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Boreas, dios griego del viento del norte, que está fuertemente conectado con la mítica tierra de Hyperborea, secuestrando a Oreithyia. Fuente: Giovanni Francesco Romanelli / Dominio público.

Hiperbórea: Tierra mítica que fascinó a los escritores del mundo antiguo

Hyperborea es un lugar en la mitología griega. Los habitantes de esta tierra mítica son conocidos como hiperbóreos, a quienes los antiguos griegos creían que disfrutaban de vidas extremadamente largas. Hiperbórea es mencionada por varios escritores griegos y romanos, incluidos Heródoto, Plinio el Viejo y Píndaro. Aunque Hyperborea es una tierra mítica, se ha especulado a lo largo de los siglos que es un lugar real en la tierra. Esto ha llevado a una serie de teorías sobre su ubicación exacta. Además, se han hecho intentos para conectar a los hiperbóreos con personas reales e históricas.

El nombre "Hiperbórea" puede traducirse para significar "Más allá del viento del norte", que es una indicación de dónde los antiguos griegos pensaban que se encontraba esta tierra. Según la mitología griega, el Viento del Norte, personificado por el dios Boreas, vivía en Tracia. Por lo tanto, Hyperborea se ubicaría lógicamente al norte de Tracia. La hiperbórea, sin embargo, era una de las terrae incógnitas (en latín, "tierras desconocidas") de los antiguos griegos y romanos. Estas fueron regiones que no han sido mapeadas ni documentadas. En otras palabras, Hyperborea podría muy bien ser un lugar que existe solo en el mito. Y muchas de las historias contadas sobre Hyperborea y los hiperbóreos son bastante increíbles.

Hiperbórea mencionada repetidamente por Herodoto

Uno de los escritores antiguos que menciona a Hyperborea muchas veces en su trabajo es el historiador griego Herodoto. El llamado "padre de la historia" escribió sobre la hiperbórea en el Libro IV de sus Historias. En una parte de este libro, Herodoto escribe:

"Aristeas, hijo de Caystrobus, que vino de Proconnesus, afirmó en un poema que visitó a los Issedones en un estado de inspiración de Apolo, que más allá de los Issedones vivía una raza de un solo ojo llamada Arimaspians, más allá de ellos está la tierra de los grifos protectores de oro, y más allá de ellos los hiperbóreos, hasta el mar. Todas estas personas, desde los arimaspios en adelante, excepto los hiperbóreos, están constantemente atacando a sus vecinos ".

Antiguo mapa del polo norte de tierras míticas, incluido el continente central de Hyperborea. (Abraham Ortelius / Dominio público)

Antiguo mapa del polo norte de tierras míticas, incluido el continente central de Hyperborea. (Abraham Ortelius / Dominio público)

Heródoto parece ser escéptico sobre la existencia de Hyperborea, pero informa a sus lectores que esta tierra mítica ha sido mencionada por dos de los poetas más venerados de la antigua Grecia, Hesíodo y Homero:

"Ninguna de las tribus que viven allí, incluidos los escitas, tienen nada que decir sobre los hiperbóreos. Quizás los Issedones sí, pero no lo creo, porque si lo hicieran los escitas también tendrían historias sobre ellos, tal como lo hacen sobre las personas tuertas. Hesíodo, sin embargo, ha mencionado a los hiperbóreos, y también Homero en el Epigoni (si es que Homero es el autor de este poema)".

Heródoto luego señala que la mayoría de las historias sobre Hyperborea son contadas por los habitantes de la isla sagrada de Delos: "La abrumadora mayoría de las historias sobre los hiperbóreos provienen de Delos". El historiador continúa relatando algunos de los cuentos sobre los hiperbóreos, en los que Delos, como cabría esperar, desempeña un papel destacado. Uno de estos, por ejemplo, se relaciona con la forma en que los objetos sagrados fueron transportados desde Hyperborea a Delos:

"Los delianos dicen que los objetos sagrados están atados dentro de un paquete de pajitas de trigo y son transportados desde los hiperbóreos primero a Escitia, luego hacia el oeste lo más lejos posible, es decir, al Adriático - a través de una cadena de tribus vecinas sucesivas, luego hacia el sur a Dodona (que es la primera comunidad griega en recibirlos), luego al Golfo de Malia, donde cruzan a Eubea, donde pasan de pueblo en pueblo hasta llegar a Carystus, en cuyo momento se omite a Andros, porque Los caristianos son los que los llevan a Tenos, y desde Tenos los objetos se transportan a Delos. Así es como se dice que estos objetos sagrados llegan a Delos".

