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La estructura del hueso de mamut data de alrededor de 24,000 a. C. Fuente: auntspray/ Adobe Stock

Monumental Estructura de Hueso de Mamut Construida Hace 26,000 Años

Una estructura de hueso de mamut descubierta en Rusia que data de 24,000 a.C., es declarada como "la más antigua jamás construida" por el Homo sapiens.

El Paleolítico Superior, o Edad de Piedra Tardía, en Europa del Este define libremente el período comprendido entre 50,000 y 10,000 años atrás, y los últimos grupos de cazadores-recolectores vivían en viviendas circulares construidas con enormes huesos de mamut que representan los primeros ejemplos de arquitectura. Pero ahora, el arqueólogo Alexander Pryor y su equipo de investigadores de la Universidad de Exeter en Inglaterra han publicado un nuevo estudio que afirma que una de esas construcciones prehistóricas en Rusia es "la más antigua", y es una maravilla.

Se presume que han sido cubiertas con pieles de animales. Se cree que estas estructuras circulares de hueso de mamut han protegido a los antiguos cazadores durante inviernos largos y duros de glaciares completos y generalmente comprenden un anillo concentrado de huesos de mamut con hoyos profundos alrededor de sus perímetros exteriores.

Originalmente, estos pozos habían sido extraídos para su uso en la construcción, pero luego se utilizaron para almacenar alimentos y combustible, y para desperdicios.

Pero algunas de estas estructuras, como la descubierta en Kostenki, parecen inviablemente grandes para viviendas simples. Impresionados con el tamaño y la apariencia de estas antiguas estructuras de hueso de mamut, algunos arqueólogos argumentan que tenían un significado religioso y el libro de 1995 de Paul Bahn, 100 Grandes descubrimientos arqueológicos, los describe como los "primeros ejemplos de arquitectura monumental, como evidencia de una mayor complejidad social y diferenciación de estado durante la fase final de la Edad de Hielo".

Fotografía de los restos del monumento gigantesco, tomada desde el techo del museo en 2017. Las dos escalas visibles (centro) tienen 5 y 6 metros de largo / (Imagen: a. E. Dudin / Antiquity Publications Ltd)

Fotografía de los restos del monumento gigantesco, tomada desde el techo del museo en 2017. Las dos escalas visibles (centro) tienen 5 y 6 metros de largo / (Imagen: a. E. Dudin / Antiquity Publications Ltd)

Las estructuras más antiguas de hueso de mamut en la llanura rusa

Estas misteriosas estructuras antiguas se han encontrado a lo largo del valle del río Dniepr en Ucrania, y en ubicaciones cercanas a Chernihiv, en Moravia, República Checa y en el sur de Polonia, que datan entre 23,000 a.C., y 12,000 a.C., pero quizás la choza de hueso de mamut más conocida es el sitio Kostenki 11, ubicado en el río Don cerca de Voronezh, en el margen oriental de la meseta rusa central, a unos 400 kilómetros (250 millas) al sur de Moscú.

La primera de estas estructuras de hueso de mamut fue descubierta por el arqueólogo A.N. Rogachev en 1951 y después de excavar en la década de 1960, se conservó in situ en la Reserva y Museo Arqueológico del Estado en Kostenki. La segunda estructura se descubrió en 1970 a solo 17 metros (56 pies) al noreste y en 2014 se descubrió una tercera cerca del edificio del museo. Las excavaciones en 2015 y 2017 expusieron esta estructura circular de hueso de mamut con sus tres fosas grandes y los arqueólogos dicen en el nuevo estudio que estaba "excepcionalmente bien conservada".

El museo-reserva Kostenki consta de 26 sitios arqueológicos del período paleolítico superior. Uno de sus sitios Kostenki 11 se conservó dentro del edificio del museo en 1979. Esta capa cultural representa los restos de viviendas antiguas hechas de huesos de mamut. Esta vivienda, artefactos de piedra y hueso y reconstrucciones artísticas del período de hielo representan la exposición moderna del museo. (Imagen: Información de museos rusos)

El museo-reserva Kostenki consta de 26 sitios arqueológicos del período paleolítico superior. Uno de sus sitios Kostenki 11 se conservó dentro del edificio del museo en 1979. Esta capa cultural representa los restos de viviendas antiguas hechas de huesos de mamut. Esta vivienda, artefactos de piedra y hueso y reconstrucciones artísticas del período de hielo representan la exposición moderna del museo. (Imagen: Información de museos rusos)

Medición de las viviendas antiguas de mamut

Esta tercera estructura descubierta de hueso de mamut se encuentra a solo 20 metros (65 pies) al oeste de los otros dos y los huesos más superiores se encontraron a 0.6m (2 pies) debajo de la superficie del suelo moderna. Y a pesar de que las raíces de los arbustos y las madrigueras de animales habían invadido el sitio antiguo, los arqueólogos dicen que los huesos mismos estaban notablemente bien conservados y "casi en sus posiciones originales".

