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Polémica en torno al Taj Mahal: ¿templo hindú o mausoleo del Islam?

Los orígenes de un famoso antiguo monumento de la India, el Taj Mahal, están siendo objeto de debate en la actualidad, lo que ha levantado polémica acerca de la larga historia de este templo y enfrentado a los creyentes de diferentes religiones. En una reciente demanda judicial se afirma que este mausoleo de mármol blanco, cima del arte musulmán en la India, era originalmente un templo sagrado hindú.

Como podemos leer en The Telegraph , en una polémica demanda judicial presentada a principios de este año se afirma que el Taj Mahal es realmente parte de un antiguo templo y palacio hindú consagrado al dios Shiva, conocido como Tejo Mahalaya, que fue usurpado y convertido en mausoleo por el emperador mogol Shah Jahan, un musulmán.

Esto contradice la creencia ampliamente aceptada de que la construcción de esta obra maestra de la arquitectura finalizó en 1653, y que había sido encargado por Shah Jahan como regalo y lugar de descanso eterno para la favorita de sus tres esposas, Mumtaz Mahal, que murió al dar a luz en 1631.

El quinto emperador mogol de la India, Shah Jahan (Shahabuddin Muhammad Shah Jahan) a caballo (Public Domain)

El quinto emperador mogol de la India, Shah Jahan (Shahabuddin Muhammad Shah Jahan) a caballo ( Public Domain )

Un caso judicial sobre el Patrimonio Histórico hindú

Leemos en The Telegraph que la demanda judicial presentada ante los tribunales de Agra, ciudad del estado de Uttar Pradesh, al norte de la India, en la que se encuentra el monumento, solicita que la propiedad del Taj Mahal sea transferida a los hindúes para ser utilizado como lugar de culto. Alimentando aún más polémica, también se pide que cese la actividad religiosa de los musulmanes en el monumento (se ofrecen oraciones los viernes en la mezquita adosada al Taj Mahal), y sean retiradas las tumbas del siglo XVII.

El Ministro de Cultura de la India, Dr. Mahesh Sharma, fue interrogado acerca de este litigio en el parlamento la semana pasada, y declaró que “el gobierno no ha hallado prueba alguna que pueda sugerir que el Taj Mahal fuera un templo hindú dedicado a Shiva.”

El mausoleo está administrado en la actualidad por el Archaeological Survey of India (Servicio Arqueológico de la India). El Dr. Bhuvan Vikrama, miembro de este organismo, ha afirmado al respecto que “Lo que ha dicho el Ministro de Cultura constituye la posición oficial del gobierno sobre esta cuestión, pero los tribunales aún tienen que decidir.”

El Taj Mahal: un monumento imponente y único de la India

La bella y singular arquitectura del Taj Mahal se ha visto realzada tradicionalmente por la conmovedora historia de amor acerca de su construcción: el emperador mogol Shah Jahan se encontraba destrozado tras la muerte de su esposa, de modo que hizo llamar a los más hábiles artesanos de toda Asia y Europa para levantar este blanco y magnífico mausoleo.

Representación artística de Mumtaz Mahal, esposa de Shah Jahan enterrada en el Taj Mahal, mausoleo dedicado a su memoria. (Public Domain)

Representación artística de Mumtaz Mahal, esposa de Shah Jahan enterrada en el Taj Mahal, mausoleo dedicado a su memoria. ( Public Domain )

En la BBC se describe la calidad “sobrenatural” de la arquitectura del Taj Mahal:

La imponente belleza de su arquitectura supera toda descripción, particularmente al amanecer y en el ocaso, cuando parece resplandecer bajo la luz del sol. En una mañana con niebla, parece como si el Taj Mahal estuviese flotando en el aire cuando se contempla desde la orilla opuesta del río Yamuna.”

Esto, por supuesto, es una ilusión, el Taj Mahal se alza sobre una plataforma cuadrada con sus cuatro esquinas truncadas, que forma de este modo un octógono irregular. Su diseño arquitectónico se deriva del concepto del entramado arabesco, en el cual cada elemento se sostiene por sí mismo y se integra de forma perfecta en la estructura principal. Utiliza los principios de geometría autorreplicante y de simetría de los elementos arquitectónicos.

Los colores y la atmósfera de los jardines y del propio Taj Mahal cambian constantemente a lo largo del día. Bajo la luz de la luna, el mármol de su superficie resplandece.”

Figuras de flores labradas en mármol. Taj Mahal (CC BY-SA 2.0)

Figuras de flores labradas en mármol. Taj Mahal ( CC BY-SA 2.0 )

A pesar de la belleza del monumento, se cree que la construcción de la tumba pudo haber provocado la bancarrota final del estado mogol.

