemplazado por el sextante en el siglo XVIII. Jugaron un papel muy importante en la Era del Descubrimiento cuando los europeos exploraron gran parte del mundo, lo que finalmente condujo a la aparición de los imperios europeos en todo el mundo. El Daily Telegraph informa que “fueron utilizados por primera vez en el mar en un viaje portugués por la costa oeste de África en 1481”. Los astrónomos también han utilizado astrolabios desde la época clásica.

Este astrolabio es un dispositivo de disco sólido del cual solo hay aproximadamente 100 especímenes en el mundo. Fue recuperado por David Mearns de Blue Water Recoveries Ltd y su equipo de arqueólogos marinos informa el Ars Tecnia. Mears y su equipo son reconocidos mundialmente y participaron en la exploración del famoso acorazado alemán Bismarck, que se hundió durante la Segunda Guerra Mundial.

Excavaciones submarinas de la Esmeralda. (Ministerio de Patrimonio y Cultura de Omán (MHC) y Blue Water Recoveries Ltd)

Excavaciones submarinas de la Esmeralda. (Ministerio de Patrimonio y Cultura de Omán (MHC) y Blue Water Recoveries Ltd)

El naufragio de la Esmeralda

El astrolabio Sodré se recuperó del naufragio de un barco portugués en el Golfo de Omán en 2014. El descubrimiento del instrumento se realizó cerca del naufragio de la Esmeralda, que se hundió en 1503. Este buque era parte de la segunda armada de Vasco De Gama (1502-3) en una expedición punitiva a la India, y se hundió durante una tormenta. La Esmeralda fue comandada por el tío de Vasco De Gama, Vicente Sodré, cuyo nombre recibe el dispositivo. Mears y su equipo también recuperaron más de 1000 artículos del lugar del accidente, incluida una campana que se forjó en 1498, lo que significa que es el ejemplo más antiguo de campana de un barco en el mundo.

 

La campana del barco de bronce ha sido confirmada como la más antigua del mundo. (Ministerio de Patrimonio y Cultura de Omán (MHC) y Blue Water Recoveries Ltd)

El astrolabio está marcado con el Escudo de armas real portugués y también tiene la insignia personal del Rey Manuel I (1469-1521), que desempeñó un papel muy importante en la Era del Descubrimiento y el establecimiento del Imperio portugués. Sin embargo, no hay otras marcas en el disco que puedan haberlo fechado. El astrolabio es distintivo, ya que es un "instrumento de transición entre el astrolabio planisférico clásico y el astrolabio tipo rueda abierta que entró en uso en algún momento antes de 1517", según Phys.org. Tiene 7 pulgadas de espesor (15 cm), pesa unos 350 gramos y su caja exterior está algo corroída.

Escaneo del artefacto de astrolabio, mostrando los grabados. (Imagen: Universidad de Warwick)

Escaneo del artefacto de astrolabio, mostrando los grabados. (Imagen: Universidad de Warwick)

La datación del astrolabio Sodre

No fue posible para los expertos abrir el instrumento para investigarlo y encontrar evidencia que establezca definitivamente su fecha. Un equipo de la Universidad de Warwick fue invitado a examinar el instrumento utilizando imágenes 3D en Omán. Usando un pequeño pero poderoso escáner 3D, los investigadores desarrollaron un modelo del dispositivo. Las exploraciones revelaron que el astrolabio estaba marcado con dieciocho espacios que se utilizaron para medir grados. Esto fue importante, ya que permitió a los expertos fechar el artículo a principios del siglo XVI, lo que lo convierte en el ejemplo más antiguo del mundo.

18 grados de medición están en el astrolabio. (Imagen: Universidad de Warwick)

18 grados de medición están en el astrolabio. (Imagen: Universidad de Warwick)

La investigación ha sido autenticada por el equipo de Gestión de Registros del Libro de Récords Mundiales de Guinness luego de un largo proceso de solicitud. El astrolabio Sodre se incluirá en el popular libro como el astrolabio marino más antiguo del mundo. Es importante recordar que no es el ejemplo más antiguo del mundo de este tipo de instrumento, ya que esta distinción pertenece a un astrolabio astrónomo. Este hallazgo es muy importante para los historiadores, ya que puede ayudarles a comprender la tecnología que permitió a la Era del Descubrimiento transformar el mundo y finalmente conducir a la globalización.

Imagen superior: El astrolabio más antiguo del mundo se encontró en el naufragio de la Esmeralda en el Océano Índico. Pérdida de Esmeralda según Livro das Armadas. Fuente: Esmeralda Shipwreck.

Autor Ed Whelan

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