La siguiente historia proporcionada por Heródoto explica por qué los objetos sagrados fueron entregados de tal manera. Según el historiador, la primera vez que los objetos sagrados fueron enviados a Delos, fueron llevados por dos mujeres hiperbóreas, Hyperoche y Laodice (según los delianos). Las mujeres fueron acompañadas por cinco hombres hiperbóreos que los protegieron y sirvieron como sus acompañantes. Sin embargo, estos enviados nunca regresaron a casa, lo que causó que el resto de los hiperbóreos se preocuparan de que las personas que enviaron para entregar objetos sagrados en el futuro tampoco regresarían. Por lo tanto, idearon el método por el cual los objetos se pasaban de un grupo de personas a otro, hasta que llegaron a Delos.

Heródoto afirma que Hyperoche y Laodice cumplieron su misión, y se quedaron en Delos, en lugar de regresar a casa. Después de su muerte, las mujeres fueron adoradas por los delianos y conmemoradas en un ritual especial:

"Ahora, la muerte de las mujeres jóvenes que vinieron de los hiperbóreos se conmemora en Delos con un ritual de corte de pelo realizado por las niñas y los niños de la isla. Antes de casarse, las chicas cortan un mechón de cabello, lo enrollan alrededor de un huso y lo colocan en la tumba (que está dentro del santuario de Artemisa, a la izquierda cuando uno entra, y un olivo ha crecido sobre él), y los muchachos de Delian enrollan un poco de su cabello alrededor de una ramita y también lo ponen sobre la tumba. Así es como estas mujeres hiperbóreas son adoradas por los habitantes de Delos".

La última historia de Heródoto sobre los hiperbóreos es la de Arge y Opis, un par de mujeres que también viajaron desde Hiperbórea a Delos. Se dice que las mujeres hicieron el viaje antes de Hyperoche y Laodice, aunque con un propósito diferente. Arge y Opis fueron a la isla para rendir homenaje a Eileithyia, la diosa griega del parto, a cambio de un trabajo de parto rápido y fácil.

Según Heródoto, los delianos afirmaron que las dos mujeres fueron acompañadas por los propios dioses y recibieron diferentes honores cuando llegaron a Delos. Las mujeres de la isla rogaron regalos para Arge y Opis, mientras llamaban a la pareja por su nombre en las palabras del himno compuesto por Olen de Lycia en su honor. Esta práctica se ha extendido desde Delos a las otras islas del Egeo e Ionia. Al igual que Hyperoche y Laodice, las tumbas de Arge y Opis también se encuentran en la isla: "Esta tumba está situada detrás de los terrenos del santuario de Artemisa, hacia el este, justo al lado del salón de banquetes de los Ceans".

Jefe de Herodoto, el "padre de la historia" que más escribió sobre Hyperborea. (© Marie-Lan Nguyen / Dominio público)

Jefe de Herodoto, el "padre de la historia" que más escribió sobre Hyperborea. (© Marie-Lan Nguyen / Dominio público)

Antes de terminar su discusión sobre Hyperborea, Heródoto menciona al pasar una figura llamada Abaris. Como el historiador dice que no iba a repetir la historia de Abaris, se puede suponer que los lectores de Herodoto estaban familiarizados con esta historia. En cualquier caso, aprendemos de Heródoto que se creía que este Abaris era un hiperbóreo, y que "llevaba una flecha por todo el mundo sin comer nada". Heródoto termina esta sección con una sugerencia lúdica sobre las personas que viven más allá del Viento del Sur: "Pero si hay hiperbóreos, también debería haber hiperenotianos, personas que viven más allá del viento del sur".

