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Una representación abstracta de la Tierra con sus anillos magnéticos, que se ven afectados por los cambios de polos.

Los científicos enfocan los temores del cambio de polos global

Los científicos han publicado un artículo que revela los efectos catastróficos de una "excursión a Laschamps" hace unos 42.000 años. Un Lascah, ¿qué? Una "excursión a Laschamps" es más conocida en el vocabulario actual como un evento de cambio de polos. La "hipótesis del cambio de polos cataclísmico" se considera en gran medida como una teoría marginal sobre un cambio de las posiciones relativas de los polos geográficos de la Tierra. Los resultados de los cambios de polos a menudo se presentan en la cultura popular como grandes eventos tectónicos que provocan calamidades globales como inundaciones y deslizamientos de tierra.

Sin embargo, ahora, un nuevo estudio científico sugiere que la última vez que el campo magnético de la Tierra "dio la vuelta y luego volvió a caer", los efectos en la superficie de la Tierra fueron como la forma en que la literatura y las películas retratan los cambios de polos.

 

 

Un antiguo tronco de árbol kauri (Agathis australis) de Ngawha, Nueva Zelanda, que se utilizó como evidencia principal en el reciente estudio científico de cambio de polos. (Nelson Parker)

Un antiguo tronco de árbol kauri (Agathis australis) de Ngawha, Nueva Zelanda, que se utilizó como evidencia principal en el reciente estudio científico de cambio de polos. (Nelson Parker)

Los cambios de polos y el campo magnético volteador de la Tierra

El nuevo estudio fue publicado en la revista Science y revisado en Science News. Comenzando con un análisis de árboles fosilizados Kauri (Agathis australis) de Nueva Zelanda que murieron hace más de 41.000 años, los investigadores presentan nuevos datos sobre la atmósfera de la Tierra en ese momento. Los autores dicen que nuestro planeta sufrió una serie de "eventos desafortunados" que se superpusieron con un evento de "excursión de Laschamps" cuando el campo magnético de la Tierra cambió, lo que resultó en un cambio de polos.

En 2006, la película de desastres "Absolute Zero" presentó un "cambio polar" que provocó una Edad de Hielo en Florida. La película Polar Storm de 2009 también exploró los efectos de la rápida inversión de los polos. Sin embargo, el estudio Science publicado recientemente es el primer artículo académico que considera una franja tan amplia de posibles consecuencias posteriores al cambio de polos.

Los productos químicos conservados dentro de los anillos fosilizados de los árboles Kauri sirvieron a los investigadores como una antigua biblioteca de registros atmosféricos que detallaban el efecto del campo magnético de la Tierra sobre la capa de ozono. Además, los investigadores pudieron obtener datos sobre la actividad solar y el clima espacial en diferentes períodos de tiempo que, según dicen, "afectaron a los pueblos antiguos y la vida silvestre en la Tierra".

Qué increíble que un antiguo tronco de árbol kauri de Nueva Zelanda pueda decirnos tanto sobre cómo era la Tierra hace 42.000 años durante un cambio de polos. (Nelson Parker)

Qué increíble que un antiguo tronco de árbol kauri de Nueva Zelanda pueda decirnos tanto sobre cómo era la Tierra hace 42.000 años durante un cambio de polos. (Nelson Parker)

¿El último cambio de polos? ¡800 años de magnetismo inestable!

En enero pasado, el New Zealand Herald anunció el descubrimiento de los árboles Kauri de 41.000 años de antigüedad y el nuevo estudio revela que habían vivido durante la totalidad del último evento de excursión a Laschamps. Se cree que este evento de cambio de polos duró unos 800 años, después de lo cual el campo magnético de la Tierra se corrigió a sí mismo "volteando hacia atrás".

El estudio reveló que hace entre 41.600 y 42.300 años, el campo magnético de la Tierra era solo "el seis por ciento de su fuerza total". La fecha media del cambio de polos se calculó hace unos 42.000 años. Este hecho inspiró a los investigadores a llamar al último cambio de polos "El Evento Adams", en honor al autor Douglas Adams, quien escribió la Guía del autoestopista galáctico, que afirma que "el número 42 es la respuesta a la pregunta fundamental de la vida, el universo y todo".

Tomando todo esto de regreso a la Tierra, uno se pregunta cómo afectó el llamado Evento de Adán a nuestros antepasados​​antiguos que estaban ocupados cazando, atrapando, pescando y desarrollando tecnologías de supervivencia. El coautor del nuevo estudio, el geocientífico Chris SM Turney de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dijo al New York Times que "debe haber parecido el fin de los días".

Al explicar esta dramática declaración, Turney dijo que habría sido bastante malo si solo se debilitara el campo magnético de la Tierra, pero los datos del núcleo de hielo revelaron que el sol también estaba en un período de actividad reducida. Con menos llamaradas solares, el escudo protector del sol habría sido bombardeado con rayos cósmicos, lo que significa que "la heliósfera" (la vasta región del espacio similar a una burbuja que rodea y es creada por el sol) también se debilitó".

Según los comentarios de los investigadores sobre la conversación, con su campo magnético y heliósfera disminuidos, la Tierra estaba "doblemente en riesgo por la radiación cósmica". Con una capa de ozono más delgada, la aurora boreal habría aparecido más cerca del ecuador.

Además, el documento dice que el aumento de la radiación ultravioleta que llega a la superficie de la Tierra se habría traducido en una experiencia humana de "furiosas tormentas eléctricas y aire del Ártico que atraviesa los continentes".

Midiendo las perspectivas de un cambio de polos hoy

Los efectos ambientales relacionados con el último cambio de polos incluyen "la extinción de animales grandes en Australia y la desaparición de los neandertales y los humanos que utilizan pigmentos ocre rojos en sus artes rupestres y como pantallas solares".

Los científicos generalmente están de acuerdo en que cualquier cambio de este tipo en el campo magnético actual, incluidas las reversiones, "probablemente no representa una amenaza para la vida". La principal amenaza moderna es nuestra infraestructura electrónica en la Tierra y en el cielo. Esto se debe a que los fenómenos meteorológicos espaciales, como las tormentas geomagnéticas, que surgen de la interacción entre el campo magnético y la radiación solar entrante, podrían interrumpir gravemente las comunicaciones por satélite, el GPS y las redes eléctricas.

Y aunque nuestras vidas podrían no ser arrasadas por las inundaciones, esta es una perspectiva preocupante si consideramos que el costo económico de un colapso de la red eléctrica de los EE.UU., debido a un evento meteorológico espacial se ha estimado en alrededor de un billón de dólares. Y la amenaza del cambio de polos se considera lo suficientemente grave en el Reino Unido que se considera de alta prioridad en el registro nacional de riesgos.

Imagen de portada: Una representación abstracta de la Tierra con sus anillos magnéticos, que se ven afectados por los cambios de polos. Fuente: Petrovich12 / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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