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los humanos modernos tenían una tecnología de caza superior. Fuente: gerasimov174/ Adobe Stock.

Las Armas Avanzadas de los Humanos Modernos Superaron a los Neandertales

Un equipo de investigadores japoneses e italianos, patrocinado por la Universidad de Tohoku, ha demostrado evidencia de armas de proyectiles entregadas mecánicamente en Europa que datan de hace 45,000 - 40,000 años - más de 20,000 años antes de lo que se pensaba. Este estudio, titulado "La evidencia más temprana de armas de proyectiles entregadas mecánicamente en Europa", publicado en Nature Ecology & Evolution, indicó que las tecnologías de lanza, arco y flecha permitieron a los humanos modernos cazar con más éxito que los neandertales, dándoles una ventaja en la competencia. Este descubrimiento ofrece información importante para comprender las razones para el reemplazo de los neandertales por los humanos modernos.

Aparentemente, los neandertales y los humanos modernos coexistieron en Europa durante al menos 5.000 años. Sin embargo, se sabe poco acerca de por qué los humanos modernos podrían aumentar el tamaño de su población después de migrar a Europa y ocupar con éxito nuevos territorios, mientras que los neandertales autóctonos se extinguieron hace aproximadamente 40,000 años.

El estudio de los artefactos de la cultura uluzziana

El equipo de investigación incluyó a 17 científicos de Italia y Japón, coordinados por los arqueólogos Katsuhiro Sano (Centro de Estudios del Nordeste Asiático, Universidad de Tohoku) y Adriana Moroni (Departamento de Medio Ambiente, Ciencias de la Tierra y Físicas, Universidad de Siena), y el paleoantropólogo Stefano Benazzi. (Departamento de Patrimonio Cultural, Universidad de Bolonia).

Estudiaron 146 piezas con respaldo en forma de media luna (también conocidas como lunados o segmentos) recuperados de la cultura uluzziana de Grotta del Cavallo (sur de Italia), la primera cultura del Paleolítico superior desarrollada por humanos modernos en Europa. "Se han observado piezas respaldadas similares en África Oriental, aunque no hay evidencia arqueológica que indique una ruta desde África Oriental hacia Europa. Para comprender mejor las diferencias en las prácticas de Uluzzian de las tradiciones líticas anteriores, así como la importancia del surgimiento de esta nueva cultura en Europa, fue crucial identificar la función de las piezas respaldadas", dijo Adriana Moroni.

Réplicas experimentales rotas de piezas con respaldo de Uluzzian. (Ecología y evolución de la naturaleza)

Réplicas experimentales rotas de piezas con respaldo de Uluzzian. (Ecología y evolución de la naturaleza)

El equipo analizó las armas de caza

Las piezas respaldadas se analizaron macroscópicamente y microscópicamente utilizando un microscopio digital Hirox y los resultados se compararon con los patrones de uso y desgaste en muestras experimentales. A través de este análisis, se encontraron fracturas de impacto de diagnóstico y rastros lineales de impacto microscópico en numerosas piezas respaldadas, lo que demuestra que se usaron como armas de caza.

"Las fracturas de impacto de diagnóstico mostraron patrones similares de muestras experimentales entregadas por un lanzador de lanza y un arco, pero fueron significativamente diferentes de las observadas en las muestras de lanzamiento y empuje", dijo Katsuhiro Sano. "Los humanos modernos que migraron a Europa se equiparon con armas de proyectiles mecánicamente entregadas, como una lanza o un arco y flecha, que era una estrategia de caza la cual ofrecía mayor impacto.

Punta de una lanza de Schöningen (a) y piezas representativas de respaldo de Uluzzian, utilizadas por humanos modernos, de Grotta del Cavallo (b). (Ecología y evolución de la naturaleza)

Punta de una lanza de Schöningen (a) y piezas representativas de respaldo de Uluzzian, utilizadas por humanos modernos, de Grotta del Cavallo (b). (Ecología y evolución de la naturaleza)

Adhesivo antiguo utilizado por humanos modernos

Además, la espectromicroscopía infrarroja transformada de Fourier (FTIR) de los residuos en varias piezas demuestra que las piezas respaldadas se manipularon utilizando un adhesivo complejo, que incluye ocre, goma vegetal y cera de abejas, que estabilizó la manipulación. "La comparación con los análisis de espectroscopía FTIR de varios depósitos rojos y muestras de suelo recuperadas de Grotta del Cavallo descartaron contaminantes orgánicos del entorno del entierro y confirmaron la presencia de ocre como una mezcla de silicato y óxidos de hierro", dijo Chiaramaria Stani (Elettra-Sincrotrone Trieste)

Posibles modos de acarreo de piezas con respaldo de Uluzzian basadas en la distribución de residuos. (Ecología y evolución de la naturaleza)

Posibles modos de acarreo de piezas con respaldo de Uluzzian basadas en la distribución de residuos. (Ecología y evolución de la naturaleza)

Stefano Benazzi dijo; "Como la estrategia de caza avanzada está directamente relacionada con una ventaja competitiva, este estudio ofreció información importante para comprender las razones para el reemplazo de los neandertales por los humanos modernos".

Benazzi es el investigador principal del proyecto ERC n. 724046 - SUCCESS, un proyecto destinado a comprender cuándo llegaron los humanos modernos al sur de Europa, los procesos bioculturales que favorecieron su adaptación exitosa y la causa final de la extinción de los neandertales.

Imagen de Portada: los humanos modernos tenían una tecnología de caza superior. Fuente: gerasimov174/ Adobe Stock.

El artículo "Perspectiva sobre la ventaja competitiva de los humanos modernos sobre los neandertales" se publicó originalmente en Science Daily.

Fuente: Universidad de Tohoku. "Conocimiento de la ventaja competitiva de los humanos modernos sobre los neandertales". Ciencia diaria. ScienceDaily, 30 de septiembre de 2019.

Referencias

Sano, K., Arrighi, S., Stani, C., Aureli, D., Boschin, F., Fiore, I., Spagnolo, V., Ricci, S., Crezzini, J., Boscato, P., Gala, M., Tagliacozzo, A., Birarda, G., Vaccari, L., Ronchitelli, A., Moroni, A., and Benazzi, S. 2019. The earliest evidence for mechanically delivered projectile weapons in Europe. Nature Ecology & Evolution, [Online] Disponible en: https://www.nature.com/articles/s41559-019-0990-3

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