Plinio El Viejo e Hiperbórea

Aunque Herodoto proporciona varias historias relacionadas con los hiperbóreos, no habla mucho sobre la hiperbórea, aparte de su ubicación general. Por lo tanto, uno tiene que confiar en otras fuentes antiguas para llenar los vacíos que dejó Herodoto. Una de esas fuentes es la Historia Natural, escrita por Plinio el Viejo, el naturalista romano y filósofo natural. Plinio menciona a los hiperbóreos en el libro IV de su trabajo, y comienza con la ubicación general de hiperbórea:

"A lo largo de la costa [del Mar Negro] [de Europa], hasta el río Tanais [conocido hoy como Don], se encuentran los Mæotæ, de los cuales el lago deriva su nombre, y el último de todos, en la parte posterior, el Arimaspi. Luego llegamos a las montañas Riphæan, y a la región conocida con el nombre de Pterophoros, debido a la perpetua caída de nieve allí, cuyos copos se asemejan a plumas; una parte del mundo que ha sido condenada por el decreto de la naturaleza a estar inmersa en una espesa oscuridad; adecuado para nada más que la generación de frío, y para ser el asilo de las heladas ráfagas de los vientos del norte.

Detrás de estas montañas, y más allá de la región de los vientos del norte, habita, si decidimos creerlo, una raza feliz, conocida como Hyperborei".

Plinio el Viejo de Roma, quien también escribió mucho sobre Hyperborea (Wolfgang Sauber / CC BY-SA 3.0)

Plinio el Viejo de Roma, quien también escribió mucho sobre Hyperborea (Wolfgang Sauber / CC BY-SA 3.0)

Al igual que Heródoto antes que él, Plinio parece expresar sus dudas sobre la existencia de los hiperbóreos. Sin embargo, a diferencia del historiador griego, Plinio no va directamente a las historias hiperbóreas relacionadas con Delián. (Por cierto, la historia sobre los hiperbóreos que envían objetos sagrados a Delos a través de tribus vecinas se puede encontrar al final del relato de Plinio sobre Hiperbórea). En cambio, Plinio brinda a sus lectores más detalles sobre la propia hiperbórea:

"En este punto se supone que están las bisagras sobre las cuales gira el mundo, y los límites extremos de las revoluciones de las estrellas. Aquí encontramos luz durante seis meses juntos, dada por el Sol en un día continuo, que, sin embargo, como algunas personas ignorantes han afirmado, no se oculta del equinoccio vernal hasta el otoño. Por el contrario, para estas personas solo hay una salida del sol durante el año, y eso en el solsticio de verano, y solo una puesta, en el solsticio de invierno. Esta región, calentada por los rayos del sol, tiene una temperatura muy agradable y está exenta de toda explosión nociva".

Plinio continúa su cuenta con información sobre los propios hiperbóreos. Además de referirse a los hiperbóreos "una raza que vive hasta una edad extremadamente avanzada", Plinio también escribió lo siguiente:

"Las moradas de los nativos son los bosques y las arboledas; los dioses reciben su adoración individualmente y en grupos, mientras que toda discordia y todo tipo de enfermedad son cosas completamente desconocidas. La muerte viene sobre ellos solo cuando está saciado de vida; Después de una carrera de festejos, en una vejez saciados con todos los lujos, saltan de cierta roca al mar; y esto lo consideran el modo más deseable de poner fin a la existencia".

