Portada - Parte de las ruinas de la antigua ciudad romana de Bílbilis en Calatayud, España. (Diego Delso/CC BY-SA 3.0)

Las impresionantes ruinas romanas de Bílbilis en grave peligro

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Esta ciudad prerromana y romana, ubicada en la península Ibérica y situada a orillas del río Jalón, a escasos kilómetros de Calatayud, (provincia de Zaragoza), perteneció al convento jurídico cesaraugustano de la Hispania Tarraconensis, y en ella nació, vivió tras su regreso de Roma y murió el poeta latino Marco Valerio Marcial.

Bílbilis vivió su máximo apogeo en el siglo I, cuando la ciudad fue dotada de un complejo urbano formado por plaza porticada, templo, basílica y curia, constituyendo junto al teatro un mismo conjunto. Fue entonces cuando se construyeron termas, ninfeos y una compleja red hidráulica a base de cisternas adaptadas a las curvas de nivel del terreno que le aseguraban un permanente abastecimiento de agua.

Parte de las antiguas termas romanas de Bílbilis, abandonadas a finales del siglo II d. C. (Ecelan/GNU Free)

Parte de las antiguas termas romanas de Bílbilis, abandonadas a finales del siglo II d. C. (Ecelan/ GNU Free )

La parte central de la ciudad quedó reservada para el conjunto monumental más importante, formado por el foro y el teatro. Hacia el núcleo de la urbe convergían sus dos caminos principales de acceso que partían de las puertas que se abrieron en sus murallas: una en la parte baja, junto a la vega del río Jalón, y otra hacia el teatro.

Ruinas del teatro romano. (Ecelan/GNU Free)

Ruinas del teatro romano. (Ecelan/ GNU Free )

Se trataba de un Foro monumental decorado con mármoles y estatuas, enmarcado por pórticos y con una plaza prácticamente cuadrada. Se terminó durante la época del emperador Tiberio , si bien, sufrió modificaciones posteriores durante el reinado de Trajano.

En Bílbilis nació, vivió tras su regreso de Roma y murió el célebre poeta latino Marco Valerio Marcial. (Public Domain)

En Bílbilis nació, vivió tras su regreso de Roma y murió el célebre poeta latino Marco Valerio Marcial. ( Public Domain )

Bílbilis fue decayendo en el siglo II hasta ser poco a poco abandonada y quedar semidesierta en el siglo III. En la actualidad gran parte de la exposición permanente del  Museo de Calatayud  está formada por piezas procedentes del yacimiento arqueológico de Bílbilis . Entre ellas destacan varios conjuntos pictóricos, la colección numismática y una colección escultórica de retratos de la dinastía Julio Claudia hallados en la zona del teatro.

Reconstrucción de un cubículum (dormitorio) romano con materiales extraídos del yacimiento arqueológico de Bílbilis y datados en el año 50 a. C. (Museo de Calatayud)-(Ecelan/GNU Free)

Reconstrucción de un cubículum (dormitorio) romano con materiales extraídos del yacimiento arqueológico de Bílbilis y datados en el año 50 a. C. (Museo de Calatayud)-(Ecelan/ GNU Free )

Sin embargo, según informaciones publicadas por el diario español ABC , las ruinas de esta hermosa ciudad romana llevan más de cinco años en crecientes apuros: los programas de excavación arqueológica son mínimos, los proyectos anunciados para revitalizar el conjunto se esfumaron y los arqueólogos insisten en que, cuanto más tiempo pasa, más en peligro se pone la adecuada conservación de este valioso enclave. Y es que Bílbilis no recibe subvenciones autonómicas para excavaciones arqueológicas desde hace cinco años. Desde entonces lo único que se hace es excavar unos pocos días, durante los veranos.

Por todo lo anterior, el Ayuntamiento de Calatayud se ha decidido a llamar a las puertas del gobierno central español, intentando que se implique el Ministerio de Cultura en la conservación de Bílbilis, argumentando que el Estado es el dueño del yacimiento.

Moneda del municipium Bilbilis con damnatio memoriae de Lucio Elio Sejano, acuñada bajo el gobierno de Tiberio para conmemorar el consulado de Sejano. Año 31 d. C. (Classical Numismatic Group/GNU Free)

Moneda del municipium Bilbilis con damnatio memoriae de Lucio Elio Sejano, acuñada bajo el gobierno de Tiberio para conmemorar el consulado de Sejano. Año 31 d. C. (Classical Numismatic Group/ GNU Free )

«La importancia del yacimiento de Bílbilis exige que haya una apuesta en firme por parte de las administraciones públicas. El Ayuntamiento lleva años haciendo lo que puede, pese a que no es su competencia, estamos dedicando unos cuantos miles de euros cada año, una cantidad que es escasa pero que supone un importante esfuerzo para el Consistorio y que, al final, está siendo la tabla de salvación para mantener un mínimo de actividad en Bíblilis», ha explicado el alcalde de Calatayud, José Manuel Aranda .

Con diversas promesas políticas incumplidas, el consistorio quiere comprometer de nuevo al Ministerio de Cultura y al Gobierno aragonés. Y, si el Ejecutivo autónomo sigue sin querer invertir en Bílbilis, que por lo menos lo haga el Estado «como dueño que es de este yacimiento romano, de gran valor cultural y turístico para Calatayud» , ha apostillado finalmente su alcalde.

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