Pruebas de un antiguo templo hindú

Los orígenes de la leyenda de este mausoleo, que fue construido en el transcurso de dos décadas (entre los años 1632 y 1653) con la participación de 20.000 artesanos, se enseñan a los niños en las escuelas y se explican a los visitantes del monumento.

No obstante, el historiador y escritor indio P. N. Oak (1917-2007) aportó pruebas que sugerían que el Taj Mahal había sido construido en su origen como un templo hindú anterior al emperador mogol Shaj Jahan.

Como Oak señala en su libro “ Taj Mahal: The True Story ” (“La verdadera historia del Taj Mahal”), el nombre de la esposa de Sha Jahan que murió al dar a luz nunca fue ‘Mumtaz Mahal’, sino ‘Mumtaz ul-Zamani’, y la palabra ‘Mahal’ jamás ha sido utilizada para referirse a una construcción realizada en un país musulmán. El nombre Taj Mahal, según Oak, sería una versión corrompida de Tejo Mahalaya (“Palacio de Shiva”).

El autor indio también se refiere al hecho de que no hay ni una sola crónica real de la época de Shah Jahan que corrobore la leyenda acerca de su supuesta “historia de amor”. Además, visitantes europeos a esta región que escribieron acerca de los hechos de aquel período no mencionan la construcción de un edificio de esta magnitud.

Hay estancias en el interior del monumento que se encuentran selladas desde su construcción, y que si se abrieran, podrían revelar alguna posible evidencia que confirmara esta teoría.

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Pináculo del Taj Mahal: según algunos, representa al imperio mogol (la luna creciente combinada con una lanza, lo que vendría a sugerir la palabra ‘Alá’), mientras que otros lo interpretan como una luna creciente horizontal hindú adosada a un ‘Kalash’ (vasija ceremonial) que contendría un coco y hojas de mango dobladas en su interior, todos ellos símbolos exclusivamente hindúes. ( Public Domain )

Conflicto religioso e ingresos por turismo

Para muchos, el debate ha despertado el fantasma de la apropiación cultural y la intolerancia religiosa en partidarios de ambos credos. En el actual estado de cosas, solo se permite a los musulmanes practicar su religión en el lugar, mientras que la demanda hindú apremia a los tribunales para que declaren al Taj Mahal como templo exclusivamente hindú, vetándolo a los musulmanes, todo lo cual ha exacerbado los ánimos entre miembros de ambas comunidades.

Los autoridades indias encargadas de la gestión del turismo han advertido que el monumento es un símbolo de orgullo nacional y una importantísima atracción turística, y que una polémica de este tipo podría afectar negativamente a su popularidad al minar la reputación y la credibilidad del Taj Mahal.

Tumbas de Mumtaz Mahal y Shah Jahan en el nivel inferior del Taj Mahal. (CC BY-SA 3.0)

Tumbas de Mumtaz Mahal y Shah Jahan en el nivel inferior del Taj Mahal. ( CC BY-SA 3.0 )

Leemos en la versión digital de The Telegraph que el procedimiento legal ha sido llevado a los tribunales por seis abogados, entre ellos “Hari Shankar Jain, quien afirma ser simpatizante del RSS, organización nacionalista hindú”. En la noticia también se rechazan las afirmaciones de Oak como “disparatadas,” “sin fundamento” y “extravagantes.”

Oak creía que en el interior de muchas de las estancias del Taj Mahal que aún se encuentran selladas había estatuas de Shiva y otros objetos relacionados con el culto hindú. Una forma de corroborar o negar definitivamente sus aseveraciones sería abrir estas cámaras y permitir a expertos internacionales que las investigaran.

Sin embargo, no se conoce hasta ahora que se haya formulado ninguna petición destinada a abrir las cámaras que aún permanecen selladas, una actuación que podría aclarar los orígenes de este antiguo monumento y poner fin a la polémica.

Quizás futuras investigaciones permitan el reconocimiento de un patrimonio común a ambas religiones, el aprecio de la arquitectura Indo-islámica y un culto compartido en el Taj Mahal.

El Taj Mahal entre la niebla. (CC BY 2.0)

El Taj Mahal entre la niebla. ( CC BY 2.0 )

Investigaciones arqueológicas llevadas a cabo este mismo año revelaron que los jardines del monumento y las estructuras de su interior se encuentran alineados con el sol al amanecer y en el ocaso durante los solsticios de verano e invierno. Los investigadores creen que este hecho pudo haber tenido algún significado simbólico en su origen, además de alguna finalidad práctica.

El Taj Mahal, descrito por la UNESCO como “joya del arte musulmán en la India y una de las obras maestras del Patrimonio de la Humanidad admiradas universalmente,” recibe la visita de unos tres millones de turistas al año.

Imagen de portada: El magnífico Taj Mahal. (Flickr/ CC BY 2.0 )

Autor: Liz Leafloor

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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