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Norandino y Lucina, de Giovanni Lanfranco, descubiertos por el ogro, 1624. En muchas sociedades, los gigantes formaron parte de la sabiduría recibida durante mucho tiempo. Fuente: Amcaja / Dominio público.

Gigantes: ¿Fueron Reales o Una Alucinación de Nuestros Antepasados?

Piense en cualquier brecha de agua considerable. Puede ser que, entre usted y una isla a muchos kilómetros de la costa, un lugar como la isla canguro (al Sur de Australia). Podría ser una brecha de agua entre Gales e Irlanda, o la que separa a Francia de Inglaterra.

Si te dijera que una vez alguien cruzó esa brecha, podrías mirarme de reojo, tal vez dudar por mi cordura. Pero si insistiera, la única forma de racionalizar esto sería considerar que la persona en cuestión había sido un gigante.

Gigantes caminando

La gente una vez cruzó todas estas lagunas, pero en un momento en que el nivel del mar era más bajo y estas lagunas eran en su mayoría tierra firme. Durante la última gran glaciación, el nivel del mar en la mayor parte del mundo estuvo a unos 394 pies (120 metros) por debajo del nivel actual. Las masas de tierra fueron más grandes como consecuencia y muchos de los que están separados hoy se unieron.

A medida que los niveles del mar subieron al final de la última edad de hielo, cruzar estas brechas se hizo cada vez más difícil; las rutas tomadas habrían sido más tortuosas. A medida que el nivel del mar continuó subiendo, las brechas eventualmente se volvieron intransitables para las personas a pie, y tal vez demasiado largas para cruzar fácilmente con las embarcaciones, pero los recuerdos de cuando las cosas permanecían en las historias de los pueblos a ambos lados de la brecha.

Dado que estos recuerdos se formaron por primera vez hace unos 6000 años en la mayoría de las partes del mundo, las historias se contaron solo oralmente. Al principio, nadie habría cuestionado la autenticidad de estas historias: había muchas personas para corroborar su veracidad.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, los oyentes inevitablemente se habrían vuelto cada vez más escépticos. Entonces, en algún momento, los narradores decidieron que, para superar ese escepticismo, las personas que una vez cruzaron estas brechas se convertirían póstumamente en gigantes de extremidades largas.

Para el año 1664 cuando Athanasius Kircher publicó Mundus Subterraneus, los gigantes ya eran una característica aceptada de la historia. (Shyamal / Dominio público)

Los gigantes de las leyendas

En muchas sociedades, los gigantes se convirtieron en parte de la sabiduría recibida. Desde la costa oeste de Gales hasta la de Irlanda, ahora tiene al menos 45 millas (73 kilómetros) y al menos 164 pies (50 metros) de profundidad, una distancia que se habría vuelto intransitable a pie hace al menos 9600 años. Sin embargo, las historias galesas hablan de Brân the Blessed (Bendigaidfran) quien una vez cruzó esta brecha para rescatar a su angustiada hermana de su marido abusivo.

Brân the Blessed es un gigante y rey ​​en la mitología galesa. (AI59 / CC BY-SA 3.0)

¿Cómo podría esperarse que alguien que no sabía sobre el cambio del nivel del mar acreditara tal historia, importante para la identidad cultural galesa, a menos que Brân hubiera sido un gigante? Entonces, ¿es la historia de Brân un recuerdo lejano de algo que sucedió hace más de 9600 años? Quizás.

En el sur de Australia, una vez vivió una familia de gigantes que hicieron su hogar en una sucesión de cráteres volcánicos. Cocinaron su comida en estos cráteres que se conocen como "los hornos de Craitbul". Si los cráteres hubieran sido más pequeños, entonces la familia podría no haber necesitado ser gigante para que la historia fuera creíble.

Según la leyenda, el cráter volcánico del Monte Schank era el horno de los gigantes. (Roo72 / Dominio público)

Las islas del Pacífico son las casas legendarias de muchos gigantes. En algunas historias, Maui, el gran pescador de las islas, era un gigante, pero otro menos benigno era Uoke, que viajaba desarraigando islas enteras con su palanca gigante.

Fue a lo largo de la costa apreciando enormes trozos de la Isla de Pascua (un recuerdo probable de deslizamientos de tierra en el flanco de la isla) hasta que su palanca se rompió en las rocas duras de Puko Puhipuhi. La gente llegó a la Isla de Pascua hace aproximadamente un milenio, por lo que la historia, que probablemente vino con ellos desde otras islas, ha sobrevivido al menos este tiempo.

La literatura de los gigantes

Hay mundos gigantes imaginados como el Brobdingnag de Swift y los de la mente de Roald Dahl, pero nunca se tuvo la intención de creerlos literalmente. Sin embargo, en tiempos pre alfabetizados, algunos lo fueron. Gigantes dieron forma a la tierra, hicieron personas. Los gigantes bebieron los océanos, lucharon en los cielos y dentro de la tierra, sacudiéndolos o haciendo que se derramara roca roja como la sangre de su interior.

El aliento halitótico de Encelado, un gigante enterrado en el monte Etna en Italia, escapa como vapores, mientras que sus sacudidas periódicas una vez fueron tomadas mientras él giraba para aliviar la presión sobre la herida infligida por Atenea cuando ella lo enterró debajo de Sicilia. Originalmente, tales historias estaban destinadas a ser tomadas literalmente, para racionalizar los cambios en el paisaje (especialmente los catastróficos), para sembrar la memoria humana e informar las respuestas apropiadas.

Atenea, a la izquierda, luchando contra el gigante Encelado. (Bibi Saint-Pol / Dominio público)

Atenea, a la izquierda, luchando contra el gigante Encelado. (Bibi Saint-Pol / Dominio público)

Hoy leemos historias sobre gigantes en una miríada de contextos: creadores y destructores del mundo, buenos y malos, torpes y cuidadosos, pero rara vez nos hemos detenido a considerar por qué y cuándo la gente necesitaba inventarlos.

Imagen de portada: Norandino y Lucina, de Giovanni Lanfranco, descubiertos por el ogro, 1624. En muchas sociedades, los gigantes formaron parte de la sabiduría recibida durante mucho tiempo. Fuente: Amcaja / Dominio público.

El artículo "Gigantes: por qué los necesitábamos" de Patrick D. Nunn se publicó originalmente en on The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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