Por el trabajo de Plinio, está claro que incluso en la antigüedad la ubicación exacta de Hyperborea era un enigma. El escritor romano menciona varias hipótesis en competencia sobre el paradero real de Hyperborea. Por ejemplo, Plinio menciona que algunos escritores antiguos afirmaron que Hyperborea se encuentra al borde de las costas de Asia. Estos escritores argumentaron que un pueblo llamado Attacori, que se parece a los hiperbóreos, vivía en esa región, que tiene condiciones muy similares a la hiperbórea. Otros escritores argumentaron que la región se encuentra "a medio camino entre los dos soles, en el lugar donde se pone a las Antípodas y se eleva hacia nosotros". Plinio descuenta esta hipótesis, considerando el "vasto tramo de mar en el que interviene". Una tercera hipótesis afirma que Hyperborea se encuentra "en ninguna parte menos de un día que dura seis meses", y que los hiperbóreos siembran por la mañana, cosechan a mediados de la mañana. durante el día, recolecta los frutos de los árboles al atardecer y ocúltate en cuevas por la noche.

Busto del poeta lírico romano Pindar cuyos poemas mencionan Hyperborea (Stas Kozlovsky / CC BY-SA 3.0)

Busto del poeta lírico romano Pindar cuyos poemas mencionan Hyperborea (Stas Kozlovsky / CC BY-SA 3.0)

Otra charla de hiperbórea

La hiperbórea también se menciona en obras de poetas antiguos. Estas obras poéticas nos proporcionan más información sobre esta tierra mítica. Los hiperbóreos, por ejemplo, aparecen en la Oda olímpica III de Pindar. En su poema, Pindar afirma que Heracles había viajado a Hyperborea para obtener un olivo de sus habitantes. El héroe rogaba por el árbol "para hacer sombra para que todos los hombres compartieran, y por los actos valientes de espíritus valientes, una corona". En otro poema, Pythian Ode X, Pindar coloca el asesinato de Medusa por Perseo en Hyperborea, y pinta la región como un lugar de gran felicidad:

"La musa no está ausente de sus costumbres; a su alrededor se agitan los bailes de las chicas, los fuertes acordes de la lira y los gritos de flautas. Se recogen el cabello con ramas doradas de laurel y se deleitan alegremente. Ninguna enfermedad o vejez ruinosa se mezcla en esa raza sagrada".

Heródoto, Plinio el Viejo y Píndaro no fueron los únicos autores antiguos que escribieron sobre Hyperborea. Otras figuras bien conocidas que mencionan esta región mítica incluyen Pausanias, Diodoro Siculus, Ovidio y Strabo.

La gran cantidad de trabajo escrito sobre Hyperborea por estos autores antiguos muestra que había una gran fascinación con esta tierra. De hecho, esta fascinación ha sobrevivido hasta el día de hoy, ya que algunos han tratado de identificar la ubicación de Hyperborea, lo que puede ayudar a demostrar su existencia. Sin embargo, todavía no hay consenso sobre la ubicación de Hyperborea, suponiendo que este paraíso exista incluso en primer lugar.

Imagen de portada: Boreas, dios griego del viento del norte, que está fuertemente conectado con la mítica tierra de Hyperborea, secuestrando a Oreithyia. Fuente: Giovanni Francesco Romanelli / Dominio público.

Autor Wu Mingren

Referencias

Atsma, A. J., 2017. Hyperborea. [Online]
Disponible en: https://www.theoi.com/Phylos/Hyperborea.html

Herodotus, The Histories

[Waterfield, R. (trans.), 1998. Herodotus’ The Histories. Oxford: Oxford University Press.]

Pindar, Olympian Odes [Online]

[Svarlien, D. A. (trans.), 1990. Pindar’s Olympian Odes.]

Disponible en: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0162%3Abook%3DO.

Pindar, Pythian Odes [Online]

[Svarlien, D. A. (trans.), 1990. Pindar’s Pythian Odes.]

Disponible en: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0162%3Abook%3DP.

Pliny the Elder, Natural History [Online]

[Bostock, J., Riley, H. T. (trans.), 1917-32. Pliny the Elder’s Natural History.]

Disponible en: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.02.0137

Prof. Geller, 2016. Hyperborea. [Online]
Disponible en: https://mythology.net/greek/mortals/hyperborea/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2007. Hyperborean. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Hyperborean

thedelphiguide.com, 2020. Hyperborea. [Online]
Disponible en: https://thedelphiguide.com/hyperborea/

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