Portada - Algunas de las piezas arqueológicas recientemente incautadas a contrabandistas en Turquía. Fuente: YeniŞafak

Operación Zeus impide que red de traficantes robe más de 26.000 piezas arqueológicas en Turquía

Con más de 26.000 reliquias incautadas a traficantes, las autoridades turcas han llevado a cabo la mayor redada de piezas arqueológicas recuperadas en la historia del país. Los preciosos objetos fueron creados por las civilizaciones anatolia, griega y egipcia, y muchos de ellos están considerados como muy valiosos.

Según el Daily Sabah , las fuerzas de seguridad turcas han incautado 26.456 piezas arqueológicas de contrabando, haciendo de ésta la mayor operación contra el contrabando de este tipo llevada a cabo en el país. Destacan en la colección: un busto de Alejandro Magno realizado mientras estuvo en la India, una espada micénica de 3.000 años de antigüedad de la que se cuenta que podría haber sido empuñada por Aquiles, la corona de una reina helenística cubierta de hojas de oro, la estatua de una diosa hitita, numerosas monedas antiguas, fósiles, frascos de lágrimas de estilo fenicio, antiguas estatuas egipcias y piezas islámicas tempranas.

La policía de Estambul ha comunicado que “Las piezas recuperadas... son más valiosas que las del inventario de un museo de tamaño medio.”

Busto de un joven Alejandro Magno de la época helenística, Museo Británico. (CC BY SA 2.0)

Busto de un joven Alejandro Magno de la época helenística, Museo Británico. (CC BY SA 2.0 )

Reuters informa de que la investigación, conocida como “Operación Zeus”, duró apenas tres meses. Se siguió la pista a una red de traficantes que, según las autoridades, tenía previsto vender las valiosas piezas arqueológicas a museos y coleccionistas del extranjero a cambio de millones de dólares.

Antiguo objeto excavado ilegalmente que se intentó vender en eBay. (Egypt’s Heritage Task Force)

Antiguo objeto excavado ilegalmente que se intentó vender en eBay. (Egypt’s Heritage Task Force )

Seis sospechosos fueron capturados en el transcurso de una redada el 12 de diciembre. Fueron identificados cuando intentaban vender algunas de las piezas en la provincia turca de Duzce. Estas seis personas dieron pistas a la policía que condujeron a la detención de otros siete individuos.

El Daily Sabah informa de que las autoridades no están seguras de cómo lograron los contrabandistas obtener las piezas. Sin embargo, los objetos recuperados ya están camino del Museo de Arqueología de Estambul.

Algunos de los objetos incautados a los contrabandistas en Turquía. (haber7)

Algunos de los objetos incautados a los contrabandistas en Turquía. ( haber7)

Aunque sí es el más importante hasta ahora, éste no es el único caso en el que las fuerzas de seguridad turcas han trabajado para recuperar piezas arqueológicas robadas. Otro ejemplo de un suceso importante de este tipo tuvo lugar en septiembre del 2017, cuando un sarcófago romano en el que aparecen representados los 12 trabajos de Hércules fue devuelto. El objeto fue encontrado en Suiza, pero había sido retirado ilegalmente de la antigua ciudad de Perge hace unos 50 años. El sarcófago forma ahora parte de la colección del Museo de Antalya.

Esta foto sin fecha proporcionada por el Ministerio Público de Ginebra nos muestra un ataúd del siglo II a. C. en mármol esculpido que representa las 12 labores de Hércules. (Ministerio Público de Ginebra/Daily Herald)

Esta foto sin fecha proporcionada por el Ministerio Público de Ginebra nos muestra un ataúd del siglo II a. C. en mármol esculpido que representa las 12 labores de Hércules. (Ministerio Público de Ginebra/Daily Herald )

Como señala el Daily Sabah, las autoridades turcas también están interesadas en proteger las antiguas piezas arqueológicas procedentes de Siria –que han sido objeto de un intenso contrabando en este país desgarrado por la guerra. Funcionarios de seguridad y aduanas de la frontera turca han sido entrenados para ayudar a impedir el contrabando, y se ha creado una lista de piezas arqueológicas sirias desaparecidas para que coleccionistas privados, expertos y funcionarios de fronteras pueden identificar mejor las piezas robadas.

Desgraciadamente, el tráfico de antiguas piezas arqueológicas es hoy en día un grave problema en todo el mundo. Como ya informaba Liz Leafloor , escritora de Ancient Origins: “Los ladrones llevan merodeando antiguas tumbas y cavando para robar tesoros familiares desde que existen ricas sepulturas llenas de valiosos objetos, pero en la actualidad las bandas de saqueadores han evolucionado y se han organizado…”

Por su parte, Theodoros Karasavvas nos ofrecía el testimonio de una historia de contrabando con algo parecido a un final feliz en el año 2016. Una mano de momia que había sido robada en Egipto y pasada de contrabando, siendo utilizada posteriormente para promocionar películas de Hollywood, fue una de las cinco piezas arqueológicas del antiguo Egipto repatriadas por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos a finales del año 2016.

La mano momificada devuelta a Egipto a finales del año 2016. (John Denmark / U.S. Immigration and Customs Enforcement)

La mano momificada devuelta a Egipto a finales del año 2016. (John Denmark / U.S. Immigration and Customs Enforcement )

Imagen de portada: Algunas de las piezas arqueológicas recientemente incautadas a contrabandistas en Turquía. Fuente: YeniŞafak

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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