En comparación con las dos primeras chozas de hueso de mamut, este tercer círculo tiene un diámetro mucho más grande que mide aproximadamente 12.5 metros (41 pies), y se descubrió una gran extensión de depósitos de combustión al sureste de la estructura que contiene "capas de loess rubificado mezclado con hueso quemado y carbón ". El nuevo artículo de Alexander Pryor presenta los resultados del análisis de muestras de carbón vegetal, hueso quemado y restos microlíticos utilizando un nuevo método de análisis llamado flotación, que según el documento es "la primera vez" que un círculo de hueso de mamut se ha muestreado sistemáticamente de esta manera.

Fotografía aérea de la nueva estructura de hueso de mamut en Kostenki 11, tomada con un dron durante las excavaciones en 2015 (fotografía de A. Yu. Pustovalov y A.M. Rodionov). Las ubicaciones de muestreo se indican mediante cuadrados y rectángulos negros. También se muestra la ubicación de los depósitos quemados y las características del pozo. (Imagen: A.J.E Pryor / Antiquity Publications Ltd)

Fotografía aérea de la nueva estructura de hueso de mamut en Kostenki 11, tomada con un dron durante las excavaciones en 2015 (fotografía de A. Yu. Pustovalov y A.M. Rodionov). Las ubicaciones de muestreo se indican mediante cuadrados y rectángulos negros. También se muestra la ubicación de los depósitos quemados y las características del pozo. (Imagen: A.J.E Pryor / Antiquity Publications Ltd)

Las muestras de carbón fueron fechadas por radiocarbono en la Universidad de Colorado y produjeron un rango de fechas calibrado de "25,063-24,490 años antes del presente" y los científicos dicen que un vínculo cronológico entre el carbón y la ocupación humana del sitio está "fuertemente respaldado", confirmando que esto La tercera estructura es la "característica circular más antigua conocida de hueso de mamut construida por humanos modernos en la llanura rusa", habitada al comienzo del último máximo glacial. Y la razón por la que Alexander Pryor dice que es la estructura de hueso de mamut más antigua construida por "humanos modernos", es porque una estructura anterior de hueso de mamut fue creada por Neandertales en Molodova 1, Ucrania, que data de hace más de 44,000 años.

¿Adoradores gigantescos de la prehistoria? ¿Tal vez?

Después de leer este estimulante artículo, varias preguntas saltaron a mi cabeza, y una de ellas fue: ¿vivían los cazadores de la región en las chozas de mamut? En un correo electrónico a Ancient Origins Español, Alexander Pryor dijo que sospechaba que habrían sido "estructuras de chozas cónicas o abovedadas construidas con postes de madera cubiertos con pieles de animales o materiales vegetales como pastos".

Una vivienda gigantesca, como esta en la "Exposición Yuka de Mamut Lanudo de Frozon" en Yokoyama, Japón, habría sido mucho más pequeña que las que se encuentran en Kostenki 11. (Imagen: CC BY-SA 3.0)

Una vivienda gigantesca, como esta en la "Exposición Yuka de Mamut Lanudo de Frozon" en Yokoyama, Japón, habría sido mucho más pequeña que las que se encuentran en Kostenki 11. (Imagen: CC BY-SA 3.0)

Y cuando se le preguntó al Dr. Pryor "cuándo" los primeros cazadores-recolectores comenzaron a vivir en chozas de hueso de mamut, dijo a Ancient Origins Español: "Ciertamente no creo que la estructura de Kostenki 11 sea una "vivienda", y recordó que algunos Los investigadores han sugerido que "pueden haber funcionado como monumentos rituales".

Si estas estructuras eran monumentos rituales, como sugieren Alexander Pryor y otros, es solo tiempo antes de que un arqueólogo se refiera a ellos como "templos", y si esto fuera a suceder, Göbekli Tepe en Turquía, construido alrededor del 9,000 AC, se convertirá inmediatamente un templo relativamente moderno construido más cerca de nosotros, a tiempo, que a los gigantescos constructores de templos del 25,000 a.C.

Emocionado ante esta perspectiva, le pregunté al Dr. Pryor si los arqueólogos alguna vez descubrieron alguna evidencia de creencias o prácticas rituales dentro de los artefactos o en los diseños de la cabaña ... pero dijo:

"No, no había evidencia clara de creencias o prácticas rituales como tales, no hay evidencia material de actividad ritual en el sitio".

Parece que por ahora tendremos que esperar un poco más por esas palabras evasivas y posibles gloriosas: "Templo de 25,000 años descubierto en Rusia".

El informe del estudio es publicado por Antiquity Publications Ltd,

https://doi.org/10.15184/aqy.2020.7, disponible a partir de las 10.00 GMT del 17/3/2020.

Imagen de portada: La estructura del hueso de mamut data de alrededor de 24,000 a. C. Fuente: auntspray/ Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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