Portada-Detalles macrofotográficos del bloque de piedra caliza en el que se halla grabada la imagen de la Dama de Arlanpe. Figura 5 del estudio publicado en la revista Oxford Journal of Archaeology. (Fotografía: Oxford Journal Of Archaeology)

La Dama de Arlanpe: ¿Primera venus paleolítica de la península ibérica?

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Las excavaciones llevadas a cabo en la cueva vizcaína de Arlanpe entre los años 2006 y 2011, sirvieron para obtener numerosos datos acerca de los homininos que habitaban el lugar hace más de 17.000 años. Ahora, además, tras realizar un estudio exhaustivo sobre un gran bloque de piedra recuperado en la cueva, se ha encontrado la que, tal vez sea la primera venus antropomorfa paleolítica de la península ibérica.

Su descubridor, Joseba Rios Garaizar , es un arqueólogo miembro del Centro Nacional de investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) . Además, es el primer autor de un estudio sobre una excepcional obra de arte paleolítica con representaciones femeninas grabadas, asociada a las ocupaciones magdalenienses de hace 17.500 años, ubicadas en la cueva de Arlanpe, en Lemoa, Vizcaya : un interesantísimo trabajo que ha publicado en la revista  Oxford Journal of Archaeology .

Historia de la Cueva de Arlanpe

Según se expone en la monografía Investigaciones Arqueológicas en la cueva de Arlanpe (Lemoa, Bizkaia) , en la Guerra Civil Española la cueva de Arlanpe se utilizó como refugio durante los bombardeos. Más recientemente ha servido de aprisco para ganado caprino y como lugar de ocio ocasional para jóvenes.

Peña de Arlanpe. El macizo en el que se encuentra situada la cueva en la que se ha llevado a cabo el descubrimiento. (Joseba Rios Garaizar/CC BY-SA 3.0)

Peña de Arlanpe. El macizo en el que se encuentra situada la cueva en la que se ha llevado a cabo el descubrimiento. (Joseba Rios Garaizar/ CC BY-SA 3.0 )

La cueva recibe su nombre de la peña en la que se encuentra situada. Un topónimo, Arlanpe que también se aplica al caserío cercano y a un buen número de pequeñas cavidades del entorno. Este topónimo está formado por los elementos Ar-, que en euskera significa piedra, y -pe, que significa bajo de . El elemento -lan- parece estar relacionado con Harlan, que en euskera vendría a significar piedra trabajada . La forma de la peña pudo sugerir este nombre. Claro que también hay que tener en cuenta la posibilidad de que hubiese en el entorno alguna cantera de piedra caliza.

Gracias a las excavaciones llevadas a cabo en Arlanpe entre los años 2006 y 2011 sabemos que durante el Paleolítico Medio Antiguo y el Paleolítico Superior la cueva se utilizó como refugio, lugar de trabajo y alto de caza. Asimismo sabemos que allí se trabajaba la piedra para fabricar utensilios e incluso se grabaron en piedra imágenes femeninas esquematizadas.

En épocas más recientes la cavidad fue usada como lugar de enterramiento en la Edad del Bronce y como lugar de culto en época Tardorromana .

Excavaciones en Arlanpe

El proyecto de excavación e investigación de la cueva de Arlanpe (2006-2011) fue diseñado para profundizar en el conocimiento de la forma de vida de los homininos del Pleistoceno medio en la zona. Pero, además, gracias al trabajo realizado, se ha podido abordar el estudio de otros períodos como el final del Solutrense, el Magdaleniense Medio o las ocupaciones de la cueva en la época Tardorromana.

El equipo científico durante las excavaciones en la cueva de Arlanpe. (Joseba Rios-Garaizar/CC BY-SA 4.0)

El equipo científico durante las excavaciones en la cueva de Arlanpe. (Joseba Rios-Garaizar/ CC BY-SA 4.0 )

El grupo de investigadores que participó en estos trabajos estaba compuesto por una treintena de especialistas de diferentes centros de investigación, de dentro y fuera del País Vasco . Conjuntamente, estudiaron diversos aspectos del lugar, analizando el territorio y la geoarqueología del yacimiento, los restos de industria lítica y ósea, los restos humanos, la macrofauna, la microfauna, y, en especial, un curioso bloque de piedra con grabados esquemáticos de figuras femeninas. Y es precisamente este bloque de piedra caliza el que ahora, años después de finalizadas las excavaciones en la cueva, vuelve a ser noticia.

Características de la Dama de Arlanpe

Tal y como publica la Agencia Sinc , durante las excavaciones del año 2011 se localizó en la cueva un gran bloque de piedra caliza de unos 70 kilos de peso. Dicho bloque presenta en dos de sus caras grabados de figuras femeninas esquematizadas, una de ellas completa, a la que los arqueólogos han bautizado como la Dama de Arlanpe . Esta figura incluye torso, piernas, brazos y cabeza, mientras que las otras dos apenas aparecen esbozadas.

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