Una espada doblada bellamente decorada, 826-600 aC, parte de los hallazgos en la tumba de un noble en Oss en los Países Bajos.

El Destrucción de Espadas: Un Rito Funerario para Liberar el Espíritu de las Armas a la otra Vida

La destrucción deliberada de bienes en la tumba antes del entierro es una práctica funeraria que se encuentra en varias culturas antiguas diferentes. Los bienes más notables que se "asesinan" en un entierro son armas como espadas y puntas de lanza. Sin embargo, otros objetos que se destruyen deliberadamente antes del entierro incluyen objetos hechos de metales preciosos y cerámicas. Además, incluso los sacrificios humanos y animales con fines funerarios pueden considerarse una forma de destrucción deliberada de objetos.

Bienes de un entierro. (Jdsteakley / CC BY-SA 3.0)

Bienes de un entierro. (Jdsteakley / CC BY-SA 3.0 )

Espadas Destruidas Deliberadamente

El entierro de armas con los muertos está atestiguado en muchas culturas antiguas. En algunas de estas culturas, las armas no solo se entierran con los muertos, sino que también se destruyen antes de la deposición en la tumba. Esta práctica se puede ver, por ejemplo, en el Egeo durante la Edad del Hierro Temprano, es decir, desde alrededor de 1100 a 700 aC. Las espadas generalmente se doblan formando un círculo y se colocan alrededor del cuello de una urna funeraria, o por la mitad. Además, también hay evidencia de que las espadas se rompieron, aunque no está claro si esto fue un acto deliberado, o simplemente el resultado de la descomposición durante los milenios. Las espadas destruidas deliberadamente se han desenterrado principalmente en la parte occidental del Egeo, incluidos lugares como Attica, Creta y Eubea. Aparte de las espadas, también se encontraron lanzas y escudos destruidos en algunas de estas tumbas.

El término "muerto" se ha utilizado para describir estas armas destruidas deliberadamente. La elección de esta palabra se basa en la misma práctica en las culturas del norte de Europa. En tales culturas, las armas son antropomorfizadas, dados sus propios nombres y personalidades, se cree que poseen sus propios espíritus. Por lo tanto, estas armas tienen que ser "asesinadas", lo que liberaría su espíritu para que puedan acompañar a sus dueños a la otra vida. Esta creencia se remonta al período de La Tene y continúa en la época romana. Sin embargo, en la Edad de Hierro Temprana Aegeae, no hay evidencia de que las armas hayan sido tratadas de manera similar.

Espada doblada en la exposición de el Museo de Historia Sueca. (El Museo de Historia Sueca / CC BY-SA 2.0)

Espada doblada en la exposición de el Museo de Historia Sueca. (El Museo de Historia Sueca / CC BY-SA 2.0 )

¿Otras Explicaciones?

En cambio, se han propuesto otras explicaciones para explicar este fenómeno. Una propuesta, por ejemplo, es que las armas fueron destruidas para que encajaran bien en las tumbas. Si bien esta explicación práctica funcionaría para los escudos, no proporciona una explicación satisfactoria para el "asesinato" de espadas. Por ejemplo, se requeriría mucho menos esfuerzo para cavar una tumba más grande para ajustar las armas, que el requerido para doblar una espada. Matthew Lloyd ha sugerido que las espadas del siglo VIII, en particular las de Eretria, fueron "asesinadas" como se las habían arrebatado a los enemigos.

Lloyd señala, sin embargo, que esta explicación no explicaría el fenómeno del asesinato de espadas en el siglo noveno. En cambio, sugiere que las espadas de este período podrían haber sido destruidas deliberadamente porque eran bienes de prestigio, y que, al eliminarlas y mantenerlas fuera de circulación, aumentaría el prestigio de las armas restantes.

Varios Objetos de los Entierros Fueron "Asesinados"

Las armas no fueron los únicos bienes de prestigio que se "asesinaron". Durante la Edad de Bronce en Irlanda, que duró desde aproximadamente la mitad del 3er milenio aC hasta alrededor del 500 aC, se usó oro para hacer varios adornos. Algunos de los más impresionantes de estos son las gargantas o collares, un ejemplo de los cuales es el collar de oro Gleninsheen. Se descubrió que el collar se había doblado antes de ser arrojado a la fisura de piedra caliza. Cabe señalar que el collar no se considera un bien perteneciente a un entierro, pero podría haber sido una ofrenda votiva. Además del collar de oro Gleninsheen, hay otros ocho ejemplos de collares de oro que fueron destruidos deliberadamente antes de su deposición.

El "gorgo" de oro de la Edad del Bronce Final, 800-700 aC, se encuentra en Dublín. (PKM / CC BY-SA 4.0)

El "gorgo" de oro de la Edad del Bronce Final, 800-700 aC, se encuentra en Dublín. (PKM / CC BY-SA 4.0)

Hay varias otras razones para la destrucción deliberada de bienes destinados al entierro. Por ejemplo, las espadas y otros símbolos de autoridad estaban estrechamente asociados con los muertos en ciertas culturas y se consideraban objetos altamente personales. Es por esto se consideró inapropiado reutilizar estos objetos, y fueron destruidos antes de ser enterrados con sus dueños. Otra razón más para este fenómeno es reducir el riesgo de robo de tumbas, ya que los bienes destruidos tendrían poco o ningún valor para los vivos. Esta razón ha sido dada, por ejemplo, por el autor Eskimo.

Imagen superior: Una espada doblada bellamente decorada, 826-600 aC, parte de los hallazgos en la tumba de un noble en Oss en los Países Bajos. Fuente: Donald Trung / CC BY-SA 2.0)

Autor Wu Mingren     

Referencias

BREN279, 2013. The Death of All Things – Killing the Objects in Celtic Europe. [Online] Disponible en: https://balkancelts.wordpress.com/2013/06/19/killing-the-objects-3/

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Grinsell, L. V., 1961. The Breaking of Objects as a Funerary Rite. Folklore. 72(3), pp. 475-491. [Online] Disponible en:  https://www.researchgate.net/publication/261570734_The_Breaking_of_Objects_as_a_Funerary_Rite

Karvonen, J., 1998. Deliberately Damaged Objects in Iron Age Cremation Cemeteries. Fennoscandia archaeologic., Volume 15, pp. 3-13. [Online] Disponible en:  http://www.sarks.fi/fa/PDF/FA15_3.pdf

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Lloyd, M., 2018. Bending in the grave. [Online] Disponible en: https://www.ancientworldmagazine.com/articles/bending-grave-killing-weapons-early-iron-age-aegean/

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