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La Misteriosa Desaparición del Thomas Hume y su Dramático Redescubrimiento

Los Grandes Lagos sirven como medio para conectar el centro de Norteamérica con el Océano Atlántico y se han venido utilizando como un importante canal de navegación desde hace siglos. El primer barco conocido por haber surcado los Grandes Lagos fue el bergantín Le Griffon, del siglo XVII. Esta nave naufragó durante una violenta tormenta mientras navegaba por el lago Michigan. A lo largo de los posteriores siglos, se estima que entre 6.000 y 8.000 barcos se hundieron en el fondo de los Grandes Lagos, perdiéndose alrededor de 30.000 vidas. Algunos de ellos desaparecieron misteriosamente sin dejar rastro: tal fue el caso del Thomas Hume.

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Foto vía satélite de los Grandes Lagos (Wikimedia Commons)

El Thomas Hume era una goleta construida en Manitowoc, Wisconsin, en 1870. La nave fue bautizada como HC Albrecht en honor a su primer propietario, el capitán Harry Albrecht. En 1876, el barco fue vendido al capitán Welch de Chicago. Al año siguiente fue comprado por Charles Hackley, un magnate de la industria maderera, dueño de la empresa Hackley-Hume Lumber Mill del Lago Muskegon. Posteriormente, el barco fue rebautizado como Thomas Hume en 1883, tras pasar su propiedad al socio de Hackley.

Además de su nuevo nombre, el Thomas Hume también fue reformado y reforzado para poder transportar, con seguridad, la madera desde Muskegon a Chicago a través del lago Michigan. Se reforzaron las cuadernas del Thomas Hume, se le construyó una nueva cubierta y se le añadió un tercer mástil. Tras la reforma y su nuevo bautismo, el Thomas Hume comenzó a transportar madera a través del lago Michigan, junto a otra goleta de tres mástiles de la compañía: el Rouse-Simmons (otro barco que al parecer naufragó debido a una tormenta en 1912).

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El Thomas Hume (por Michigan Shipwrecks)

El Thomas Hume navegó por el lago Michigan hasta 1891, cuando de repente desapareció sin dejar rastro. El 21 de mayo de 1891 fue visto por última vez abandonando Chicago en dirección a Muskegon, tras descargar una remesa de madera. Navegaba junto al Rouse-Simmons, y su tripulación constaba de siete personas. Durante el viaje se desató una tormenta sobre el lago y el capitán de la Rouse-Simmons, considerando que era demasiado peligroso continuar, decidió cambiar el rumbo y regresar a puerto. El Rouse-Simmons volvió con seguridad a Chicago mientras el Thomas Hume decidió continuar el viaje. No se supo nada más de él.

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El Thomas Hume desapareció en el Lago Michigan (en la foto) (Wikimedia Commons)

Al no aparecer el Thomas Hume en Muskegon, Charles Hackley y Thomas Hume enviaron a un marinero a buscarlo: el capitán Seth Lee. Sin embargo, no halló resto alguno de naufragio. Los siete tripulantes fueron dados por muertos y la empresa se vio obligada a abandonar la búsqueda y a asumir  pérdidas por valor  de 6.000 dólares ya que el barco no estaba asegurado. Sin embargo, Hackley y Hume siguieron buscando, llegando incluso a ofrecer una gran recompensa para quien pudiera aportar información fidedigna sobre el lugar de desaparición de la nave. Dicha recompensa jamás fue reclamada.

El misterio de la desaparición del Thomas Hume condujo a diversas especulaciones sobre su destino. Algunos, por ejemplo, sugieren que la propia tripulación robó el barco y lo transformó repintándolo, o que se hundió tras colisionar con otro barco de carga mucho más grande y el capitán guardó el secreto. Otros han sugerido que la nave fue víctima de fenómenos paranormales y que habría navegado, sin saberlo, por el "Triángulo de Michigan": un área similar al Triángulo de las Bermudas, en la que han desaparecido muchos barcos.

El misterio fue finalmente desvelado más de un siglo después, en el año 2006, cuando el Thomas Hume fue dramáticamente redescubierto. Durante ese año Taras Lysenko, un buceador de la A&T Recovery (especializada en este tipo de operaciones), encontró una vasija casi intacta en su base al Sur del lago Michigan. Destacaba el buen estado de conservación de la nave, ya que se había hundido a gran profundidad, lejos de la zona más tranquila del lago.

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El Thomas Hume naufragado, sorprendentemente intacto en el fondo del lago Michigan (Robert Underhill / MSRA)

La A&T Recovery mostró los restos del naufragio a la Michigan Shipwreck Research Associates (MSRA), especializada en la búsqueda de restos de naufragios, así como a un prestigioso equipo de exploradores submarinos de Chicago. Entre los restos del naufragio se hallaron herramientas, monedas, ropa y joyas, hecho que ha motivado que haya sido descrito como una cápsula del tiempo de 115 años de antigüedad. Tras años de exploración por parte de los buceadores, el MSRA y los arqueólogos del Centro del Museo de Lakeshore, llegaron a la conclusión de que el Thomas Hume sufrió un verdadero naufragio. A día de hoy, la investigación sigue su curso en este legendario barco hundido, con la esperanza de reconstruir finalmente las últimas horas de la desafortunada nave.

Imagen de portada: una goleta de tres mástiles similar al Thomas Hume (Wikimedia Commons)

Por: Ḏḥwty

Traducción: Moreno Montañaroja

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Referencias

A&T Recovery, 2015. Mystery Schooner In Lake Michigan Special Report. [Online]
Disponible en: http://www.atrecovery.com/Pages/MysterySchooner.htm

Gaertner, E., 2008. Shipwreck mystery solved. [Online]
Disponible en: http://blog.mlive.com/chronicle/2008/09/shipwreck_mystery_solved.html

Gaertner, E., 2011. Muskegon lumber schooner's 120-year-old sinking honored during Saturday event. [Online] Disponible en: http://gvsu.edu/anthropology/adc/files/document/1EEC3CA0-EEFE-E4F9-7A40A23187EDF150.pdf

Michigan Shipwreck Research Association , 2015. Thomas Hume. [Online]
Disponible en: http://michiganshipwrecks.org/shipwrecks-2/shipwreck-categories/shipwrecks-found/thomas-hume

Pisacreta, S., 2012. Lost To The Lake: The Disappearance of the Thomas Hume. [Online]
Disponible en: http://www.lakeeffectliving.com/Oct12/Shipwrecks-Thomas_Hume.html

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