Las Cuevas de Jenolan son Resguardadas Mientras los Incendios Australianos Continúan | Ancient Origins España y Latinoamérica
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región de Jenolan en llamas. Crédito: Página de Facebook de Jenolan Caves RFS

Las Cuevas de Jenolan son Resguardadas Mientras los Incendios Australianos Continúan

El sitio del patrimonio de Australia declarado Patrimonio de la Humanidad, la Reserva de Cuevas Jenolan, que cuenta con los sistemas de cuevas abiertas más antiguos y conocidos del mundo, ha sido protegida de los incendios que arrasan el país. Docenas de bomberos voluntarios trabajaron las 24 horas para proteger propiedades de importancia histórica mientras los incendios los rodeaban por tres lados. Se salvaron Jenolan Caves House y las instalaciones, aunque se perdieron cuatro estructuras, incluida la estación local de bomberos.

Ubicadas a 110 millas al oeste de Sydney en las Montañas Azules, las Cuevas de Jenolan son consideradas como el sistema de cuevas más sobresaliente de Australia, con ríos subterráneos cristalinos e increíbles formaciones de cristal de piedra caliza. Las formaciones de estalactitas y estalagmitas se encuentran entre las mejores del mundo.

Formaciones de piedra caliza en la Cueva Imperial en las Cuevas de Jenolan, NSW, Australia (CC by SA 3.0 / Toby Hudson)

Formaciones de piedra caliza en la Cueva Imperial en las Cuevas de Jenolan, NSW, Australia (CC by SA 3.0 / Toby Hudson)

Según el sitio web oficial de Jenolan Caves, las cuevas han sido conocidas por los aborígenes locales durante miles de años. Los llamaron Binoomea, "lugares oscuros". Los aborígenes de Gundungurra solían llevar a los enfermos a las cuevas para ser bañados en las aguas subterráneas, que creían que tenían poderes curativos.

Las cuevas se formaron por primera vez hace 340 millones de años y consisten en más de 40 kilómetros (25 millas) de pasajes de varios niveles con más de 300 entradas. El complejo aún se está explorando. Once cuevas iluminadas están abiertas a los visitantes.

Las empinadas y sinuosas escaleras de la cueva Chifley en las cuevas de Jenolan. Crédito: Paul / Adobe Stock

Las empinadas y sinuosas escaleras de la cueva Chifley en las cuevas de Jenolan. Crédito: Paul / Adobe Stock

El Central Western Daily informó que la Reserva de Cuevas Jenolan se vio amenazada por un incendio masivo formado por la fusión del incendio forestal de Ruined Castle (17.058 hectáreas) y el incendio de Wattle Creek (262.729 hectáreas), que se ha estado quemando durante semanas.

El fuego había rodeado las Cuevas de Jenolan por tres lados y estaba avanzando hacia la Casa de las Cuevas de Jenolan, de 124 años. El edificio histórico fue construido en 1896 como un refugio natural para los ricos. El edificio catalogado NSW State Heritage es un complejo hotelero de 4 plantas diseñado en un estilo de "Renacimiento doméstico inglés". Es considerado como un icono de las Montañas Azules y una de las mejores casas de huéspedes que aún funcionan como alojamiento en Australia.

Fuegos furiosos desgarran hacia la Reserva de Cuevas Jenolan. Crédito: Página de Facebook de Jenolan Caves RFS

Fuegos furiosos desgarran hacia la Reserva de Cuevas Jenolan. Crédito: Página de Facebook de Jenolan Caves RFS

Al informar sobre las operaciones que salvaron estructuras históricas alrededor de las Cuevas de Jenolan, la Estación de Bomberos y Rescate NSW 256 Cobar escribió en su página de Facebook:

"El terreno allí es muy desafiante y peligroso con muchos matorrales densos y paredes rocosas: pero con las fuerzas combinadas de un gran equipo pudimos salvar muchas estructuras.

Pusimos en práctica muchas medidas de protección, ya que el fuego literalmente rodeaba la casa y empleamos una variedad de técnicas combinadas con una serie de servicios trabajando juntos para mantenerlo lo más seguro posible.

A partir de ayer, tuvimos éxito en salvar la casa y muchos de los edificios circundantes. Lamentablemente, no pudimos salvar una serie de estructuras (incluido un cobertizo RFS). Sin embargo, podemos informar CERO pérdidas de vidas y todos los bomberos permanecieron seguros. También pudimos tomar muchos de los hermosos animales que fueron desplazados y proporcionarles comida y agua. Las serpientes marrones, las serpientes tigre y las serpientes negras se encontraban entre las criaturas que buscaban refugio y entraron en muchas, ¡sin embargo, estábamos un poco menos tiernas con estas!"

Los camiones de bomberos se alinean dentro de la entrada a las cuevas de Jenolan. Crédito: Página de Facebook de Jenolan Caves RFS

Los camiones de bomberos se alinean dentro de la entrada a las cuevas de Jenolan. Crédito: Página de Facebook de Jenolan Caves RFS

El siguiente video muestra a Jenolan Caves RFS Crew evacuando a lo largo de Jenolan Caves Road en la víspera de Año Nuevo. Escriben: "Estábamos rodeados de llamas intensas en ambos lados mientras defendíamos algunas de las cabañas y no teníamos más remedio que evacuar a un lugar seguro".

Según Jenolan Caves, las estructuras que fueron destruidas en el incendio incluyen una cabaña vacía para el personal, la cabaña de los espeleólogos y la cabaña 11, descrita como un edificio de importancia patrimonial local.

Todas las actividades en Jenolan Caves, incluidos los tours y el alojamiento, permanecen suspendidas hasta que el área se considere segura.

Los incendios forestales australianos de 2019-2020 quemaron un estimado de 6.3 millones de hectáreas (16 millones de acres), destruyeron más de 2,500 edificios (incluyendo más de 1,300 casas) y mataron a 25 personas al 5 de enero de 2020, con otros seis desaparecidos en el estado de Victoria. Algunos consideran que los incendios forestales son una de las peores temporadas de incendios forestales en la memoria. Se ha estimado que hasta ahora cerca de 500 millones de animales han muerto en los incendios en curso.

Imagen de Portada: región de Jenolan en llamas. Crédito: Página de Facebook de Jenolan Caves RFS

Autor Joanna Gillan

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